Vida

Una historia de la Convención de Derechos de las Mujeres de Seneca Falls 1848

Una historia de la Convención de Derechos de las Mujeres de Seneca Falls 1848

Las raíces de la Convención de los Derechos de las Mujeres de Seneca Falls, la primera convención de los derechos de las mujeres en la historia, se remontan a 1840, cuando Lucretia Mott y Elizabeth Cady Stanton asistían como delegadas a la Convención Mundial contra la Esclavitud en Londres, al igual que sus esposos. El comité de credenciales dictaminó que las mujeres eran "constitucionalmente no aptas para reuniones públicas y de negocios". Después de un vigoroso debate sobre el papel de la mujer en la convención, las mujeres fueron relegadas a una sección de mujeres segregadas que estaba separada del piso principal por una cortina; A los hombres se les permitía hablar, a las mujeres no. Elizabeth Cady Stanton luego atribuyó las conversaciones mantenidas con Lucretia Mott en esa sección segregada de mujeres por la idea de celebrar una reunión masiva para abordar los derechos de las mujeres. William Lloyd Garrison llegó después del debate sobre las mujeres hablando; En protesta por la decisión, pasó la convención en la sección de mujeres.

Lucretia Mott provenía de una tradición cuáquera en la que las mujeres podían hablar en la iglesia; Elizabeth Cady Stanton ya había afirmado su sentido de la igualdad de las mujeres al negarse a que la palabra "obedecer" se incluyera en su ceremonia de matrimonio. Ambos estaban comprometidos con la causa de la abolición de la esclavitud; Su experiencia de trabajar por la libertad en un ámbito parecía solidificar su sensación de que los derechos humanos plenos también deben extenderse a las mujeres.

Convertirse en realidad

Pero no fue hasta una visita de Lucretia Mott en 1848 con su hermana, Martha Coffin Wright, durante una convención anual de los cuáqueros, que la idea de una convención sobre los derechos de las mujeres se convirtió en planes, y Seneca Falls se hizo realidad. Las hermanas se conocieron durante esa visita con otras tres mujeres, Elizabeth Cady Stanton, Mary Ann M'Clintock y Jane C. Hunt, en la casa de Jane Hunt. Todos también estaban interesados ​​en el tema de la lucha contra la esclavitud, y la esclavitud acababa de ser abolida en Martinica y las Antillas Holandesas. Las mujeres obtuvieron un lugar para reunirse en la ciudad de Seneca Falls y el 14 de julio colocaron un aviso en el periódico sobre la próxima reunión, publicándola principalmente en el área norte del estado de Nueva York:

"Convención sobre los derechos de la mujer
"Una Convención para discutir la condición social, civil y religiosa y los derechos de la mujer, se llevará a cabo en la Capilla Wesleyana, en Seneca Falls, NY, el miércoles y jueves, 19 y 20 de julio, actual; comenzando a las 10 en punto reloj, AM
"Durante el primer día, la reunión será exclusivamente para mujeres, que están sinceramente invitadas a asistir. El público en general está invitado a estar presente el segundo día, cuando Lucretia Mott de Filadelfia, y otros, damas y caballeros, se dirigirán a la convención. "

Preparando el documento

Las cinco mujeres trabajaron para preparar una agenda y un documento para su aprobación en la convención de Seneca Falls. James Mott, el esposo de Lucretia Mott, presidiría la reunión, ya que muchos considerarían que ese papel para las mujeres es inaceptable. Elizabeth Cady Stanton dirigió la redacción de una declaración, inspirada en la Declaración de Independencia. Los organizadores también prepararon resoluciones específicas. Cuando Elizabeth Cady Stanton abogó por incluir el derecho al voto entre las acciones propuestas, los hombres amenazaron con boicotear el evento, y el esposo de Stanton se fue de la ciudad. La resolución sobre los derechos de voto se mantuvo, aunque las mujeres, aparte de Elizabeth Cady Stanton, se mostraron escépticas sobre su aprobación.

Primer día, 19 de julio

En el primer día de la convención de Seneca Falls, con la asistencia de más de 300 personas, los participantes discutieron los derechos de las mujeres. Cuarenta de los participantes en Seneca Falls eran hombres, y las mujeres rápidamente tomaron la decisión de permitirles participar plenamente, pidiéndoles que solo guardaran silencio el primer día que debía ser "exclusivamente" para las mujeres.

La mañana no comenzó de manera auspiciosa: cuando los que habían organizado el evento Seneca Falls llegaron al lugar de reunión, Wesleyan Chapel, descubrieron que la puerta estaba cerrada y ninguno de ellos tenía una llave. Un sobrino de Elizabeth Cady Stanton se subió a una ventana y abrió la puerta. James Mott, que se suponía que presidiría la reunión (todavía se consideraba demasiado indignante para que lo hiciera una mujer), estaba demasiado enfermo para asistir.

El primer día de la convención de Seneca Falls continuó con una discusión sobre la Declaración de Sentimientos preparada. Se propusieron enmiendas y se adoptaron algunas. Por la tarde, Lucretia Mott y Elizabeth Cady Stanton hablaron, luego se hicieron más cambios a la Declaración. Las once resoluciones, incluida la que Stanton había agregado tarde, proponiendo que las mujeres obtuvieran el voto, fueron debatidas. Las decisiones se pospusieron hasta el día 2 para que los hombres también pudieran votar. En la sesión de la tarde, abierta al público, Lucretia Mott habló.

Segundo día, 20 de julio

En el segundo día de la convención de Seneca Falls, James Mott, el esposo de Lucretia Mott, presidió. Diez de las once resoluciones se aprobaron rápidamente. La resolución sobre la votación, sin embargo, vio más oposición y resistencia. Elizabeth Cady Stanton continuó defendiendo esa resolución, pero su aprobación estuvo en duda hasta un discurso ardiente del ex esclavo y dueño del periódico, Frederick Douglass, en su nombre. El cierre del segundo día incluyó lecturas de los Comentarios de Blackstone sobre el estado de las mujeres y discursos de varios, incluido Frederick Douglass. Una resolución ofrecida por Lucretia Mott se aprobó por unanimidad:

"El rápido éxito de nuestra causa depende de los esfuerzos celosos e incansables de hombres y mujeres, para derrocar el monopolio del púlpito y para asegurar a las mujeres una participación igualitaria con los hombres en los diversos oficios, profesiones y comercio. "

El debate sobre las firmas de los hombres en el documento se resolvió permitiendo que los hombres firmen, pero debajo de las firmas de las mujeres. De unas 300 personas presentes, 100 firmaron el documento. Amelia Bloomer estaba entre los que no lo hicieron; Había llegado tarde y había pasado el día en la galería porque no quedaban asientos en el suelo. De las firmas, 68 eran de mujeres y 32 de hombres.

Reacciones a la Convención

Sin embargo, la historia de Seneca Falls no había terminado. Los periódicos reaccionaron con artículos que se burlaban de la convención de Seneca Falls, algunos imprimían la Declaración de Sentimientos en su totalidad porque pensaban que era ridículo en su apariencia. Incluso periódicos más liberales como el de Horace Greeley juzgaron que la demanda de votar iba demasiado lejos. Algunos firmantes pidieron que se eliminen sus nombres.

Dos semanas después de la convención de Seneca Falls, algunos de los participantes se reunieron nuevamente en Rochester, Nueva York. Resolvieron continuar el esfuerzo y organizar más convenciones (aunque en el futuro, con mujeres presidiendo las reuniones). Lucy Stone fue clave en la organización de una convención en 1850 en Rochester: la primera en ser publicitada y conceptualizada como una convención nacional de derechos de la mujer.

Dos fuentes tempranas para la Convención de los Derechos de la Mujer de Seneca Falls son el relato contemporáneo en el periódico Rochester de Frederick Douglass, La estrella del nortey la cuenta de Matilda Joslyn Gage, publicada por primera vez en 1879 como Ciudadano Nacional y Urna, luego se convirtió en parte de Una historia de sufragio femenino, editado por Gage, Stanton y Susan B. Anthony (que no estaba en Seneca Falls; no se involucró en los derechos de las mujeres hasta 1851).