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¿Por qué se desprecian los mendigos? por George Orwell

¿Por qué se desprecian los mendigos? por George Orwell

Mejor conocido por sus novelas. Granja de animales (1945) y 1984 (1949), George Orwell (seudónimo de Eric Arthur Blair) fue uno de los escritores políticos más notables de su época. La siguiente pieza corta ha sido extraída del Capítulo 31 del primer libro de Orwell: Down and Out en París y Londres (1933), un relato semiautobiográfico de vivir en la pobreza en ambas ciudades. Aunque la palabra "mendigos" rara vez se escucha hoy en día, los "seres humanos comunes" que describe están, por supuesto, todavía con nosotros. Considere si está o no de acuerdo con la tesis de Orwell.
Después de leer "Por qué se desprecian a los mendigos", puede que valga la pena comparar la pieza con dos ensayos de Oliver Goldsmith: "A City Night-Piece" y "The Character of the Man in Black".

¿Por qué se desprecian los mendigos?

por George Orwell

1 Vale la pena decir algo sobre la posición social de los mendigos, ya que cuando uno se ha asociado con ellos y descubre que son seres humanos comunes, uno no puede evitar sentirse impresionado por la curiosa actitud que la sociedad adopta hacia ellos. La gente parece sentir que hay una diferencia esencial entre los mendigos y los hombres "trabajadores" comunes. Son una raza aparte: marginados, como delincuentes y prostitutas. Los trabajadores "trabajan", los mendigos no "trabajan"; son parásitos, sin valor en su propia naturaleza. Se da por sentado que un mendigo no "se gana la vida", como un albañil o un crítico literario "se gana" la suya. Es una mera excrecencia social, tolerada porque vivimos en una época humana, pero esencialmente despreciable.

2 Sin embargo, si uno mira de cerca, ve que no hay esencial diferencia entre el sustento de un mendigo y el de innumerables personas respetables. Los mendigos no funcionan, se dice; pero, entonces, que es trabajo? Un navvy trabaja haciendo girar un pico. Un contador trabaja sumando cifras. Un mendigo funciona de pie al aire libre en todos los climas y contraer varices, bronquitis crónica, etc. Es un oficio como cualquier otro; bastante inútil, por supuesto, pero, entonces, muchos oficios de buena reputación son bastante inútiles. Y como tipo social, un mendigo se compara bien con muchos otros. Es honesto en comparación con los vendedores de la mayoría de los medicamentos patentados, de mente alta en comparación con el propietario de un periódico dominical, amable en comparación con un vendedor de compra-alquiler, en resumen, un parásito, pero un parásito bastante inofensivo. Rara vez extrae más que una simple vida de la comunidad y, lo que debería justificarlo de acuerdo con nuestras ideas éticas, lo paga una y otra vez en sufrimiento. No creo que haya nada sobre un mendigo que lo coloque en una clase diferente de otras personas, o que le dé a la mayoría de los hombres modernos el derecho de despreciarlo.

3 Entonces surge la pregunta: ¿Por qué se desprecian a los mendigos? Porque son despreciados universalmente. Creo que es por la sencilla razón de que no logran ganarse una vida digna. En la práctica, a nadie le importa si el trabajo es útil o inútil, productivo o parásito; lo único que se exige es que sea rentable. En todas las conversaciones modernas sobre energía, eficiencia, servicio social y el resto, ¿qué significado tiene, excepto "Obtener dinero, obtenerlo legalmente y obtener mucho"? El dinero se ha convertido en la gran prueba de la virtud. Por esta prueba, los mendigos fallan, y por esto son despreciados. Si uno pudiera ganar incluso diez libras a la semana pidiendo limosna, se convertiría en una profesión respetable de inmediato. Un mendigo, visto de manera realista, es simplemente un hombre de negocios, que se gana la vida, como otros hombres de negocios, en la forma en que se presenta. Él no, más que la mayoría de la gente moderna, ha vendido su honor; simplemente ha cometido el error de elegir un comercio en el que es imposible hacerse rico.

(1933)

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