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Descripción general de la época del oligoceno

Descripción general de la época del oligoceno

La época del Oligoceno no fue un período de tiempo especialmente innovador con respecto a sus animales prehistóricos, que continuaron a lo largo de los caminos evolutivos que habían estado prácticamente encerrados durante el Eoceno anterior (y continuaron a su vez durante el Mioceno subsiguiente). El Oligoceno fue la última subdivisión geológica importante del período Paleógeno (hace 65-23 millones de años), después de las épocas Paleoceno (hace 85-56 millones de años) y Eoceno (hace 56-34 millones de años); Todos estos períodos y épocas fueron parte de la Era Cenozoica (hace 65 millones de años hasta el presente).

Clima y geografía

Si bien la época del oligoceno todavía era bastante templada según los estándares modernos, este período de tiempo geológico de 10 millones de años vio una disminución tanto en las temperaturas globales promedio como en los niveles del mar. Todos los continentes del mundo estaban en camino de avanzar hacia sus posiciones actuales; El cambio más sorprendente ocurrió en la Antártida, que se desplazó lentamente hacia el sur, se aisló más de Sudamérica y Australia, y desarrolló la capa de hielo polar que conserva hoy. Las cadenas montañosas gigantes continuaron formándose, principalmente en el oeste de Norteamérica y el sur de Europa.

Vida terrestre durante la época del oligoceno

Mamíferos. Hubo dos tendencias principales en la evolución de los mamíferos durante la época del oligoceno. Primero, la propagación de pastos recientemente evolucionados a través de las llanuras de los hemisferios norte y sur abrió un nuevo nicho ecológico para los mamíferos en pastoreo. Los primeros caballos (como Miohippus), los ancestros lejanos del rinoceronte (como Hyracodon) y los proto-camellos (como Poebrotherium) eran lugares comunes en los pastizales, a menudo en lugares que no se esperaban (los camellos, por ejemplo, eran especialmente gruesos en el suelo en el Oligoceno de América del Norte, donde evolucionaron por primera vez).

La otra tendencia se limitó principalmente a América del Sur, que se aisló de América del Norte durante la época del oligoceno (el puente terrestre centroamericano no se formaría por otros 20 millones de años) y albergó una extraña variedad de mamíferos megafauna, incluido el Pyrotherium en forma de elefante. y el marsupial marsupial Borhyaena (los marsupiales del Oligoceno Sudamérica eran todos iguales para la variedad australiana contemporánea). Mientras tanto, Asia fue el hogar del mamífero terrestre más grande que jamás haya existido, el Indricotherium de 20 toneladas, que tenía un extraño parecido con un dinosaurio saurópodo.

Aves

Al igual que en la época del Eoceno anterior, las aves fósiles más comunes de la época del Oligoceno eran "aves terroristas" depredadoras de América del Sur (como el Psilopterus inusualmente del tamaño de una pinta), que imitaban el comportamiento de sus ancestros de dinosaurios de dos patas y pingüinos gigantes. que vivía en climas templados, en lugar de polares, Kairuku de Nueva Zelanda es un buen ejemplo. Otros tipos de aves también vivieron indudablemente durante la época del oligoceno; ¡todavía no hemos identificado muchos de sus fósiles!

Reptiles

A juzgar por los limitados restos fósiles, la época del oligoceno no fue un momento especialmente notable para lagartos, serpientes, tortugas o cocodrilos. Sin embargo, la plenitud de estos reptiles antes y después del Oligoceno proporciona al menos evidencia circunstancial de que también deben haber prosperado durante esta época; La falta de fósiles no siempre corresponde a la falta de vida silvestre.

Vida marina durante la época del oligoceno

La época del oligoceno fue una época dorada para las ballenas, rica en especies de transición como Aetiocetus, Janjucetus y Mammalodon (que poseía dientes y placas de barba con filtro de plancton). Los tiburones prehistóricos continuaron siendo los vértices depredadores de alta mar; Fue hacia el final del Oligoceno, hace 25 millones de años, que el gigantesco Megalodon, diez veces más grande que el Gran Tiburón Blanco, apareció por primera vez en escena. La última parte de la época del oligoceno también fue testigo de la evolución de los primeros pinnípedos (la familia de los mamíferos que incluye focas y morsas), siendo el Puijila basal un buen ejemplo.

Vida vegetal durante la época del oligoceno

Como se señaló anteriormente, la principal innovación en la vida vegetal durante la época del oligoceno fue la propagación mundial de pastos recientemente evolucionados, que tapizaron las llanuras de América del Norte y del Sur, Eurasia y África, y estimularon la evolución de caballos, ciervos y varios rumiantes. , así como los mamíferos carnívoros que los aprovecharon. El proceso que había comenzado durante la época del Eoceno anterior, la aparición gradual de bosques caducifolios en lugar de selvas sobre las regiones no tropicales en expansión de la tierra, también continuó sin cesar.