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La etapa de negociación de una causa penal

La etapa de negociación de una causa penal

Debido al sistema de justicia penal sobrecargado, la gran mayoría de los casos penales se resuelven mediante un proceso conocido como negociación de declaraciones. En un acuerdo de negociación de culpabilidad, el acusado acepta declararse culpable en lugar de proceder a un juicio con jurado.

¿Cuándo ocurre la negociación de la plegaria?

En un acuerdo de declaración de culpabilidad, ambas partes obtienen algo del acuerdo. La fiscalía obtiene una condena sin el tiempo y los gastos de un juicio, mientras que el acusado podría obtener una condena reducida o que se retiren algunos de los cargos en su contra.

En algunos casos (por ejemplo, el caso Jaycee Dugard), la fiscalía ofrecerá un acuerdo de culpabilidad para que la víctima no tenga que pasar por el drama y el estrés de testificar en un juicio.

Factores que influyen en un acuerdo de súplica

El hecho de que la fiscalía y la defensa acuerden o no entablar negociaciones de negociación depende de varios factores:

  • La seriedad del crimen en sí.
  • La fuerza de la evidencia contra el acusado.
  • La probabilidad de un veredicto de culpabilidad en el juicio.

Expedientes de la corte penal abrumados

Si el cargo es muy grave y la evidencia contra el acusado es muy fuerte, como en el caso de asesinato en primer grado contra Casey Anthony, por ejemplo, la fiscalía puede negarse a llegar a un acuerdo de culpabilidad.

Sin embargo, si la evidencia en un caso es tal que la fiscalía podría tener dificultades para convencer a un miembro del jurado más allá de una duda razonable, la fiscalía puede estar dispuesta a negociar un acuerdo de culpabilidad. La razón por la cual el caso penal promedio se resuelve mediante un acuerdo de culpabilidad se debe a la abrumadora carga de casos que enfrenta el sistema judicial. Solo alrededor del 10 por ciento de los casos penales van a juicio.

Cargos reducidos, sentencia reducida

Para un acusado culpable, las ventajas de un acuerdo de culpabilidad son obvias: cargos reducidos o una sentencia reducida. A veces, un acuerdo de culpabilidad puede reducir un delito grave a un delito menor, una diferencia significativa para el acusado. Muchos acuerdos de culpabilidad han resultado en una sentencia reducida para el acusado.

Un inconveniente en el sistema de negociación de culpabilidad es el hecho de que el juez en el caso no tiene que aceptarlo. La fiscalía solo puede recomendar el acuerdo al juez, pero no puede garantizar que el juez lo cumpla.

Negociación prohibida en algunos casos

Además, algunos estados han aprobado leyes que prohíben la negociación de declaraciones en ciertos casos. Algunos estados no permitirán que un cargo por conducir ebrio se regatee a una conducción imprudente, por ejemplo. Otros estados prohíben las negociaciones de culpabilidad para delincuentes sexuales o delincuentes reincidentes que pueden ser considerados como un peligro para el público.

El acuerdo de culpabilidad generalmente se lleva a cabo entre la oficina del fiscal y el abogado defensor. Raramente los fiscales negocian directamente con los acusados.

Víctimas consideradas en gangas

Para que se acepte un acuerdo de culpabilidad, el acusado tiene que renunciar a sabiendas a su derecho a un juicio por jurado y los hechos en el caso tienen que respaldar los cargos a los que el acusado se está declarando.

Algunos estados tienen leyes de derechos de las víctimas que requieren que un fiscal discuta los términos de cualquier acuerdo de culpabilidad con la víctima del delito antes de hacer la oferta al acusado.