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Los pros y los contras de los biocombustibles

Los pros y los contras de los biocombustibles

La sustitución del petróleo por biocombustibles a base de plantas, como el etanol y el biodiésel, tiene muchos beneficios ambientales. Por un lado, dado que estos combustibles se derivan de los cultivos agrícolas, son inherentemente renovables, y nuestros propios agricultores generalmente los producen en el país, lo que reduce nuestra dependencia de fuentes extranjeras inestables de petróleo. Además, el etanol y el biodiesel emiten menos contaminación de partículas que la gasolina y el diesel tradicionales a base de petróleo. Tampoco tienen una gran contribución neta de gases de efecto invernadero al problema del cambio climático global, ya que solo emiten al medio ambiente el dióxido de carbono que sus plantas fuente absorbieron de la atmósfera en primer lugar.

Los biocombustibles son fáciles de usar, pero no siempre son fáciles de encontrar

Y a diferencia de otras formas de energía renovable (como el hidrógeno, la energía solar o la eólica), los biocombustibles son fáciles de cambiar para las personas y las empresas sin un aparato especial o un cambio en la infraestructura del vehículo o de la calefacción del hogar: solo puede llenar su automóvil, camión o casa existente. tanque de aceite con ella. Sin embargo, aquellos que buscan reemplazar la gasolina con etanol en su automóvil deben tener un modelo de "combustible flexible" que pueda funcionar con cualquier combustible. De lo contrario, la mayoría de los motores diesel regulares pueden manejar el biodiesel tan fácilmente como el diesel regular.

Sin embargo, a pesar de las ventajas, los expertos señalan que los biocombustibles están lejos de ser una cura para nuestra adicción al petróleo. Un cambio social mayorista de la gasolina a los biocombustibles, dada la cantidad de automóviles que solo usan gasolina y que están en la carretera y la falta de bombas de etanol o biodiesel en las estaciones de servicio existentes, tomaría algún tiempo.

¿Existen suficientes fincas y cultivos para apoyar un cambio a los biocombustibles?

Otro obstáculo importante para la adopción generalizada de biocombustibles es el desafío de cultivar suficientes cultivos para satisfacer la demanda, algo que los escépticos dicen que podría requerir la conversión de casi todos los bosques y espacios abiertos del mundo en tierras agrícolas.

"Reemplazar solo el cinco por ciento del consumo de diesel del país con biodiesel requeriría desviar aproximadamente el 60 por ciento de los cultivos de soya de hoy en día para la producción de biodiesel", dice Matthew Brown, consultor energético y ex director del programa de energía en la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales. "Esa es una mala noticia para los amantes del tofu". ¡Por supuesto, ahora es mucho más probable que la soja se cultive como un producto industrial que como un ingrediente para el tofu!

Además, el cultivo intensivo de cultivos para biocombustibles se realiza con la ayuda de grandes cantidades de pesticidas, herbicidas y fertilizantes sintéticos.

¿Producir biocombustibles usa más energía de la que pueden generar?

Otra nube oscura que se cierne sobre los biocombustibles es si producirlos realmente requiere más energía de la que pueden generar. Después de tener en cuenta la energía necesaria para cultivar y luego convertirlos en biocombustibles, el investigador de la Universidad de Cornell, David Pimental, concluye que los números simplemente no cuadran. Su estudio de 2005 descubrió que la producción de etanol a partir de maíz requería un 29 por ciento más de energía de la que el producto final es capaz de generar. Encontró números igualmente preocupantes en el proceso utilizado para hacer biodiesel a partir de la soja. "Simplemente no hay beneficio energético al usar biomasa vegetal para combustible líquido", dice Pimentel.

Sin embargo, los números pueden parecer bastante diferentes para los biocombustibles derivados de los productos de desecho de la agricultura que de lo contrario terminarían en un vertedero. El biodiesel se ha fabricado a partir de desechos de procesamiento de aves de corral, por ejemplo. Una vez que los precios de los combustibles fósiles vuelvan a subir, esos tipos de combustibles a base de desechos podrían presentar una economía favorable y probablemente se desarrollarán aún más.

La conservación es una estrategia clave para reducir la dependencia de los combustibles fósiles

No hay una solución rápida para dejar de utilizar combustibles fósiles y el futuro probablemente verá una combinación de fuentes, desde las corrientes eólicas y oceánicas hasta el hidrógeno, la energía solar y, sí, algún uso de biocombustibles, que abastecerán nuestras necesidades energéticas. Sin embargo, el "elefante en la sala de estar" que a menudo se ignora al considerar las opciones de energía es la dura realidad de que debemos reducir nuestro consumo, no solo reemplazarlo por otra cosa. De hecho, la conservación es probablemente el mayor "combustible alternativo" disponible para nosotros.

Editado por Frederic Beaudry.

Ver el vídeo: . Ventajas y desventajas de los Biocombustibles (Noviembre 2020).