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La fundación del partido republicano

La fundación del partido republicano

El partido republicano fue fundada a mediados de la década de 1850 tras la fractura de otros partidos políticos por el tema de la esclavitud. El partido, que se basó en detener la propagación de la esclavitud a nuevos territorios y estados, surgió de las reuniones de protesta que tuvieron lugar en varios estados del norte.

El catalizador para la fundación del partido fue la aprobación de la Ley Kansas-Nebraska en la primavera de 1854. La ley fue un cambio importante del Compromiso de Missouri de tres décadas antes e hizo posible que aparecieran nuevos estados en Occidente. en la Unión como estados esclavos.

El cambio astilló a los dos principales partidos de la época, los demócratas y los whigs. Cada partido contenía facciones que respaldaban o se oponían a la expansión de la esclavitud en los territorios occidentales.

Antes de que la ley Kansas-Nebraska fuera aprobada por el presidente Franklin Pierce, se habían convocado reuniones de protesta en varios lugares.

Con reuniones y convenciones en varios estados del norte, es imposible determinar un lugar y una hora en particular donde se fundó la fiesta. Una reunión, en una escuela en Ripon, Wisconsin, el 1 de marzo de 1854, a menudo se acredita como el lugar donde se fundó el Partido Republicano.

Según una serie de relatos publicados en el siglo XIX, una convención de whigs descontentos y miembros del Partido del Suelo Libre que se desvaneció se reunió en Jackson, Michigan, el 6 de julio de 1854. A un congresista de Michigan, Jacob Merritt Howard, se le atribuyó la redacción del primera plataforma del partido y dándole el nombre de "Partido Republicano".

A menudo se dice que Abraham Lincoln fue el fundador del Partido Republicano. Si bien la aprobación de la Ley Kansas-Nebraska motivó a Lincoln a regresar a un papel activo en la política, no formó parte del grupo que en realidad fundó el nuevo partido político.

Sin embargo, Lincoln se convirtió rápidamente en miembro del Partido Republicano y en la elección de 1860 se convirtió en su segundo candidato a presidente.

Formación de un nuevo partido político.

Formar el nuevo partido político no fue un logro fácil. El sistema político estadounidense a principios de la década de 1850 era complicado, y los miembros de varias facciones y partidos menores tenían diversos grados de entusiasmo por migrar a un nuevo partido.

De hecho, durante las elecciones legislativas de 1854, parecía que la mayoría de los opositores a la propagación de la esclavitud concluyeron que su enfoque más práctico sería la formación de boletos de fusión. Por ejemplo, los miembros de los Whigs y el Free Soil Party formaron boletos en algunos estados para participar en elecciones locales y del Congreso.

El movimiento de fusión no tuvo mucho éxito, y fue ridiculizado con el eslogan "Fusion and Confusion". Después de las elecciones de 1854, el impulso creció hasta convocar reuniones y comenzar a organizar seriamente el nuevo partido.

A lo largo de 1855, varias convenciones estatales reunieron a Whigs, Free Soilers y otros. En el estado de Nueva York, el poderoso jefe político Thurlow Weed se unió al Partido Republicano, al igual que el senador estatal contra la esclavitud William Seward y el influyente editor de periódicos Horace Greeley.

Primeras campañas del partido republicano

Parecía obvio que el Partido Whig había terminado y no podía presentar un candidato a la presidencia en 1856.

A medida que la controversia sobre Kansas se intensificó (y eventualmente se convertiría en un conflicto a pequeña escala denominado Bleeding Kansas), los republicanos ganaron fuerza al presentar un frente unido contra los elementos pro esclavitud que dominaban el Partido Demócrata.

Mientras los antiguos Whigs y Free Soilers se unían en torno a la bandera republicana, el partido celebró su primera convención nacional en Filadelfia, Pensilvania, del 17 al 19 de junio de 1856.

Aproximadamente 600 delegados se reunieron, principalmente de los estados del norte, pero también de los estados fronterizos esclavos de Virginia, Maryland, Delaware, Kentucky y el Distrito de Columbia. El territorio de Kansas fue tratado como un estado completo, que tenía un simbolismo considerable dado el conflicto que se desarrollaba allí.

En esa primera convención, los republicanos nominaron al explorador y aventurero John C. Frémont como su candidato presidencial. Un ex congresista whig de Illinois que se había acercado a los republicanos, Abraham Lincoln, fue casi nominado como candidato a la vicepresidencia, pero perdió ante William L. Dayton, un ex senador de Nueva Jersey.

La primera plataforma nacional del Partido Republicano pidió un ferrocarril transcontinental y mejoras en los puertos y el transporte fluvial. Pero la cuestión más apremiante, por supuesto, fue la esclavitud y la plataforma pidió prohibir la propagación de la esclavitud a nuevos estados y territorios. También pidió la pronta admisión de Kansas como un estado libre.

La elección de 1856

James Buchanan, el candidato demócrata, y un hombre con un historial excepcionalmente largo en la política estadounidense ganó la presidencia en 1856 en una carrera a tres bandas con Frémont y el ex presidente Millard Fillmore, quien realizó una campaña desastrosa como candidato del Know-Nothing Partido.

Sin embargo, el recién formado Partido Republicano lo hizo sorprendentemente bien.

Frémont recibió alrededor de un tercio del voto popular y llevó a 11 estados en el colegio electoral. Todos los estados de Frémont estaban en el norte e incluían Nueva York, Ohio y Massachusetts.

Dado que Frémont era un novato en política y que el partido ni siquiera existía en el momento de las elecciones presidenciales anteriores, fue un resultado muy alentador.

Al mismo tiempo, la Cámara de Representantes comenzó a volverse republicana. A fines de la década de 1850, la Cámara estaba dominada por republicanos.

El Partido Republicano se había convertido en una fuerza importante en la política estadounidense. Y la elección de 1860, en la que el candidato republicano, Abraham Lincoln, ganó la presidencia, llevó a los estados esclavistas a separarse de la Unión.