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Introducción a la elasticidad en economía

Introducción a la elasticidad en economía

Al presentar los conceptos de oferta y demanda, los economistas a menudo hacen declaraciones cualitativas sobre cómo se comportan los consumidores y productores. Por ejemplo, la ley de la demanda establece que a medida que aumenta el precio de un bien o servicio, la demanda de ese bien o servicio disminuye. La ley de la oferta establece que la cantidad de un bien producido tiende a aumentar a medida que aumenta el precio de mercado de ese bien. Si bien estas leyes son útiles, no capturan todo lo que a los economistas les gustaría incluir en el modelo de oferta y demanda; Como resultado, los economistas han desarrollado mediciones cuantitativas como la elasticidad para proporcionar más detalles sobre el comportamiento del mercado.

La elasticidad, en resumen, se refiere a la tendencia relativa de ciertas variables económicas a cambiar en respuesta a otras variables. En economía, es importante comprender cuán sensibles son las cantidades, como la demanda y la oferta, a cosas como el precio, los ingresos, los precios de los bienes relacionados, etc. Por ejemplo, cuando el precio de la gasolina aumenta en un uno por ciento, ¿la demanda de gasolina baja un poco o mucho? Responder este tipo de preguntas es extremadamente importante para la toma de decisiones económicas y políticas, por lo que los economistas han desarrollado el concepto de elasticidad para medir la capacidad de respuesta de las cantidades económicas.

Tipos de elasticidad

La elasticidad puede adoptar varias formas diferentes, dependiendo de la relación de causa y efecto que los economistas están tratando de medir. La elasticidad precio de la demanda, por ejemplo, mide la capacidad de respuesta de la demanda a los cambios en el precio. La elasticidad precio de la oferta, por el contrario, mide la capacidad de respuesta de la cantidad ofrecida a los cambios en el precio. La elasticidad ingreso de la demanda mide la capacidad de respuesta de la demanda a los cambios en el ingreso, etc.

Cómo calcular la elasticidad

Todas las medidas de elasticidad siguen los mismos principios básicos, sin importar qué variables se midan. En la discusión que sigue, usaremos la elasticidad precio de la demanda como un ejemplo representativo.

La elasticidad precio de la demanda se calcula como la relación entre el cambio relativo en la cantidad demandada y el cambio relativo en el precio. Matemáticamente, la elasticidad precio de la demanda es solo el cambio porcentual en la cantidad demandada dividido por el cambio porcentual en el precio:

Elasticidad de precio de la demanda = Porcentaje de cambio en la demanda / Porcentaje de cambio en el precio

De esta manera, la elasticidad precio de la demanda responde a la pregunta "¿Cuál sería el cambio porcentual en la cantidad demandada en respuesta a un aumento del uno por ciento en el precio?" Tenga en cuenta que, debido a que el precio y la cantidad demandada tienden a moverse en direcciones opuestas, la elasticidad precio de la demanda generalmente termina siendo un número negativo. Para simplificar las cosas, los economistas a menudo representarán la elasticidad precio de la demanda como un valor absoluto. (En otras palabras, la elasticidad precio de la demanda podría estar representada por la parte positiva del número de elasticidad, por ejemplo, 3 en lugar de -3).

Conceptualmente, puede pensar en la elasticidad como un análogo económico al concepto literal de elasticidad. En esta analogía, el cambio en el precio es la fuerza aplicada a una banda elástica, y el cambio en la cantidad demandada es cuánto se estira la banda elástica. Si la banda elástica es muy elástica, la banda elástica se estirará mucho. Si es muy inelástico, no se estirará mucho, y lo mismo puede decirse de la demanda elástica e inelástica. En otras palabras, si la demanda es elástica, significa que un cambio en el precio dará como resultado un cambio proporcional en la demanda. Si la demanda es inelástica, significa que un cambio en el precio no dará como resultado un cambio en la demanda.

Puede notar que la ecuación anterior parece similar, pero no idéntica a, la pendiente de la curva de mandos (que también representa el precio versus la cantidad demandada). Debido a que la curva de demanda se dibuja con el precio en el eje vertical y la cantidad demandada en el eje horizontal, la pendiente de la curva de demanda representa el cambio en el precio dividido por el cambio en la cantidad en lugar del cambio en la cantidad dividido por el cambio en el precio . Además, la pendiente de la curva de demanda muestra cambios absolutos en el precio y la cantidad, mientras que la elasticidad precio de la demanda utiliza cambios relativos (es decir, porcentaje) en el precio y la cantidad. Existen dos ventajas para calcular la elasticidad utilizando cambios relativos. Primero, los cambios porcentuales no tienen unidades adjuntas, por lo que no importa qué moneda se use para el precio al calcular la elasticidad. Esto significa que las comparaciones de elasticidad son fáciles de hacer en diferentes países. En segundo lugar, un cambio de un dólar en el precio de un boleto de avión versus el precio de un libro, por ejemplo, probablemente no se vea como la misma magnitud de cambio. Los cambios porcentuales son más comparables entre los diferentes bienes y servicios en muchos casos, por lo que el uso de cambios porcentuales para calcular la elasticidad facilita la comparación de las elasticidades de diferentes artículos.