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Cinco estereotipos comunes sobre África

Cinco estereotipos comunes sobre África

En el siglo XXI, nunca se había centrado más en África que ahora. Gracias a las revoluciones que arrasan el norte de África y Oriente Medio, África tiene la atención del mundo. Pero solo porque todos los ojos estén puestos en África en este momento no significa que se hayan disipado los mitos sobre esta parte del mundo. A pesar del intenso interés en África hoy, persisten los estereotipos raciales al respecto. ¿Tienes alguna percepción errónea sobre África? Esta lista de mitos comunes sobre África tiene como objetivo aclararlos.

África es un país

¿Cuál es el estereotipo No. 1 sobre África? Podría decirse que el estereotipo más grande es que África no es un continente, sino un país. ¿Alguna vez escuchó a alguien referirse a la comida africana o al arte africano o incluso al idioma africano? Estas personas no tienen idea de que África es el segundo continente más grande del mundo. En cambio, lo ven como un pequeño país sin tradiciones, culturas o grupos étnicos distintos. No se dan cuenta de que referirse a, digamos, la comida africana suena tan extraño como referirse a la comida norteamericana o al idioma norteamericano o al pueblo norteamericano.

África alberga 53 países, incluidas las naciones insulares a lo largo de la costa del continente. Estos países contienen diversos grupos de personas que hablan una variedad de idiomas y practican una amplia gama de costumbres. Tome el país más poblado de Nigeria-África. Entre la población nacional de 152 millones, viven más de 250 grupos étnicos distintos. Si bien el inglés es el idioma oficial de la antigua colonia británica, los dialectos de los grupos étnicos indígenas de la nación de África Occidental, como el yoruba, el hausa y el igbo, también se hablan comúnmente. Para empezar, los nigerianos practican el cristianismo, el islam y las religiones indígenas. Tanto por el mito de que todos los africanos son iguales. La nación más poblada del continente ciertamente demuestra lo contrario.

Todos los africanos se ven iguales

Si recurres a la cultura popular para obtener imágenes de personas en el continente africano, es probable que notes un patrón. Una y otra vez, los africanos se representan como si fueran uno y lo mismo. Verá a africanos retratados con pintura facial y estampado animal y todo con piel casi negra. La controversia en torno a la decisión de la cantante Beyonce Knowles de ponerse cara negra para la revista francesa L'Officiel Es un caso puntual. En una sesión de fotos para la revista descrita como "un regreso a sus raíces africanas", Knowles oscureció su piel a un color marrón oscuro, llevaba manchas de pintura azul y beige en sus pómulos y ropa con estampado de leopardo, sin mencionar un collar hecho de material con aspecto de hueso.

La difusión de la moda provocó protestas públicas por varias razones. Por un lado, Knowles no representa a ningún grupo étnico africano en particular en la propagación, entonces, ¿a qué raíces rindió homenaje durante el rodaje? La herencia africana genérica L'Officiel afirma que los honores de Knowles en la propagación realmente equivalen a estereotipos raciales. ¿Algunos grupos en África usan pintura facial? Claro, pero no todos lo hacen. ¿Y la ropa con estampado de leopardo? Esa no es una mirada favorecida por los grupos indígenas africanos. Simplemente destaca que el mundo occidental comúnmente ve a los africanos como tribales e indómitos. En cuanto a los africanos que oscurecen la piel, incluso los subsaharianos, tienen una gama de tonos de piel, texturas de cabello y otros rasgos físicos. Es por eso que algunas personas se vincularon L'Officiel's La decisión de oscurecer la piel de Knowles para el rodaje es innecesaria. Después de todo, no todos los africanos son de piel negra. Como lo expresó Dodai Stewart de Jezebel.com:

"Cuando te pintas la cara más oscura para parecer más 'africana', ¿no estás reduciendo un continente entero, lleno de diferentes naciones, tribus, culturas e historias, a un color marrón?"

Egipto no es parte de África

Geográficamente, no hay duda: Egipto se encuentra directamente en el noreste de África. Específicamente, limita con Libia al oeste, Sudán al sur, el mar Mediterráneo al norte, el mar rojo al este e Israel y la Franja de Gaza al noreste. A pesar de su ubicación, Egipto a menudo no se describe como una nación africana, sino como el Medio Oriente, la región donde se encuentran Europa, África y Asia. Esta omisión se debe principalmente al hecho de que la población de Egipto de más de 80 millones es fuertemente árabe, con hasta 100,000 nubios en el sur, una diferencia drástica de la población del África subsahariana. Para complicar las cosas, los árabes tienden a clasificarse como caucásicos. Según la investigación científica, los antiguos egipcios, conocidos por sus pirámides y su civilización sofisticada, no eran biológicamente europeos ni africanos subsaharianos, sino un grupo genéticamente distinto.

En un estudio citado por John H. Relethford en "Fundamentals of Biological Anthropology", se compararon cráneos antiguos pertenecientes a poblaciones del África subsahariana, Europa, el Lejano Oriente y Australia para determinar el origen racial de los antiguos egipcios. Si los egipcios realmente se originaron en Europa, sus muestras de cráneo coincidirían con las de los antiguos europeos. Sin embargo, los investigadores encontraron que este no era el caso. Pero las muestras de calaveras egipcias tampoco eran similares a las de los africanos subsaharianos. Más bien, "los antiguos egipcios son egipcios", escribe Relethford. En otras palabras, los egipcios son un pueblo étnicamente único. Sin embargo, estas personas están situadas en el continente africano. Su existencia revela la diversidad de África.

África es toda la selva

No importa que el desierto del Sahara constituya un tercio de África. Gracias a las películas de Tarzán y otras representaciones cinematográficas de África, muchos creen erróneamente que la jungla ocupa la mayor parte del continente y que las feroces bestias deambulan por todo su paisaje. El activista negro Malcolm X, que visitó varios países africanos antes de su asesinato en 1965, discrepó con esta representación. No solo discutió los estereotipos occidentales de África, sino también cómo tales estereotipos resultaron en que los estadounidenses negros se distanciaran del continente.

"Siempre proyectan a África en una luz negativa: salvajes de la jungla, caníbales, nada civilizado", señaló.

En realidad, África alberga una amplia gama de zonas de vegetación. Solo una pequeña porción del continente incluye selvas o selvas tropicales. Estas áreas tropicales se encuentran a lo largo de la costa de Guinea y en la cuenca del río Zaire. La zona de vegetación más grande de África es en realidad sabana o pradera tropical. Además, África alberga centros urbanos con poblaciones de varios millones, incluido El Cairo, Egipto; Lagos, Nigeria; y Kinshasa, República Democrática del Congo. Para 2025, más de la mitad de la población africana residirá en ciudades, según algunas estimaciones.

Los esclavos negros estadounidenses vinieron de toda África

En gran parte debido a la idea errónea de que África es un país, no es raro que la gente asuma que los estadounidenses negros tienen antepasados ​​de todo el continente. En realidad, los esclavos comerciados en todo el continente americano se originaron específicamente en la costa occidental de África.

Por primera vez, los marineros portugueses que habían viajado previamente a África por oro regresaron a Europa con 10 esclavos africanos en 1442, informa PBS. Cuatro décadas después, los portugueses construyeron un puesto comercial en la costa guineana llamado Elmina, o "la mina" en portugués. Allí, el oro, el marfil y otros bienes fueron intercambiados junto con esclavos africanos, exportados por armas, espejos y telas, por nombrar algunos. En poco tiempo, los barcos holandeses e ingleses comenzaron a llegar a Elmina para esclavos africanos también. Para 1619, los europeos habían obligado a un millón de esclavos a las Américas. En total, de 10 a 12 millones de africanos fueron forzados a la servidumbre en el Nuevo Mundo. Estos africanos fueron "capturados en incursiones en guerra o secuestrados y llevados al puerto por comerciantes de esclavos africanos", señala PBS.

Sí, los africanos occidentales desempeñaron un papel clave en la trata transatlántica de esclavos. Para estos africanos, la esclavitud no era nada nuevo, pero la esclavitud africana no se parecía en nada a la esclavitud de América del Norte y del Sur. En su libro, elComercio de esclavos africanos, Basil Davidson compara la esclavitud en el continente africano con la servidumbre europea. Tome el Reino Ashanti de África Occidental, donde "los esclavos podrían casarse, poseer propiedades e incluso poseer esclavos", explica PBS. Los esclavos en los Estados Unidos no gozaban de tales privilegios. Además, mientras que la esclavitud en los Estados Unidos estaba vinculada al color de la piel, con los negros como sirvientes y los blancos como amos, el racismo no fue el impulso para la esclavitud en África. Además, al igual que los sirvientes por contrato, los esclavos en África generalmente fueron liberados de la esclavitud después de un período de tiempo establecido. En consecuencia, la esclavitud en África nunca duró de generación en generación.

Terminando

Muchos mitos sobre África datan de siglos. En la actualidad, han surgido nuevos estereotipos sobre el continente. Gracias a los medios de comunicación sensacionalistas, personas de todo el mundo asocian África con el hambre, la guerra, el SIDA, la pobreza y la corrupción política. Esto no quiere decir que tales problemas no existan en África. Por supuesto que lo hacen. Pero incluso en una nación tan rica como los Estados Unidos, el hambre, el abuso de poder y las enfermedades crónicas influyen en la vida cotidiana. Si bien el continente africano enfrenta enormes desafíos, no todos los africanos lo necesitan, ni todas las naciones africanas están en crisis.

Fuente

Relethford, John. "Fundamentos de la antropología biológica". 2a edición, McGraw-Hill Humanities / Social Sciences / Languages, 18 de octubre de 1996.