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La guerra Irán-Iraq, 1980-1988

La guerra Irán-Iraq, 1980-1988

La guerra Irán-Iraq de 1980 a 1988 fue un conflicto agotador, sangriento y, al final, completamente inútil. Fue provocado por la Revolución iraní, dirigida por el ayatolá Ruhollah Jomeini, que derrocó a Shah Pahlavi en 1978-79. El presidente iraquí, Saddam Hussein, que despreciaba al Shah, acogió con beneplácito este cambio, pero su alegría se convirtió en alarma cuando el ayatolá comenzó a pedir una revolución chiíta en Irak para derrocar al régimen secular / sunita de Saddam.

Las provocaciones del ayatolá inflamaron la paranoia de Saddam Hussein, y pronto comenzó a pedir una nueva batalla de Qadisiyyah, una referencia a la batalla del siglo VII en la que los árabes recién musulmanes derrotaron a los persas. Jomeini tomó represalias llamando al régimen baazista un "títere de Satanás".

En abril de 1980, el ministro de Relaciones Exteriores iraquí, Tariq Aziz, sobrevivió a un intento de asesinato, que Saddam culpó a los iraníes. Cuando los chiítas iraquíes comenzaron a responder al llamado de rebelión del ayatolá Jomeini, Saddam reprimió con fuerza, incluso colgó al principal ayatolá chiíta iraquí, Mohammad Baqir al-Sadr, en abril de 1980. La retórica y las escaramuzas continuaron desde ambos lados a lo largo del verano, aunque Irán no estaba militarmente preparado para la guerra.

Irak invade Irán

El 22 de septiembre de 1980, Iraq lanzó una invasión total de Irán. Comenzó con ataques aéreos contra la Fuerza Aérea iraní, seguido de una invasión terrestre de tres puntas por seis divisiones del ejército iraquí a lo largo de un frente de 400 millas de largo en la provincia iraní de Khuzestan. Saddam Hussein esperaba que los árabes étnicos en Khuzestan se alzaran en apoyo de la invasión, pero no lo hicieron, tal vez porque eran predominantemente chiítas. El ejército iraní no preparado se unió a la Guardia Revolucionaria en sus esfuerzos por combatir a los invasores iraquíes. Para noviembre, un cuerpo de unos 200,000 "voluntarios islámicos" (civiles iraníes no entrenados) también se lanzaban contra las fuerzas invasoras.

La guerra se estancó durante gran parte de 1981. En 1982, Irán había reunido sus fuerzas y había lanzado con éxito una contraofensiva, utilizando "oleadas humanas" de voluntarios Basij para expulsar a los iraquíes de Khorramshahr. En abril, Saddam Hussein retiró sus fuerzas del territorio iraní. Sin embargo, los llamados iraníes para el fin de la monarquía en el Medio Oriente convencieron a los reacios Kuwait y Arabia Saudita de comenzar a enviar miles de millones de dólares en ayuda a Irak; ninguna de las potencias sunitas deseaba ver que la revolución chiíta al estilo iraní se extendiera hacia el sur.

El 20 de junio de 1982, Saddam Hussein pidió un alto el fuego que devolvería todo al status quo anterior a la guerra. Sin embargo, el ayatolá Jomeini rechazó la paz ofrecida y pidió la retirada del poder de Saddam Hussein. El gobierno clerical iraní comenzó a prepararse para una invasión de Irak, sobre las objeciones de sus oficiales militares sobrevivientes.

Irán invade Irak

El 13 de julio de 1982, las fuerzas iraníes cruzaron a Irak y se dirigieron a la ciudad de Basora. Los iraquíes, sin embargo, estaban preparados; Tenían una elaborada serie de trincheras y bunkers excavados en la tierra, e Irán pronto se quedó sin municiones. Además, las fuerzas de Saddam desplegaron armas químicas contra sus oponentes. El ejército de los ayatolás se redujo rápidamente a la completa dependencia de los ataques suicidas de las olas humanas. Los niños fueron enviados a correr a través de campos minados, despejando las minas antes de que los soldados iraníes adultos pudieran golpearlos, e instantáneamente se convirtieron en mártires en el proceso.

Alarmado por la perspectiva de nuevas revoluciones islámicas, el presidente Ronald Reagan anunció que Estados Unidos "haría lo que fuera necesario para evitar que Iraq pierda la guerra con Irán". Curiosamente, la Unión Soviética y Francia también acudieron en ayuda de Saddam Hussein, mientras que China, Corea del Norte y Libia abastecían a los iraníes.

A lo largo de 1983, los iraníes lanzaron cinco ataques importantes contra las líneas iraquíes, pero sus olas humanas desarmadas no pudieron romper los atrincheramientos iraquíes. En represalia, Saddam Hussein envió ataques con misiles contra once ciudades iraníes. Un empuje iraní a través de las marismas terminó con ellos ganando una posición a solo 40 millas de Basora, pero los iraquíes los mantuvieron allí.

La "guerra de los petroleros"

En la primavera de 1984, la Guerra Irán-Iraq entró en una nueva fase marítima cuando Iraq atacó a los petroleros iraníes en el Golfo Pérsico. Irán respondió atacando a los petroleros de Irak y sus aliados árabes. Alarmado, Estados Unidos amenazó con unirse a la guerra si se cortaba el suministro de petróleo. Los F-15 sauditas tomaron represalias por los ataques contra el envío del reino al derribar un avión iraní en junio de 1984.

La "guerra de los petroleros" continuó hasta 1987. En ese año, los buques de guerra estadounidenses y soviéticos ofrecieron escoltas a los petroleros para evitar que fueran atacados por los beligerantes. Un total de 546 barcos civiles fueron atacados y 430 marinos mercantes asesinados en la guerra de los petroleros.

Estancamiento sangriento

En tierra, los años 1985 a 1987 vieron a Irán e Irak comerciando ofensivas y contraofensivas, sin que ninguna de las partes ganara mucho territorio. La lucha fue increíblemente sangrienta, a menudo con decenas de miles asesinados a cada lado en cuestión de días.

En febrero de 1988, Saddam desató el quinto y más mortal ataque con misiles contra las ciudades de Irán. Simultáneamente, Irak comenzó a preparar una gran ofensiva para expulsar a los iraníes del territorio iraquí. Desgastado por ocho años de combates y el increíble número de víctimas, el gobierno revolucionario de Irán comenzó a considerar aceptar un acuerdo de paz. El 20 de julio de 1988, el gobierno iraní anunció que aceptaría un alto el fuego negociado por la ONU, aunque el ayatolá Jomeini lo comparó con beber de un "cáliz envenenado". Saddam Hussein exigió que el ayatolá revoque su llamado a la destitución de Saddam antes de firmar el acuerdo. Sin embargo, los Estados del Golfo se apoyaron en Saddam, quien finalmente aceptó el alto el fuego tal como estaba.

Al final, Irán aceptó los mismos términos de paz que el ayatolá había rechazado en 1982. Después de ocho años de lucha, Irán e Irak volvieron al status quo anterior a la guerra, nada había cambiado geopolíticamente. Qué tenía El cambio fue que aproximadamente 500,000 a 1,000,000 iraníes estaban muertos, junto con más de 300,000 iraquíes. Además, Irak había visto los efectos devastadores de las armas químicas, que luego desplegó contra su propia población kurda y contra los árabes de los pantanos.

La guerra Irán-Iraq de 1980-88 fue una de las más largas en los tiempos modernos, y terminó en un empate. Quizás el punto más importante a extraer de él es el peligro de permitir que el fanatismo religioso de un lado choque con la megalomanía de un líder por el otro.