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¿Qué constituye un crimen?

¿Qué constituye un crimen?

Un crimen ocurre cuando alguien infringe la ley por un acto manifiesto, omisión o negligencia que puede resultar en castigo. Se dice que una persona que ha violado una ley o ha violado una regla ha cometido un delito penal.

Hay dos categorías principales de delitos: delitos contra la propiedad y delitos violentos:

Delitos contra la propiedad

Un delito contra la propiedad se comete cuando alguien daña, destruye o roba la propiedad de otra persona, como robar un automóvil o destrozar un edificio. Los delitos contra la propiedad son, con mucho, el delito más comúnmente cometido en los Estados Unidos.

Crímenes violentos

Un crimen violento ocurre cuando alguien daña, intenta dañar, amenaza con dañar o incluso conspira para dañar a otra persona. Los delitos violentos son delitos que involucran fuerza o amenaza de fuerza, como violación, robo u homicidio.

Algunos delitos pueden ser a la vez delitos de propiedad y violentos, por ejemplo, robar el vehículo de alguien a punta de pistola o robar una tienda de conveniencia con una pistola.

La omisión puede ser un delito

Pero también hay delitos que no son violentos ni implican daños a la propiedad. Ejecutar una señal de alto es un delito, ya que pone al público en peligro, aunque nadie resulte herido y ninguna propiedad esté dañada. Si no se obedece la ley, puede haber lesiones y daños.

Algunos delitos pueden implicar ninguna acción en absoluto, sino más bien la inacción. Retener medicamentos o descuidar a alguien que necesita atención o atención médica puede considerarse un delito. Si conoce a alguien que está abusando de un niño y no lo denuncia, en algunas circunstancias podría ser acusado de un delito por no actuar.

Leyes federales, estatales y locales

La sociedad decide qué es y qué no es un delito a través de su sistema de leyes. En los Estados Unidos, los ciudadanos generalmente están sujetos a tres sistemas de leyes separados: federal, estatal y local.

  • Las leyes federales: Las leyes federales son aprobadas por el Congreso de los Estados Unidos que se aplican a todos en los Estados Unidos. Algunas veces las leyes federales pueden entrar en conflicto con las leyes estatales y locales. Cuando hay un conflicto, generalmente prevalecerá la ley federal.
  • Leyes estatales: Las leyes estatales son aprobadas por legisladores electos, también conocidos como legisladores, y pueden variar ampliamente de un estado a otro. Las leyes sobre armas, por ejemplo, pueden ser muy diferentes de un estado a otro. Aunque conducir en estado de ebriedad es ilegal en los 50 estados, las sanciones por conducir en estado de ebriedad pueden ser muy diferentes entre los estados.
  • Leyes locales: Leyes locales, generalmente conocidas como ordenanzas, o aprobadas por los órganos de gobierno locales del condado o la ciudad: comisiones o consejos. Las ordenanzas locales generalmente controlan cómo se espera que los residentes se comporten en la comunidad, como disminuir la velocidad en las zonas escolares y desechar la basura adecuadamente.

Ignorancia de la ley

Por lo general, alguien debe tener una "intención" (con la intención de hacerlo) de violar la ley para cometer un delito, pero ese no es siempre el caso. Puede ser acusado de un delito incluso si ni siquiera sabe que la ley existe. Por ejemplo, es posible que no sepa que una ciudad ha aprobado una ordenanza que prohíbe el uso de teléfonos celulares mientras conduce, pero si lo descubren, puede ser acusado y castigado.

La frase "la ignorancia de la ley no es una excepción" significa que puede ser considerado responsable incluso cuando infringe una ley que no sabía que existía.

Delitos de etiquetado

A menudo se hace referencia a los delitos mediante etiquetas basadas en elementos similares, incluido el tipo de delito cometido, el tipo de persona que lo cometió y si fue un delito violento o no violento.

Delito de cuello blanco

La frase "crimen de cuello blanco" fue utilizada por primera vez en 1939, por Edwin Sutherland durante un discurso que estaba dando a miembros de la Sociedad Sociológica de Estados Unidos. Sutherland, que era un respetado sociólogo, lo definió como "un crimen cometido por una persona respetable y de alto estatus social en el curso de su ocupación".

En general, los delitos de cuello blanco no son violentos y están comprometidos para obtener ganancias financieras por parte de profesionales de negocios, políticos y otras personas en puestos donde se han ganado la confianza de aquellos a quienes sirven.

A menudo, los delitos de cuello blanco incluyen esquemas financieros fraudulentos que incluyen fraude de valores, como el uso de información privilegiada, esquemas de Ponzi, fraude de seguros y fraude hipotecario. El fraude fiscal, la malversación de fondos y el lavado de dinero también se conocen generalmente como delitos de cuello blanco.