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La historia de la formación de Sudáfrica

La historia de la formación de Sudáfrica

La política detrás de escena para la formación de la Unión de Sudáfrica permitió sentar las bases del apartheid. El 31 de mayo de 1910, la Unión de Sudáfrica se formó bajo el dominio británico. Fue exactamente ocho años después de la firma del Tratado de Vereeniging, que había puesto fin a la Segunda Guerra Anglo-Boer.

Prohibiciones de color permitidas en la nueva Constitución de la Unión de Sudáfrica

A cada uno de los cuatro estados unificados se le permitió mantener sus calificaciones de franquicia existentes, y Cape Colony fue el único que permitió votar por personas que no son blancas (propietarias).

Si bien se argumenta que Gran Bretaña esperaba que la franquicia 'no racial' contenida en la Constitución, cortesía de El Cabo, se extendiera finalmente a toda la Unión, es poco probable que esto realmente se creyera posible. Una delegación de liberales blancos y negros viajó a Londres, bajo el liderazgo del ex primer ministro del Cabo, William Schreiner, para protestar contra la barra de colores consagrada en la nueva constitución.

Los británicos quieren un país unificado por encima de otras consideraciones

El gobierno británico estaba mucho más interesado en crear un país unificado dentro de su Imperio; uno que podría sostenerse y defenderse. Una unión, en lugar de un país federalizado, era más agradable para el electorado afrikaner, ya que le daría al país una mayor libertad de Gran Bretaña. Louis Botha y Jan Christiaan Smuts, ambos muy influyentes dentro de la comunidad afrikaner, estuvieron estrechamente involucrados en el desarrollo de la nueva constitución.

Era necesario que el afrikaner y el inglés trabajaran juntos, especialmente después del final un tanto amargo de la guerra, y el compromiso satisfactorio había tomado los últimos ocho años para llegar. Sin embargo, escrito en la nueva constitución, era un requisito que una mayoría de dos tercios del Parlamento sería necesaria para hacer cualquier cambio.

Protección de los territorios del apartheid.

Los Territorios de la Alta Comisión Británica de Basutolandia (ahora Lesotho), Bechuanalandia (ahora Botswana) y Suazilandia fueron excluidos de la Unión precisamente porque el gobierno británico estaba preocupado por el estado de las poblaciones indígenas bajo la nueva constitución. Se esperaba que, en algún momento en el futuro (cercano), la situación política sería adecuada para su incorporación. De hecho, el único país que pudo haber sido considerado para su inclusión fue Rhodesia del Sur, pero la Unión se había vuelto tan fuerte que los Rhodesianos blancos rápidamente rechazaron el concepto.

¿Por qué se reconoce a 1910 como el nacimiento de la Unión de Sudáfrica?

Aunque no es realmente independiente, la mayoría de los historiadores, especialmente los de Sudáfrica, consideran que el 31 de mayo de 1910 es la fecha más apropiada para conmemorar. La independencia de Sudáfrica dentro de la Comunidad de Naciones no fue oficialmente reconocida por Gran Bretaña hasta el Estatuto de Westminster en 1931, y no fue sino hasta 1961 que Sudáfrica se convirtió en una república verdaderamente independiente.

Fuente:

África desde 1935, Vol. VIII de la Historia General de África de la UNESCO, publicado por James Currey, 1999, editor Ali Mazrui, p108.