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Aparcería

Aparcería

Aparcería fue un sistema de agricultura instituido en el sur de Estados Unidos durante el período de reconstrucción después de la Guerra Civil. Esencialmente reemplazó el sistema de plantación que dependía del trabajo esclavo y efectivamente creó un nuevo sistema de esclavitud.

Bajo el sistema de aparcería, un agricultor pobre que no era dueño de la tierra trabajaría en una parcela perteneciente a un propietario. El agricultor recibiría una parte de la cosecha como pago.

Entonces, aunque el antiguo esclavo era técnicamente libre, todavía se encontraría atado a la tierra, que a menudo era la misma tierra que había cultivado mientras estaba esclavizado. Y en la práctica, el esclavo recién liberado enfrentaba una vida de oportunidades económicas extremadamente limitadas.

En términos generales, los aparceros condenaron a los esclavos liberados a una vida de pobreza. Y el sistema de aparcería, en la práctica, condenó a generaciones de estadounidenses en el sur a una existencia empobrecida en una región económicamente atrofiada.

Comienzo del sistema de aparcería

Tras la eliminación de la esclavitud, el sistema de plantación en el sur ya no podía existir. Los terratenientes, como los plantadores de algodón que habían sido dueños de vastas plantaciones, tuvieron que enfrentar una nueva realidad económica. Es posible que hayan tenido grandes cantidades de tierra, pero no tenían la mano de obra para trabajarla, y no tenían el dinero para contratar trabajadores agrícolas.

Los millones de esclavos liberados también tuvieron que enfrentar una nueva forma de vida. Aunque liberados de la esclavitud, tuvieron que hacer frente a numerosos problemas en la economía posterior a la esclavitud.

Muchos esclavos liberados eran analfabetos, y todo lo que sabían era el trabajo agrícola. Y no estaban familiarizados con el concepto de trabajar por salarios.

De hecho, con libertad, muchos ex esclavos aspiraban a convertirse en agricultores independientes que poseían tierras. Y tales aspiraciones fueron alimentadas por rumores de que el gobierno de los Estados Unidos los ayudaría a comenzar como agricultores con la promesa de "cuarenta acres y una mula".

En realidad, los antiguos esclavos rara vez podían establecerse como granjeros independientes. Y a medida que los propietarios de las plantaciones dividieron sus propiedades en granjas más pequeñas, muchos antiguos esclavos se convirtieron en aparceros en la tierra de sus antiguos amos.

Cómo funcionaba la aparcería

En una situación típica, un propietario le proporcionaría a un agricultor y a su familia una casa, que podría haber sido una cabaña utilizada anteriormente como cabaña de esclavos.

El propietario también suministraría semillas, herramientas agrícolas y otros materiales necesarios. El costo de tales artículos luego se deduciría de todo lo que ganara el agricultor.

Gran parte de la agricultura realizada como aparcería era esencialmente el mismo tipo de cultivo de algodón intensivo en mano de obra que se había realizado bajo la esclavitud.

En el momento de la cosecha, el propietario llevó la cosecha al mercado y la vendió. Del dinero recibido, el propietario primero deduciría el costo de las semillas y cualquier otro suministro.

Las ganancias de lo que quedaba se dividirían entre el propietario y el agricultor. En un escenario típico, el agricultor recibiría la mitad, aunque a veces la parte dada al agricultor sería menor.

En tal situación, el agricultor, o aparcero, era esencialmente impotente. Y si la cosecha era mala, el aparcero podría terminar endeudado con el propietario.

Tales deudas eran prácticamente imposibles de superar, por lo que la aparcería a menudo creaba situaciones en las que los agricultores estaban encerrados en una vida de pobreza. La aparcería se conoce a menudo como esclavitud por otro nombre, o esclavitud por deudas.

Algunos aparceros, si tuvieron cosechas exitosas y lograron acumular suficiente efectivo, podrían convertirse en arrendatarios, lo que se consideró un estado superior. Un inquilino agricultor alquiló tierras a un terrateniente y tuvo más control sobre cómo manejar la agricultura. Sin embargo, los arrendatarios también tienden a verse sumidos en la pobreza.

Efectos económicos de la aparcería

Si bien el sistema de aparcería surgió de la devastación que siguió a la Guerra Civil y fue una respuesta a una situación urgente, se convirtió en una situación permanente en el Sur. Y a lo largo de décadas, no fue beneficioso para la agricultura del sur.

Un efecto negativo de la aparcería fue que tendió a crear una economía de un solo cultivo. Los terratenientes tendían a querer aparceros para plantar y cosechar algodón, ya que ese era el cultivo con mayor valor, y la falta de rotación de cultivos tendía a agotar el suelo.

También hubo graves problemas económicos a medida que el precio del algodón fluctuaba. Se podrían obtener muy buenas ganancias en algodón si las condiciones y el clima fueran favorables. Pero tendía a ser especulativo.

A finales del siglo XIX, el precio del algodón había bajado considerablemente. En 1866, los precios del algodón estaban en el rango de 43 centavos por libra, y en las décadas de 1880 y 1890, nunca superaron los 10 centavos por libra.

Al mismo tiempo que el precio del algodón estaba cayendo, las granjas en el sur se dividían en parcelas cada vez más pequeñas. Todas estas condiciones contribuyeron a la pobreza generalizada.

Y para la mayoría de los esclavos liberados, el sistema de aparcería y la pobreza resultante significaba que su sueño de operar su propia granja nunca podría lograrse.

El sistema de aparcería perduró más allá de fines del siglo XIX. Durante las primeras décadas del siglo XX todavía estaba vigente en partes del sur de Estados Unidos. El ciclo de miseria económica creado por la aparcería no se desvaneció por completo en la era de la Gran Depresión.

Fuentes:

"Cultivo compartido".Enciclopedia de Gale de la historia económica de EE. UU., editado por Thomas Carson y Mary Bonk, vol. 2, Gale, 2000, págs. 912-913.Gale Biblioteca de referencia virtual.

Hyde, Samuel C., Jr. "Cultivos de aparcería y arrendatarios".Estadounidenses en guerra, editado por John P. Resch, vol. 2: 1816-1900, Macmillan Reference USA, 2005, pp. 156-157.Gale Biblioteca de referencia virtual.