Interesante

Inversión de los polos magnéticos de la Tierra

Inversión de los polos magnéticos de la Tierra

En la década de 1950, los buques de investigación oceánica registraron datos desconcertantes basados ​​en el magnetismo del fondo del océano. Se determinó que la roca del fondo del océano tenía bandas de óxidos de hierro incrustados que apuntaban alternativamente hacia el norte geográfico y el sur geográfico. Esta no era la primera vez que se encontraban pruebas tan confusas. A principios del siglo XX, los geólogos descubrieron que algunas rocas volcánicas estaban magnetizadas de forma opuesta a lo esperado. Pero fueron los extensos datos de la década de 1950 los que provocaron una investigación generalizada, y en 1963 se propuso una teoría de la inversión del campo magnético de la Tierra. Ha sido fundamental en la ciencia de la tierra desde entonces.

Cómo se crea el campo magnético de la Tierra

Se cree que el magnetismo de la tierra se crea por movimientos lentos en el núcleo externo líquido del planeta, que consiste principalmente en hierro, causado por la rotación de la tierra. De la misma manera que la rotación de una bobina del generador crea un campo magnético, la rotación del núcleo externo líquido de la tierra genera un campo electromagnético débil. Este campo magnético se extiende hacia el espacio y sirve para desviar el viento solar del sol. La generación del campo magnético de la tierra es un proceso continuo pero variable. Hay un cambio frecuente en la intensidad del campo magnético, y la ubicación precisa de los polos magnéticos puede derivar. El verdadero norte magnético no siempre corresponde al Polo Norte geográfico. También puede causar la inversión completa de toda la polaridad del campo magnético de la Tierra.

Cómo podemos medir los cambios en el campo magnético

La lava líquida, que se endurece en roca, contiene granos de óxidos de hierro que reaccionan al campo magnético de la tierra apuntando hacia el polo magnético a medida que la roca se solidifica. Por lo tanto, estos granos son registros permanentes de la ubicación del campo magnético de la Tierra en el momento en que se forma la roca. A medida que se crea una nueva corteza en el fondo del océano, la nueva corteza se solidifica con sus partículas de óxido de hierro que actúan como agujas de brújula en miniatura, apuntando hacia donde esté el norte magnético en ese momento. Los científicos que estudiaban las muestras de lava del fondo del océano podían ver que las partículas de óxido de hierro apuntaban en direcciones inesperadas, pero para entender lo que esto significaba, necesitaban saber cuándo se formaron las rocas y dónde estaban ubicadas en el momento en que se solidificaron. fuera de lava líquida.

El método de datación de rocas a través del análisis radiométrico ha estado disponible desde principios del siglo XX, por lo que fue bastante fácil encontrar la edad de las muestras de rocas encontradas en el fondo del océano.

Sin embargo, también se sabía que el fondo del océano se mueve y se extiende con el tiempo, y no fue hasta 1963 que la información sobre el envejecimiento de las rocas se combinó con información sobre cómo se extiende el fondo del océano para producir una comprensión definitiva de hacia dónde apuntaban esas partículas de óxido de hierro. cuando la lava se solidificó en roca.

Un amplio análisis ahora muestra que el campo magnético de la Tierra se ha invertido unas 170 veces en los últimos 100 millones de años. Los científicos continúan evaluando los datos, y existe un gran desacuerdo sobre cuánto duran estos períodos de polaridad magnética y si las reversiones ocurren a intervalos predecibles o son irregulares e inesperadas.

¿Cuáles son las causas y los efectos?

Los científicos no saben realmente qué causa las reversiones del campo magnético, aunque han duplicado el fenómeno en experimentos de laboratorio con metales fundidos, que también cambiarán espontáneamente la dirección de sus campos magnéticos. Algunos teóricos creen que las reversiones del campo magnético pueden ser causadas por eventos tangibles, como colisiones de placas tectónicas o impactos de meteoritos o asteroides grandes, pero otros descartan esta teoría. Se sabe que antes de una inversión magnética, la intensidad del campo disminuye, y dado que la intensidad de nuestro campo magnético actual está en constante declive, algunos científicos creen que veremos otra inversión magnética en aproximadamente 2,000 años.

Si, como sugieren algunos científicos, hay un período durante el cual no hay ningún campo magnético antes de que ocurra la inversión, el efecto en el planeta no se comprende bien. Algunos teóricos sugieren que no tener campo magnético abrirá la superficie de la tierra a la peligrosa radiación solar que podría conducir a la extinción global de la vida. Sin embargo, actualmente no existe una correlación estadística que pueda señalarse en el registro fósil para verificar esto. La última reversión ocurrió hace aproximadamente 780,000 años, y no hay evidencia que demuestre que hubo extinciones masivas de especies en ese momento. Otros científicos sostienen que el campo magnético no desaparece durante las reversiones, sino que simplemente se debilita por un tiempo.

Aunque tenemos al menos 2.000 años para preguntarnos al respecto, si ocurriera una reversión hoy, un efecto obvio sería la interrupción masiva de los sistemas de comunicaciones. De la misma manera en que las tormentas solares pueden afectar las señales de satélite y radio, una inversión de campo magnético tendría el mismo efecto, aunque en un grado mucho más pronunciado.