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La historia y la domesticación de los conejillos de Indias

La historia y la domesticación de los conejillos de Indias

Conejillos de indias (Cavia porcellus) son pequeños roedores criados en las montañas de los Andes sudamericanos, no como mascotas amigables, sino principalmente para la cena. Llamados cuys, se reproducen rápidamente y tienen camadas grandes. Hoy en día, las fiestas de conejillos de Indias están conectadas con ceremonias religiosas en toda América del Sur, incluidas las fiestas relacionadas con Navidad, Pascua, Carnaval y Corpus Christi.

Los conejillos de Indias andinos adultos domesticados modernos varían de ocho a once pulgadas de largo y pesan entre una y dos libras. Viven en harenes, aproximadamente de un macho a siete hembras. Las camadas son generalmente de tres a cuatro cachorros, y a veces hasta ocho; El período de gestación es de tres meses. Su vida útil es de entre cinco y siete años.

Fecha y lugar de domesticación

Los conejillos de indias fueron domesticados del cavy salvaje Cavia tschudii, aunque algunos estudiosos sugieren Cavia aperea), encontrado hoy en el oeste (C. tschudii) o central (C. aperea) Andes. Los estudiosos creen que la domesticación ocurrió entre 5,000 y 7,000 años atrás, en los Andes. Los cambios identificados como los efectos de la domesticación son el aumento del tamaño del cuerpo y el tamaño de la camada, los cambios en el comportamiento y la coloración del cabello. Los cuys son naturalmente grises, los cuys domesticados tienen cabello multicolor o blanco.

Mantener conejillos de Indias en los Andes

Dado que las formas de cobayas salvajes y domésticas se pueden estudiar en un laboratorio, se han completado los estudios de comportamiento de las diferencias. Las diferencias entre cobayas salvajes y domésticas son, en parte, conductuales y físicas. Los cuys salvajes son más pequeños y más agresivos y prestan más atención a su entorno local que los domésticos y los cuys salvajes no se toleran entre sí y viven en harenes con un macho y varias hembras. Los conejillos de indias domésticos son más grandes y tolerantes con los grupos de varios machos, y exhiben mayores niveles de preparación social entre ellos y un mayor comportamiento de cortejo.

En los hogares andinos tradicionales, los cuys se mantenían (y se mantienen) en interiores, pero no siempre en jaulas; Un alto alféizar de piedra en la entrada de una habitación evita que los cuys escapen. Algunos hogares construyeron habitaciones especiales o agujeros de cubículos para cuys, o más generalmente los mantienen en las cocinas. La mayoría de los hogares andinos mantuvieron al menos 20 cuys; a ese nivel, utilizando un sistema de alimentación equilibrado, las familias andinas podrían producir al menos 12 libras de carne por mes sin disminuir su rebaño. Los conejillos de Indias fueron alimentados con cebada y restos de verduras en la cocina, y el residuo de la cerveza de chicha (maíz). Los cuys se valoraban en las medicinas populares y sus entrañas se usaban para la enfermedad humana divina. La grasa subcutánea del conejillo de indias se utilizó como ungüento general.

Arqueología y el conejillo de Indias

La primera evidencia arqueológica del uso humano de cobayas data de hace unos 9,000 años. Es posible que hayan sido domesticados ya en el año 5.000 aC, probablemente en los Andes del Ecuador; Los arqueólogos han recuperado huesos quemados y huesos con marcas de corte de depósitos de basuras que comenzaron en ese momento.

Para el año 2500 aC, en sitios como el Templo de las Manos Cruzadas en Kotosh y en Chavin de Huantar, los restos de cuy están asociados con comportamientos rituales. Las ollas de efigie de Cuy fueron hechas por los Moche (circa AD 500-1000). Cuys naturalmente momificados han sido recuperados del sitio Nasca de Cahuachi y del sitio prehispánico tardío de Lo Demas. Un caché de 23 individuos bien conservados fue descubierto en Cahuachi; Se identificaron corrales de cuyes en el sitio Chimu de Chan Chan.

Los cronistas españoles, incluidos Bernabé Cobo y Garcilaso de la Vega, escribieron sobre el papel del conejillo de Indias en las dietas y rituales incas.

Convertirse en una mascota

Los conejillos de indias se introdujeron en Europa durante el siglo XVI, pero como mascotas, en lugar de comida. Los restos de un conejillo de indias se descubrieron recientemente en excavaciones en la ciudad de Mons, Bélgica, lo que representa la identificación arqueológica más temprana de conejillos de Indias en Europa, y similar en el tiempo a las pinturas del siglo XVII que ilustran las criaturas, como el 1612 " Jardín del Edén "por Jan Brueghel el Viejo. Las excavaciones en el sitio de un estacionamiento propuesto revelaron una vivienda que había sido ocupada desde la época medieval. Los restos incluyen ocho huesos de un conejillo de indias, todos encontrados dentro de un sótano de clase media y un pozo negro adyacente, radiocarbono fechado entre AD 1550-1640, poco después de la conquista española de América del Sur.

Los huesos recuperados incluyeron un cráneo completo y la parte derecha de la pelvis, lo que lleva a Pigière et al. (2012) para concluir que este cerdo no se comió, sino que se mantuvo como animal doméstico y se descartó como un cadáver completo.

Fuentes

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