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Batalla de la granja de Crysler en la guerra de 1812

Batalla de la granja de Crysler en la guerra de 1812

La Batalla de la Granja de Crysler se libró el 11 de noviembre de 1813, durante la Guerra de 1812 (1812-1815) y vio una campaña estadounidense a lo largo del río San Lorenzo detenida. En 1813, el Secretario de Guerra John Armstrong ordenó a las fuerzas estadounidenses que comenzaran un avance doble contra Montreal. Mientras que uno de los objetivos era avanzar por el río San Lorenzo desde el lago Ontario, el otro era moverse hacia el norte desde el lago Champlain. Al mando del ataque occidental estaba el mayor general James Wilkinson. Conocido como un sinvergüenza antes de la guerra, se desempeñó como agente del gobierno español y participó en la conspiración que vio al ex vicepresidente Aaron Burr acusado de traición.

Preparativos

Como resultado de la reputación de Wilkinson, el comandante en el lago Champlain, mayor general Wade Hampton, se negó a recibir órdenes de él. Esto llevó a Armstrong a construir una estructura de comando difícil de manejar que vería pasar todas las órdenes de coordinación de las dos fuerzas a través del Departamento de Guerra. Aunque poseía alrededor de 8,000 hombres en Sackets Harbor, Nueva York, la fuerza de Wilkinson estaba mal entrenada y mal abastecida. Además, carecía de oficiales experimentados y sufría un brote de enfermedad. Al este, el comando de Hampton consistía en alrededor de 4,000 hombres. En conjunto, la fuerza combinada era el doble del tamaño de las fuerzas móviles disponibles para los británicos en Montreal.

Planes americanos

La planificación temprana de la campaña exigía que Wilkinson capturara la base naval británica clave en Kingston antes de mudarse a Montreal. Aunque esto habría privado al escuadrón del comodoro Sir Jame Yeo de su base principal, el comandante naval estadounidense en el lago Ontario, el comodoro Isaac Chauncey, no quiso arriesgar sus barcos en un ataque contra la ciudad. Como resultado, Wilkinson tenía la intención de hacer una finta hacia Kingston antes de deslizarse por el St. Lawrence. Retrasado en la partida de Sackets Harbor debido al mal tiempo, la final del ejército se mudó el 17 de octubre utilizando alrededor de 300 embarcaciones pequeñas y bateaux. El ejército estadounidense entró en San Lorenzo el 1 de noviembre y llegó a French Creek tres días después.

Respuesta británica

Fue en French Creek donde se dispararon los primeros disparos de la campaña cuando bergantines y lanchas armadas dirigidas por el comandante William Mulcaster atacaron el anclaje estadounidense antes de ser expulsados ​​por fuego de artillería. Al regresar a Kingston, Mulcaster informó al mayor general Francis de Rottenburg sobre el avance estadounidense. Aunque se centró en defender a Kingston, Rottenburg envió al teniente coronel Joseph Morrison con un Cuerpo de Observación para hostigar a la retaguardia estadounidense. Inicialmente compuesto por 650 hombres extraídos de los regimientos 49 y 89, Morrison aumentó su fuerza a alrededor de 900 al absorber las guarniciones locales a medida que avanzaba. Su cuerpo fue apoyado en el río por dos goletas y siete cañoneras.

Un cambio de planes

El 6 de noviembre, Wilkinson se enteró de que Hampton había sido golpeado en Chateauguay el 26 de octubre. Aunque los estadounidenses evitaron con éxito un fuerte británico en Prescott la noche siguiente, Wilkinson no estaba seguro de cómo proceder después de recibir las noticias sobre la derrota de Hampton. El 9 de noviembre, convocó un consejo de guerra y se reunió con sus oficiales. El resultado fue un acuerdo para continuar con la campaña y el general de brigada Jacob Brown fue enviado adelante con una fuerza avanzada. Antes de que el cuerpo principal del ejército se embarcara, Wilkinson fue informado de que una fuerza británica estaba persiguiendo. Deteniéndose, se preparó para lidiar con la fuerza que se acercaba a Morrison y estableció su cuartel general en la Taberna de Cook el 10 de noviembre. Presionando con fuerza, las tropas de Morrison pasaron esa noche acampando cerca de la granja de Crysler aproximadamente a dos millas de la posición estadounidense.

Ejércitos y comandantes

Estadounidenses

  • Mayor general James Wilkinson
  • General de Brigada John Parker Boyd
  • 8,000 hombres

británico

  • Teniente Coronel James Morrison
  • Comandante William Mulcaster
  • aprox. 900 hombres

Plan

En la mañana del 11 de noviembre, una serie de informes confusos llevaron a cada lado a creer que el otro se estaba preparando para atacar. En la granja de Crysler, Morrison formó los 89º y 49º Regimientos en una línea con destacamentos bajo el teniente coronel Thomas Pearson y el capitán G.W. Barnes de antemano ya la derecha. Estos edificios ocupados cerca del río y la quebrada se extiende hacia el norte desde la orilla. Una línea de escaramuzas de Voltigeurs canadienses y aliados nativos americanos ocuparon un barranco antes de Pearson, así como un gran bosque al norte de la posición británica.

Alrededor de las 10:30 a.m., Wilkinson recibió un informe de Brown que indicaba que había derrotado a una fuerza de milicias en Hoople's Creek la noche anterior y que la línea de avance estaba abierta. Como los barcos estadounidenses pronto necesitarían correr Long Sault Rapids, Wilkinson decidió despejar su parte trasera antes de avanzar. Luchando contra una enfermedad, Wilkinson no estaba en condiciones de liderar el ataque y su segundo al mando, el mayor general Morgan Lewis, no estaba disponible. Como resultado, el comando del asalto recayó en el general de brigada John Parker Boyd. Para el asalto, tuvo las brigadas de los generales de brigada Leonard Covington y Robert Swartwout.

Los estadounidenses se volvieron atrás

Formando para la batalla, Boyd colocó los regimientos de Covington a la izquierda extendiéndose hacia el norte desde el río, mientras que la brigada de Swartwout estaba a la derecha extendiéndose hacia el norte hacia el bosque. Avanzando esa tarde, la 21a infantería estadounidense del coronel Eleazer W. Ripley de la brigada de Swartwout hizo retroceder a los escaramuzadores británicos. A la izquierda, la brigada de Covington tuvo problemas para desplegarse debido a un barranco en su frente. Finalmente atacando a través del campo, los hombres de Covington fueron atacados por las tropas de Pearson. En el curso de la lucha, Covington fue herido de muerte, al igual que su segundo al mando. Esto condujo a un colapso en la organización en esta parte del campo. Al norte, Boyd intentó empujar a las tropas a través del campo y alrededor de la izquierda británica.

Estos esfuerzos fracasaron ya que se encontraron con fuertes disparos de los días 49 y 89. En todo el campo, el ataque estadounidense perdió impulso y los hombres de Boyd comenzaron a retroceder. Habiendo luchado por sacar su artillería, no estuvo en su lugar hasta que su infantería se retiró. Al abrir fuego, infligieron pérdidas al enemigo. Buscando expulsar a los estadounidenses y capturar las armas, los hombres de Morrison comenzaron un contraataque a través del campo. Cuando el 49 se acercaba a la artillería estadounidense, llegaron los 2do Dragones de los EE. UU., Liderados por el coronel John Walbach, y en una serie de cargos compraron tiempo suficiente para retirar todas las armas de Boyd, excepto una.

Secuelas

Una victoria impresionante para una fuerza británica mucho más pequeña, Crysler's Farm vio que el comando de Morrison infligió pérdidas de 102 muertos, 237 heridos y 120 capturados en los estadounidenses. Su fuerza perdió 31 muertos, 148 heridos, 13 desaparecidos. Aunque desanimado por la derrota, Wilkinson siguió adelante y avanzó por los rápidos de Long Sault. El 12 de noviembre, Wilkinson se unió al destacamento de avance de Brown y poco tiempo después recibió al Coronel Henry Atkinson del personal de Hampton. Atkinson informó que su superior se había retirado a Plattsburgh, Nueva York, citando la falta de suministros, en lugar de moverse hacia el oeste alrededor de Chateauguay y unirse al ejército de Wilkinson en el río como se ordenó originalmente. Volviendo a reunirse con sus oficiales, Wilkinson decidió terminar la campaña y el ejército entró en los cuarteles de invierno en French Mills, Nueva York. Después de una derrota en Lacolle Mills en marzo de 1814, Armstrong retiró a Wilkinson del mando.

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