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Biografía de Alfred Wegener, científico alemán.

Biografía de Alfred Wegener, científico alemán.

Alfred Wegener (1 de noviembre de 1880-noviembre de 1930) fue un meteorólogo y geofísico alemán que desarrolló la primera teoría de la deriva continental y formuló la idea de que un supercontinente conocido como Pangea existió en la Tierra hace millones de años. Sus ideas fueron ignoradas en gran medida en el momento en que se desarrollaron, pero hoy son ampliamente aceptadas por la comunidad científica. Como parte de su investigación, Wegener también participó en varios viajes a Groenlandia, donde estudió la atmósfera y las condiciones del hielo.

Datos rápidos: Alfred Wegener

  • Conocido por: Wegener fue un científico alemán que desarrolló la idea de deriva continental y Pangea.
  • Nacido: 1 de noviembre de 1880 en Berlín, Alemania
  • Murió: Noviembre de 1930 en Clarinetania, Groenlandia
  • Educación: Universidad de Berlín (Ph.D.)
  • Obras publicadas: Termodinámica de la atmósfera (1911), El origen de los continentes y los océanos. (1922)
  • Esposa: Else Koppen Wegener (m. 1913-1930)
  • Niños: Hilde, Hanna, Sophie

Vida temprana

Alfred Lothar Wegener nació el 1 de noviembre de 1880 en Berlín, Alemania. Durante su infancia, el padre de Wegener dirigió un orfanato. Wegener se interesó en las ciencias físicas y de la tierra y estudió estas materias en universidades de Alemania y Austria. Se graduó con un doctorado. en astronomía por la Universidad de Berlín en 1905. Sirvió brevemente como asistente en el Observatorio de Urania en Berlín.

Mientras ganaba su Ph.D. En astronomía, Wegener también se interesó por la meteorología y la paleoclimatología (el estudio de los cambios en el clima de la Tierra a lo largo de su historia). De 1906 a 1908 fue en una expedición a Groenlandia para estudiar el clima polar. En Groenlandia, Wegener estableció una estación de investigación donde podría tomar mediciones meteorológicas. Esta expedición fue el primero de cuatro viajes peligrosos que Wegener haría a la isla helada. Los otros ocurrieron desde 1912 hasta 1913 y en 1929 y 1930.

Deriva continental

Poco después de recibir su doctorado, Wegener comenzó a enseñar en la Universidad de Marburg en Alemania, y en 1910 redactó su "Termodinámica de la atmósfera", que luego se convertiría en un importante libro de texto meteorológico. Durante su tiempo en la universidad, Wegener desarrolló un interés en la historia antigua de los continentes de la Tierra y su ubicación. Había notado, en 1910, que la costa este de Sudamérica y la costa noroeste de África parecían estar conectadas. En 1911, Wegener también encontró varios documentos científicos que indicaban que había fósiles idénticos de plantas y animales en cada uno de estos continentes. Finalmente articuló la idea de que todos los continentes de la Tierra estaban conectados a la vez en un gran supercontinente. En 1912, presentó la idea del "desplazamiento continental", que más tarde se conocería como "deriva continental", para explicar cómo los continentes se movieron uno hacia el otro a lo largo de la historia de la Tierra.

En 1914, Wegener fue reclutado por el ejército alemán durante la Primera Guerra Mundial. Fue herido dos veces y finalmente fue colocado en el servicio de pronóstico del tiempo del ejército durante la guerra. En 1915, Wegener publicó su obra más famosa, "El origen de los continentes y los océanos", como una extensión de su conferencia de 1912. En ese trabajo, presentó amplia evidencia para apoyar su afirmación de que todos los continentes de la Tierra estaban conectados al mismo tiempo. A pesar de la evidencia, sin embargo, la mayoría de la comunidad científica ignoró sus ideas en ese momento.

Vida posterior

De 1924 a 1930, Wegener fue profesor de meteorología y geofísica en la Universidad de Graz en Austria. En un simposio de 1927, presentó la idea de Pangea, un término griego que significa "todas las tierras", para describir el supercontinente que creía que existía en la Tierra hace millones de años. Los científicos ahora creen que tal continente existió, probablemente se formó hace unos 335 millones de años y comenzó a separarse hace 175 millones de años. La evidencia más fuerte de esto es, como Wegener sospechaba, la distribución de fósiles similares a lo largo de las fronteras continentales que ahora están a muchas millas de distancia.

Muerte

En 1930, Wegener participó en su última expedición a Groenlandia para establecer una estación meteorológica de invierno que supervisaría la corriente en chorro en la atmósfera superior sobre el Polo Norte. El clima severo retrasó el inicio del viaje y dificultó mucho que Wegener y los otros 14 exploradores y científicos que lo acompañaban llegaran a la estación meteorológica. Finalmente, 12 de estos hombres se darían la vuelta y regresarían al campamento base del grupo cerca de la costa. Wegener y otros dos continuaron, llegando al destino final de Emismitte (Mid-Ice, un sitio cerca del centro de Groenlandia) cinco semanas después del inicio de la expedición. En el viaje de regreso al campo base, Wegener se perdió y se cree que murió en algún momento de noviembre de 1930 a la edad de 50 años.

Legado

Durante la mayor parte de su vida, Wegener permaneció dedicado a su teoría de la deriva continental y Pangea a pesar de recibir duras críticas de otros científicos, muchos de los cuales creían que la corteza oceánica era demasiado rígida para permitir el movimiento de las placas tectónicas. En el momento de su muerte en 1930, sus ideas fueron rechazadas casi por completo por la comunidad científica. No fue hasta la década de 1960 que ganaron credibilidad cuando los científicos comenzaron a estudiar la expansión del fondo marino y la tectónica de placas. Las ideas de Wegener sirvieron como marco para esos estudios, que produjeron evidencia que apoyaba sus teorías. El desarrollo del Sistema de Posicionamiento Global (GPS) en 1978 eliminó cualquier duda residual que pudiera haber existido al proporcionar evidencia directa de movimientos continentales.

Hoy, las ideas de Wegener son muy apreciadas por la comunidad científica como un intento temprano de explicar por qué el paisaje de la Tierra es como es. Sus expediciones polares también son muy admiradas y hoy el Instituto Alfred Wegener para la Investigación Polar y Marina es conocido por su investigación de alta calidad en el Ártico y la Antártida. Un cráter en la Luna y un cráter en Marte son nombrados en honor de Wegener.

Fuentes

  • Bressan, David. "12 de mayo de 1931: El último viaje de Alfred Wegener". Scientific American Blog Network, 12 de mayo de 2013.
  • Oreskes, Naomi y Homer E. LeGrand. "La tectónica de placas: la historia de un iniciado de la teoría moderna de la Tierra". Westview, 2003.
  • Wegener, Alfred. "El origen de los continentes y los océanos". Publicaciones de Dover, 1992.
  • Yount, Lisa. "Alfred Wegener: creador de la teoría de la deriva continental". Chelsea House Publishers, 2009.