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Cómo realizar una investigación de antecedentes para un artículo

Cómo realizar una investigación de antecedentes para un artículo

La investigación de antecedentes se refiere al proceso que utiliza un escritor para obtener conocimiento sobre un tema que desconoce o no conoce. En nuestro mundo digital, todos los escritores, ya sean estudiantes o profesionales, tienen o pueden acceder a información previamente publicada y no publicada sobre casi cualquier cosa. El papel del escritor científico es clasificar el ruido y resumir la información para las personas que no tienen ese lujo, pero practicar esa técnica puede ser útil para cualquiera que planee un futuro en una disciplina científica. La investigación de antecedentes es el primer paso de todos los buenos estudios científicos, incluidas las investigaciones arqueológicas, que se utilizan como ejemplo aquí.

Hay tres fuentes principales de información disponibles para las personas que escriben trabajos de investigación en la actualidad: fuentes de Internet, bibliotecas y museos tradicionales, y personas.

Wikipedia, blogs de ciencia e informes de noticias

En estos días, Wikipedia es un punto de partida razonable para obtener información general, pero hay otros puntos de partida que puede encontrar más útiles y confiables, como los blogs de ciencias y los informes de noticias. Sea cauteloso y encuentre suficiente información sobre el medio de comunicación o el escritor del blog para poder confiar en esa confiabilidad: es la biografía del escritor del blog disponible y esa persona está calificada; ¿Citan referencias académicas en sus artículos? Es el tono de su blog sensato y equilibrado. Y donde sea que comiences, no te detengas allí. El problema con esos tipos de recursos es que no son revisados ​​por pares.

El proceso de revisión por pares requiere que antes de que se publique un artículo científico, uno o más expertos lo revisen para verificar su validez. El proceso tiene sus fallas: pero la ciencia cambia muy lentamente, y lo que un investigador cree en su corazón hoy puede ser refutado mañana. Lo que los científicos publican en artículos revisados ​​por pares es mucho más conservador, en general, de lo que le dicen a un periodista, en sus clases o en sus propios blogs. Para crear un informe de investigación equilibrado, necesita ambos tipos de información: qué creen los partidarios sobre los hallazgos en este momento y qué dicen otras fuentes al respecto.

Encontrar literatura revisada por pares

¿Cómo se accede a la literatura revisada por pares? Los editores encierran una gran cantidad de trabajos académicos con precios exorbitantes por descargar un solo artículo: US $ 25-40 es común. Si es un estudiante universitario, debe tener acceso a los recursos electrónicos en la biblioteca de la universidad, que incluirá acceso gratuito a ese catálogo. Si es un estudiante de secundaria o un académico independiente, aún puede usar la biblioteca; ve a hablar con la administración de la biblioteca y pregúntales qué hay disponible para ti.

Una vez que haya iniciado sesión en la biblioteca de la universidad, ¿dónde prueba las palabras clave de su tema? Por supuesto, puede probar el catálogo universitario: pero a veces un enfoque menos estructurado funciona mejor. Si bien Google Scholar es excelente, arroja resultados de una amplia variedad de disciplinas. Entonces, por ejemplo, si está investigando el término "estacionalidad" en Google Scholar, encontrará información sobre el mercado de valores y el turismo y las circulaciones atmosféricas. Puede agregar palabras clave adicionales para limitar su búsqueda, como "domesticación" o "arqueología", pero también puede recurrir a bases de datos de artículos especializados en su área temática.

En Internet: bases de datos de artículos especializados

Las bases de datos de artículos especializados suelen estar formadas por personas expertas en esos campos y que forman parte de sociedades basadas en la disciplina. Para los arqueólogos, algunas buenas bases de datos basadas en la antropología incluyen Anthropology Plus, AnthroSource y la Revisión Anual de Antropología, que ha reunido ensayos bibliográficos sobre temas específicos de la disciplina. Otros campos tienen el mismo tipo de bases de datos, solo busque "bases de datos de artículos" y agregue una palabra clave para su campo de actividad. La colección de revisiones anuales tiene un tesoro de síntesis de temas revisados ​​por pares en todas las disciplinas científicas, desde la química analítica hasta la ciencia de la visión.

Hay muchos otros a los que puede tener acceso en la biblioteca de la universidad, o disponibles a través de su computadora portátil por una suscripción anual o mensual. JSTOR es un repositorio basado en suscripción para cientos de revistas de catálogo posterior; Lexis-Nexis ha sido una herramienta para periodistas que buscan información sobre personas durante más de 30 años; y hay muchas fuentes específicas del editor, como Science Direct de Elsevier, Wileyy's Science Solutions y Taylor & Francis Online.

Ladrillo y mortero: sociedad, museos y bibliotecas

Otra gran fuente de información para la investigación de antecedentes son las bibliotecas y museos de temas específicos. Lo más probable es que la universidad local tenga una biblioteca de Química o Geografía; También puede encontrar lugares públicos de ciencias, como sociedades históricas o genealógicas locales.

Estas bibliotecas han seleccionado los libros y revistas de investigación más importantes en ese campo, y también puede encontrar libros y memorias de residentes locales involucrados en los estudios que no figuran entre las principales búsquedas de Google. Lo mejor de todo es que puede encontrar un bibliotecario con una memoria voluminosa. Lamentablemente, muchas de las sociedades públicas están cerrando sus instalaciones debido a los recortes presupuestarios, por lo que si todavía tiene uno, asegúrese de visitar este recurso que desaparece rápidamente.

Oficinas estatales

Muchos estados y provincias tienen oficinas gubernamentales donde se almacena información sobre aspectos locales de la investigación científica. Las oficinas a nivel estatal incluyen las oficinas de Recursos Naturales, Historia, Arqueología y Medio Ambiente. Todos estos incluyen información que está disponible para que los profesionales lo ayuden con su investigación y que pueda estar disponible para usted, incluso si usted no es un profesional.

Por ejemplo, si usted es un arqueólogo que trabaja en un estado en particular, es casi seguro que puede obtener acceso a los registros, artículos, informes, colecciones de artefactos y mapas guardados en la oficina del Arqueólogo del Estado; pero estos no siempre están abiertos al público en general. No hará daño preguntar, y muchos de los registros estarán abiertos a los estudiantes. La Universidad de Iowa mantiene una lista de la Asociación Nacional de Oficinas de Arqueólogos del Estado.

Gente: entrevistas de historia oral

Un área de investigación de antecedentes que a menudo se pasa por alto es la entrevista de historia oral. Encuentra personas que conozcan tu tema y ve a hablar con ellos. Por supuesto, haga su investigación de antecedentes sobre el tema antes de comunicarse con sus posibles contactos. No espere que simplemente le digan todo lo que necesita saber sobre un tema en particular: venga con algunos conocimientos sobre el tema y esté listo con algunas preguntas pertinentes.

Para encontrar personas, use nuevamente su universidad local y vea si hay alguien en el departamento de antropología (u otro) que conozca o haya estudiado su tema. Comuníquese con el bibliotecario en la biblioteca de temas y vea si conocen un recurso amigable con el que pueda chatear.

Para un trabajo de investigación arqueológica, los arqueólogos aficionados y los historiadores pueden ser excelentes fuentes de información, al igual que los arqueólogos retirados que han realizado trabajos en un sitio. Los miembros del público en general que viven en el área y los directores de museos desde hace mucho tiempo pueden recordar cuándo se llevaron a cabo las investigaciones.

Si no tiene acceso a la universidad, use Google Scholar para identificar investigaciones recientes y luego, utilizando el correo electrónico, contacte a los autores para obtener información.

¿Quién sabe? Una entrevista puede ser la piedra angular que hace que su trabajo de investigación sea lo mejor posible.