Informacion

BP: ¿Cómo cuentan los arqueólogos hacia atrás en el pasado?

BP: ¿Cómo cuentan los arqueólogos hacia atrás en el pasado?

Las iniciales BP (o bp y raramente B.P.), cuando se colocan después de un número (como en 2500 BP), significa "años antes del presente". Los arqueólogos y geólogos generalmente usan esta abreviatura para referirse a las fechas que se obtuvieron a través de la tecnología de datación por radiocarbono. Si bien la PA también se usa generalmente como una estimación imprecisa de la edad de un objeto o evento, el uso de esta en la ciencia se hizo necesario por las peculiaridades de la metodología de radiocarbono.

Efectos de radiocarbono

La datación por radiocarbono se inventó a fines de la década de 1940, y en unas pocas décadas, se descubrió que si bien las fechas recuperadas del método tienen una progresión sólida y repetible, no coinciden uno a uno con los años calendario. Lo que es más importante, los investigadores descubrieron que las fechas de radiocarbono se ven afectadas por la cantidad de carbono en la atmósfera, que ha fluctuado mucho en el pasado por razones tanto naturales como humanas (como la invención de la fundición de hierro, la Revolución Industrial y la invención). del motor de combustión).

Los anillos de los árboles, que mantienen un registro de la cantidad de carbono en la atmósfera cuando se crean, se utilizan para calibrar o ajustar las fechas de radiocarbono a sus fechas calendario. Los académicos usan la ciencia de la dendrocronología, que hace coincidir esos anillos anulares con las fluctuaciones de carbono conocidas. Esa metodología se ha perfeccionado y mejorado varias veces en los últimos años. BP se estableció por primera vez como una forma de aclarar la relación entre los años calendario y las fechas de radiocarbono.

Ventajas y desventajas

Una ventaja de usar BP es que evita el debate filosófico ocasionalmente iracundo sobre si, en este mundo multicultural nuestro, es más apropiado usar AD y BC, con sus referencias explícitas al cristianismo, o usar el mismo calendario pero sin el explícito referencias: CE (era común) y BCE (antes de la era común). El problema es, por supuesto, que CE y BCE todavía usan la fecha estimada del nacimiento de Cristo como los puntos de referencia para su sistema de numeración: los dos años 1 BCE y 1 CE son numéricamente equivalentes a 1 BC y 1 AD.

Sin embargo, una desventaja importante de usar BP es que el año actual, por supuesto, cambia cada doce meses. Si se tratara simplemente de contar hacia atrás, lo que se midió con precisión y se publicó hoy como 500 BP en cincuenta años sería 550 BP. Necesitamos un punto fijo en el tiempo como punto de partida para que todas las fechas de BP sean equivalentes sin importar cuándo se publiquen. Dado que la designación de BP se asoció originalmente con la datación por radiocarbono, los arqueólogos eligieron el año 1950 como punto de referencia para "el presente". Se eligió esa fecha porque la datación por radiocarbono se inventó a fines de la década de 1940. Al mismo tiempo, las pruebas nucleares atmosféricas, que arrojan enormes cantidades de carbono a nuestra atmósfera, comenzaron en la década de 1940. Las fechas de radiocarbono después de 1950 son prácticamente inútiles a menos y hasta que podamos encontrar una manera de calibrar la cantidad excesiva de carbono que aún se deposita en nuestra atmósfera.

Sin embargo, 1950 es hace mucho tiempo, ¿deberíamos ajustar el punto de partida a 2000? No, el mismo problema debería abordarse nuevamente en los próximos años. Los académicos ahora suelen citar las fechas de radiocarbono sin calibrar sin procesar como años RCYBP (años de radiocarbono antes del presente como 1950), junto con versiones calibradas de esas fechas como cal BP, cal AD y cal BC (años calibrados o calendario BP, AD y BC) . Eso probablemente parece excesivo, pero siempre será útil tener un punto de partida estable en el pasado para enganchar nuestras fechas, a pesar de las bases religiosas anticuadas de nuestro calendario moderno y multiculturalmente compartido. Entonces, cuando vea 2000 cal BP, piense "2000 años antes del año calendario 1950" o lo que se calcula para el año calendario 50 AEC. No importa cuándo se publique esa fecha, siempre significará eso.

Datación por termoluminiscencia

La datación por termoluminiscencia, por otro lado, tiene una situación única. A diferencia de las fechas de radiocarbono, las fechas de TL se calculan en años calendario directos, y las fechas medidas varían desde unos pocos años hasta cientos de miles de años. Puede que no importe si se midió una fecha de luminiscencia de 100.000 años en 1990 o 2010.

Pero los académicos aún necesitan un punto de partida, porque, para una fecha TL de hace 500 años, incluso una diferencia de 50 años sería una distinción importante. Entonces, ¿cómo grabas eso? La práctica actual es citar la edad junto con la fecha en que se midió, pero se están considerando otras opciones. Entre ellos están utilizando 1950 como punto de referencia; o mejor aún, use 2000, citado en la literatura como b2k, para separarlo de la datación por radiocarbono. Una fecha TL de 2500 b2k sería 2.500 años antes de 2000, o 500 a. C.

Mucho después de que el calendario gregoriano se estableció en la mayor parte del mundo, los relojes atómicos nos han permitido ajustar nuestros calendarios modernos con segundos de salto para corregir el giro lento de nuestro planeta y otras correcciones. Pero, quizás el resultado más interesante de toda esta investigación es la gran variedad de matemáticos y programadores modernos que se han tomado el tiempo para perfeccionar las coincidencias entre calendarios antiguos utilizando tecnología moderna.

Otras designaciones comunes de calendario

  • A.D. (Anno Domini, "Año de Nuestro Señor", que data del nacimiento de Jesucristo, calendario cristiano)
  • A.H. (Anno Hegira, "Año del viaje" en latín, que data del viaje de Mohammad a La Meca, calendario islámico)
  • a.m. (rara vez se usa, pero significa Anno Mundi, "Año del mundo", que data de la fecha calculada de la creación del mundo, calendario hebreo)
  • ANTES DE CRISTO. "Antes de Cristo" (antes de su nacimiento, calendario cristiano)
  • B.C.E. (Antes de la era común, calendario cristiano occidental revisado)
  • E.C. (Era común, calendario cristiano occidental revisado)
  • RCYBP (RadioCarbon años antes del presente, nomenclatura científica)
  • cal BP (años calibrados o calendario antes del presente, nomenclatura científica)

Fuentes:

  • Duller GAT. 2011. ¿Qué fecha es? ¿Debería haber un dato acordado para las edades de luminiscencia? TL antiguo 29(1).
  • Peters JD. 2009. Calendario, reloj, torre. MIT6 Piedra y papiro: almacenamiento y transmisión . Cambridge: Instituto de Tecnología de Massachusetts.
  • Reimer PJ, Bard E, Bayliss A, Beck JW, Blackwell PG, Bronk Ramsey C, Buck CE, Cheng H, Edwards RL, Friedrich M et al. 2013. Curvas de calibración de edad por radiocarbono IntCal13 y Marine13 0-50,000 años cal BP. Radiocarbono 55(4):1869-1887.
  • Taylor T. 2008. Prehistoria vs. Arqueología: Términos de compromiso. Diario de la prehistoria mundial 21:1-18.