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Revolución americana: teniente general John Burgoyne

Revolución americana: teniente general John Burgoyne

El general John Burgoyne fue un destacado oficial del ejército británico del siglo XVIII que es mejor recordado por su derrota en la Batalla de Saratoga en 1777. Al ver el primer servicio durante la Guerra de Sucesión de Austria, más tarde ganó fama como oficial de caballería y líder durante los Siete Guerra de los años. En este período, formó su propia unidad de caballería y comandó tropas en Portugal. Con el comienzo de la Revolución Americana en 1775, Burgoyne fue uno de los varios oficiales enviados a Boston.

Al ver pocas oportunidades en el puesto, Burgoyne partió y regresó a América del Norte al año siguiente con refuerzos para Canadá. Mientras estuvo allí, concibió la idea de lo que se convertiría en la Campaña Saratoga. Dado el permiso para avanzar en 1777, su ejército fue finalmente bloqueado, derrotado y capturado por las fuerzas estadounidenses. En libertad condicional, Burgoyne regresó a Gran Bretaña en desgracia.

General John Burgoyne

  • Rango: General
  • Servicio: Armada británica
  • Apodo (s): Caballero Johnny
  • Nacido: 24 de febrero de 1722 en Sutton, Inglaterra
  • Murió: 4 de agosto de 1792 en Londres, Inglaterra
  • Padres: Capitán John Burgoyne y Anna Maria Burgoyne
  • Esposa: Charlotte Stanley
  • Niños: Charlotte Elizabeth Burgoyne
  • Conflictos: Guerra de los Siete Años, Revolución Americana
  • Conocido por: Batalla de Saratoga (1777)

Vida temprana

Nacido el 24 de febrero de 1722 en Sutton, Inglaterra, John Burgoyne era hijo del capitán John Burgoyne y su esposa Anna. Se cree que el joven Burgoyne pudo haber sido el hijo ilegítimo de Lord Bingley. El padrino de Burgoyne, Bingley, especificó en su testamento que el joven debería recibir su patrimonio si sus hijas no producían herederos varones. A partir de 1733, Burgoyne comenzó a asistir a la Escuela Westminster en Londres. Mientras estaba allí, se hizo amigo de Thomas Gage y James Smith-Stanley, Lord Strange. En agosto de 1737, Burgoyne ingresó al ejército británico comprando una comisión en los Horse Guards.

Carrera temprana

Con sede en Londres, Burgoyne se hizo conocido por sus uniformes de moda y se ganó el apodo de "Gentleman Johnny". Un jugador conocido, Burgoyne vendió su comisión en 1741. Cuatro años más tarde, con Gran Bretaña involucrada en la Guerra de Sucesión de Austria, Burgoyne regresó al ejército al obtener la comisión de cornet en el 1er Dragón Real. Como la comisión se había creado recientemente, no estaba obligado a pagarla. Promovido a teniente más tarde ese año, participó en la Batalla de Fontenoy en mayo e hizo repetidos cargos con su regimiento. En 1747, Burgoyne reunió fondos suficientes para comprar una capitanía.

Fuga

Con el fin de la guerra en 1748, Burgoyne comenzó a cortejar a la hermana de Strange, Charlotte Stanley. Después de que su propuesta de matrimonio fue bloqueada por el padre de Charlotte, Lord Derby, la pareja eligió fugarse en abril de 1751. Esta acción enfureció a Derby, que era un político prominente, y cortó el apoyo financiero de su hija. Al carecer de un servicio activo, Burgoyne vendió su comisión por £ 2,600 y la pareja comenzó a viajar por Europa. Al pasar mucho tiempo en Francia e Italia, se hizo amigo del duque de Choiseul, quien más tarde supervisaría la política francesa durante la Guerra de los Siete Años. Además, mientras está en Roma, Burgoyne tiene su retrato pintado por el famoso artista escocés Allan Ramsay.

Tras el nacimiento de su única hija, Charlotte Elizabeth, la pareja eligió regresar a Gran Bretaña. Al llegar en 1755, Strange intercedió en su nombre y la pareja se reconcilió con Lord Derby. Usando su influencia, Derby ayudó a Burgoyne a obtener una capitanía en el 11º Dragón en junio de 1756. Dos años más tarde se mudó a la Guardia Coldstream y finalmente alcanzó el rango de teniente coronel. Con la guerra de los Siete Años, Burgoyne participó en la incursión de junio de 1758 en St. Malo. Aterrizando en Francia, sus hombres permanecieron durante varios días mientras las fuerzas británicas quemaban el envío francés.

16o Dragones

Más tarde ese año, Burgoyne desembarcó durante la incursión del capitán Richard Howe en Cherburgo. Esto vio a las fuerzas británicas aterrizar y asaltar con éxito la ciudad. Un defensor de la caballería ligera, Burgoyne fue designado para comandar a los 16º Dragones, uno de los dos nuevos regimientos ligeros, en 1759. En lugar de delegar tareas de reclutamiento, supervisó directamente la construcción de su unidad y cortejó personalmente a la nobleza terrateniente en Northamptonshire para convertirse en oficiales o animar a otros a alistarse. Para atraer a posibles reclutas, Burgoyne anunció que sus hombres tendrían los mejores caballos, uniformes y equipo.

Un comandante popular, Burgoyne alentó a sus oficiales a mezclarse con sus tropas y deseaba que sus hombres alistados fueran libres para la batalla. Este enfoque se consagró en un código de conducta revolucionario que escribió para el regimiento. Además, Burgoyne alentó a sus oficiales a tomarse un tiempo cada día para leer y los alentó a aprender francés, ya que los mejores textos militares estaban en ese idioma.

Portugal

En 1761, Burgoyne fue elegido al Parlamento en representación de Midhurst. Un año después, fue enviado a Portugal con el rango de general de brigada. Tras la pérdida de Almeida ante los españoles, Burgoyne impulsó la moral aliada y ganó fama por su captura de Valencia de Alcántara. Ese octubre, triunfó nuevamente cuando derrotó a los españoles en la batalla de Vila Velha. En el curso de la lucha, Burgoyne ordenó al teniente coronel Charles Lee que atacara una posición de artillería española que fue capturada con éxito. En reconocimiento a su servicio, Burgoyne recibió un anillo de diamantes del Rey de Portugal y más tarde hizo que Sir Joshua Reynolds pintara su retrato.

Con el final de la guerra, Burgoyne regresó a Gran Bretaña y en 1768 fue nuevamente elegido para el Parlamento. Político efectivo, fue nombrado gobernador de Fort William, Escocia, en 1769. Expresivo en el Parlamento, se preocupó por los asuntos indios y atacó regularmente a Robert Clive, así como a la corrupción en la East India Company. Sus esfuerzos finalmente llevaron a la aprobación de la Ley Reguladora de 1773, que trabajó para reformar la gestión de la empresa. Promovido a mayor general, Burgoyne escribió obras de teatro y versos en su tiempo libre. En 1774, su obra La doncella de los robles fue escenificado en el Drury Lane Theatre.

Revolución Americana

Con el comienzo de la Revolución Americana en abril de 1775, Burgoyne fue enviado a Boston junto con los principales generales William Howe y Henry Clinton. Aunque no participó en la Batalla de Bunker Hill, estuvo presente en el Asedio de Boston. Sintiendo que la asignación carecía de oportunidades, decidió regresar a casa en noviembre de 1775. La primavera siguiente, Burgoyne dirigió los refuerzos británicos que llegaron a Quebec.

Sirviendo bajo el mando del gobernador Sir Guy Carleton, Burgoyne ayudó a expulsar a las fuerzas estadounidenses de Canadá. Crítico de la cautela de Carleton después de la Batalla de la isla Valcour, Burgoyne navegó hacia Gran Bretaña. Al llegar, comenzó a presionar a Lord George Germain, Secretario de Estado de las Colonias, para que aprobara sus planes de campaña para 1777. Estos exigían que un gran ejército británico avanzara hacia el sur desde el lago Champlain para capturar Albany. Esto sería apoyado por una fuerza más pequeña que se acerca desde el oeste a través del Valle Mohawk. El elemento final sería ver a Howe avanzar hacia el norte por el río Hudson desde Nueva York.

Planificación para 1777

El efecto acumulativo de la campaña sería separar a Nueva Inglaterra del resto de las colonias americanas. Este plan fue aprobado por Germain a principios de 1777 a pesar de la noticia de Howe de que tenía la intención de marchar contra Filadelfia ese año. Existe confusión sobre cuándo Germain le informó a Burgoyne que la participación de las fuerzas británicas en la ciudad de Nueva York sería, en el mejor de los casos, limitada. Como Clinton había sido derrotado en Charleston, Carolina del Sur en junio de 1776, Burgoyne pudo asegurar el mando de la fuerza de invasión del norte. Al llegar a Canadá el 6 de mayo de 1777, reunió un ejército de más de 7,000 hombres.

La campaña de Saratoga

Inicialmente retrasado por problemas de transporte, el ejército de Burgoyne no comenzó a subir el lago Champlain hasta finales de junio. A medida que sus fuerzas avanzaban en el lago, el comando del coronel Barry St. Leger se movió hacia el oeste para ejecutar el empuje a través del Valle Mohawk. Creyendo que la campaña sería simple, Burgoyne pronto se consternó cuando pocos nativos americanos y leales se unieron a sus fuerzas. Al llegar a Fort Ticonderoga a principios de julio, rápidamente obligó al mayor general Arthur St. Clair a abandonar el puesto. Enviando tropas en busca de los estadounidenses, derrotaron a parte de las fuerzas de St. Clair en Hubbardton el 7 de julio.

Reagrupando, Burgoyne empujó hacia el sur hacia los fuertes Anne y Edward. Su avance fue retrasado por las fuerzas estadounidenses que derribaron árboles y quemaron puentes a lo largo de la ruta. A mediados de julio, Burgoyne recibió la noticia de Howe de que tenía la intención de navegar hacia Filadelfia y que no vendría al norte. Esta mala noticia se vio agravada por una situación de suministro que empeoraba rápidamente, ya que el ejército carecía de transporte suficiente que pudiera atravesar los caminos difíciles de la región.

A mediados de agosto, Burgoyne envió una fuerza de hessianos en una misión de búsqueda de alimento. Al encontrarse con las tropas estadounidenses, fueron derrotados en Bennington el 16 de agosto. La derrota reforzó la moral estadounidense y provocó que muchos de los nativos americanos de Burgoyne se fueran. La situación británica se deterioró aún más cuando St. Leger fue derrotado en Fort Stanwix y obligado a retirarse.

Rendición de Burgoyne por John Trumbull. Fotografía cortesía del arquitecto del Capitolio.

Derrota en Saratoga

Al enterarse de la derrota de St. Leger el 28 de agosto, Burgoyne eligió cortar sus líneas de suministros y conducir rápidamente hacia Albany con el objetivo de llegar allí a los cuartos de invierno. El 13 de septiembre, su ejército comenzó a cruzar el Hudson, justo al norte de Saratoga. Empujando hacia el sur, pronto se encontró con las fuerzas estadounidenses lideradas por el mayor general Horatio Gates, que se había atrincherado en Bemis Heights.

El 19 de septiembre, las fuerzas estadounidenses lideradas por el mayor general Benedict Arnold y el coronel Daniel Morgan derrotaron a los hombres de Burgoyne en Freeman's Farm. Con su situación de suministro crítica, muchos de los comandantes británicos recomendaron una retirada. Sin querer retroceder, Burgoyne volvió a atacar el 7 de octubre. Derrotados en Bemis Heights, los británicos se retiraron a su campamento. A raíz de la acción, las fuerzas estadounidenses rodearon la posición de Burgoyne. Incapaz de salir, se rindió el 17 de octubre.

Carrera posterior

En libertad condicional, Burgoyne regresó a Gran Bretaña en desgracia. Atacado por el gobierno por sus fracasos, intentó revertir las acusaciones culpando a Germain por no haberle ordenado a Howe que apoyara su campaña. Incapaz de obtener una corte marcial para limpiar su nombre, Burgoyne cambió las lealtades políticas de los conservadores a los whigs. Con el ascenso de los whig al poder en 1782, volvió a favorecer y sirvió como comandante en jefe en Irlanda y consejero privado. Abandonando el gobierno un año después, se retiró de manera efectiva y se centró en actividades literarias. Burgoyne murió repentinamente en su casa de Mayfair el 3 de junio de 1792. Fue enterrado en la Abadía de Westminster.