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Pueblo Bonito: Gran Casa del Cañón del Chaco en Nuevo México

Pueblo Bonito: Gran Casa del Cañón del Chaco en Nuevo México

Pueblo Bonito es un importante sitio Ancestral Puebloan (Anasazi) y uno de los sitios más grandes de la Gran Casa en la región del Cañón del Chaco. Fue construido durante un período de 300 años, entre 850 dC y 1150-1200 y fue abandonado a fines del 13.th siglo.

Arquitectura en Pueblo Bonito

El sitio tiene una forma semicircular con grupos de habitaciones rectangulares que servían para vivienda y almacenamiento. Pueblo Bonito cuenta con más de 600 habitaciones dispuestas en niveles de varios pisos. Estas habitaciones encierran una plaza central en la que los pueblo construyeron kivas, cámaras semi-subterráneas utilizadas para ceremonias colectivas. Este patrón de construcción es típico de los sitios de la Gran Casa en la región del Chaco durante el apogeo de la cultura ancestral de los pueblos. Entre los años 1000 y 1150, un período llamado por los arqueólogos fase Bonito, Pueblo Bonito fue el centro principal de los grupos puebloanos que vivían en el Cañón del Chaco.

La mayoría de las habitaciones en Pueblo Bonito han sido interpretadas como las casas de familias o clanes extendidos, pero sorprendentemente pocas de estas habitaciones presentan evidencia de actividades domésticas. Este hecho, junto con la presencia de 32 kivas y 3 grandes kivas, así como la evidencia de actividades rituales comunales, como banquetes, hacen que algunos arqueólogos sugieran que Pueblo Bonito tenía una importante función religiosa, política y económica en el sistema chaqueño.

Artículos de lujo en Pueblo Bonito

Otro aspecto que respalda la centralidad de Pueblo Bonito en la región del Cañón del Chaco es la presencia de bienes de lujo importados a través del comercio a larga distancia. Se han encontrado incrustaciones de turquesas y conchas, campanas de cobre, quemadores de incienso y trompetas de conchas marinas, así como vasos cilíndricos y esqueletos de guacamayos, en tumbas y habitaciones dentro del sitio. Estos artículos llegaron a Chaco y Pueblo Bonito a través de un sofisticado sistema de caminos que conectan algunas de las principales grandes casas a través del paisaje y cuya función y significado siempre han desconcertado a los arqueólogos.

Estos artículos de larga distancia hablan de una élite altamente especializada que vive en Pueblo Bonito, probablemente involucrada en rituales y ceremonias colectivas. Los arqueólogos creen que el poder de las personas que viven en Pueblo Bonito proviene de su centralidad en el paisaje sagrado de los ancestrales puebloanos y su papel unificador en la vida ritual de los pueblos chacoanos.

Los análisis químicos recientes en algunos de los vasos cilíndricos encontrados en Pueblo Bonito han mostrado rastros de cacao. Esta planta no solo proviene del sur de Mesoamérica, a miles de millas al sur del Cañón del Chaco, sino que su consumo está históricamente vinculado a las ceremonias de élite.

Organización social

Aunque la presencia de una clasificación social en Pueblo Bonito y en Chaco Canyon ahora se ha probado y aceptado, los arqueólogos no están de acuerdo con el tipo de organización social que gobernaba estas comunidades. Algunos arqueólogos proponen que las comunidades en el Cañón del Chaco permanecieron conectadas a través del tiempo de manera más igualitaria, mientras que otros argumentan que después del año 1000, Pueblo Bonito era el jefe de una jerarquía regional centralizada.

Independientemente de la organización social del pueblo chacoano, los arqueólogos coinciden en que para fines del 13th siglo Bonito fue completamente abandonado y el sistema del Chaco colapsó.

Abandono de Pueblo Bonito y dispersión de la población

Ciclos de sequías que comienzan alrededor del año 1130 dC y duran hasta el final de los 12th siglo hizo que vivir en el Chaco fuera realmente difícil para los ancestrales puebloanos. La población abandonó muchos de los centros de las grandes casas y se dispersó en los más pequeños. En Pueblo Bonito cesaron las nuevas construcciones y se abandonaron muchas habitaciones. Los arqueólogos están de acuerdo en que debido a este cambio climático, los recursos necesarios para organizar estas reuniones sociales ya no estaban disponibles, por lo que el sistema regional declinó.

Los arqueólogos pueden usar datos precisos sobre estas sequías y cómo afectaron a la población en Chaco gracias a una secuencia de fechas de anillos de árboles que provienen de una serie de vigas de madera preservadas en muchas estructuras en Pueblo Bonito, así como en otros sitios dentro del Cañón del Chaco.

Algunos arqueólogos creen que por un corto tiempo después del declive del Cañón del Chaco, el complejo de las Ruinas Aztecas, un sitio atípico del norte, se convirtió en un importante centro post-Chaco. Eventualmente, sin embargo, Chaco se convirtió en un lugar vinculado a un pasado glorioso en la memoria de las sociedades de Pueblo que todavía creen que las ruinas son el hogar de sus antepasados.

Fuentes

  • Esta entrada del glosario es parte de la guía About.com de Anasazi (Ancestral Puebloan Society) y el Diccionario de Arqueología.
  • Cordell, Linda 1997 Arqueología del Suroeste. Prensa académica
  • Frazier, Kendrick 2005. Gente del Chaco. Un cañón y su gente. Actualizado y ampliado. W.W. Norton & Company, Nueva York
  • Pauketat, Timothy R y Diana di Paolo Loren (eds.) 2005 Arqueología norteamericana. Blackwell Publishing