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Una introducción al ecoturismo

Una introducción al ecoturismo

El ecoturismo se define en general como viajes de bajo impacto a lugares en peligro de extinción y, a menudo, sin molestias. Es diferente del turismo tradicional porque permite que el viajero se eduque sobre las áreas, tanto en términos del paisaje físico como de las características culturales, y a menudo proporciona fondos para la conservación y beneficia el desarrollo económico de lugares que con frecuencia se empobrecen.

¿Cuándo comenzó el ecoturismo?

El ecoturismo y otras formas de viajes sostenibles tienen su origen en el movimiento ambiental de los años setenta. El ecoturismo en sí mismo no se hizo frecuente como concepto de viaje hasta finales de los años ochenta. Durante ese tiempo, el aumento de la conciencia ambiental y el deseo de viajar a lugares naturales en lugar de lugares turísticos construidos hicieron que el ecoturismo fuera deseable.

Desde entonces, se han desarrollado diferentes organizaciones especializadas en ecoturismo y muchas personas diferentes se han convertido en expertos en este tema. Martha D. Honey, PhD, cofundadora del Centro de Turismo Responsable, por ejemplo, es solo una de muchos expertos en ecoturismo.

Principios del ecoturismo

Debido a la creciente popularidad de los viajes de aventura y relacionados con el medio ambiente, varios tipos de viajes ahora se clasifican como ecoturismo. Sin embargo, la mayoría de estos no son verdaderamente ecoturismo porque no enfatizan la conservación, la educación, los viajes de bajo impacto y la participación social y cultural en los lugares que se visitan.

Por lo tanto, para ser considerado ecoturismo, un viaje debe cumplir con los siguientes principios establecidos por la Sociedad Internacional de Ecoturismo:

  • Minimice el impacto de visitar la ubicación (es decir, el uso de carreteras)
  • Crear respeto y conciencia sobre el medio ambiente y las prácticas culturales.
  • Asegurar que el turismo proporcione experiencias positivas tanto para los visitantes como para los anfitriones.
  • Proporcionar ayuda financiera directa para la conservación.
  • Proporcionar ayuda financiera, empoderamiento y otros beneficios para los pueblos locales
  • Sensibilizar a los viajeros sobre el clima político, ambiental y social del país anfitrión.

Ejemplos de ecoturismo

Existen oportunidades para el ecoturismo en muchos lugares diferentes en todo el mundo y sus actividades pueden variar ampliamente.

Madagascar, por ejemplo, es famosa por su actividad ecoturística, ya que es un punto crítico de biodiversidad, pero también tiene una alta prioridad para la conservación del medio ambiente y está comprometida con la reducción de la pobreza. Conservation International dice que el 80% de los animales del país y el 90% de sus plantas son endémicos solo en la isla. Los lémures de Madagascar son solo una de las muchas especies que la gente visita la isla para ver.

Debido a que el gobierno de la isla está comprometido con la conservación, el ecoturismo está permitido en pequeñas cantidades porque la educación y los fondos del viaje lo harán más fácil en el futuro. Además, estos ingresos turísticos también ayudan a reducir la pobreza del país.

Otro lugar donde el ecoturismo es popular es en Indonesia, en el Parque Nacional de Komodo. El parque se compone de 233 millas cuadradas (603 kilómetros cuadrados) de tierra que se extiende sobre varias islas y 469 millas cuadradas (1,214 kilómetros cuadrados) de agua. El área se estableció como un parque nacional en 1980 y es popular para el ecoturismo debido a su biodiversidad única y en peligro de extinción. Las actividades en el Parque Nacional de Komodo varían desde la observación de ballenas hasta el senderismo y los alojamientos se esfuerzan por tener un bajo impacto en el medio ambiente natural.

Finalmente, el ecoturismo también es popular en América Central y del Sur. Los destinos incluyen Bolivia, Brasil, Ecuador, Venezuela, Guatemala y Panamá. Estos destinos son solo algunos donde el ecoturismo es popular pero existen oportunidades en cientos de lugares más en todo el mundo.

Críticas al ecoturismo

A pesar de la popularidad del ecoturismo en los ejemplos mencionados anteriormente, también hay varias críticas al ecoturismo. El primero de ellos es que no hay una definición única del término, por lo que es difícil saber qué viajes se consideran realmente ecoturismo.

Además, los términos "naturaleza", "bajo impacto", "bio" y turismo "verde" a menudo se intercambian con "ecoturismo", y estos generalmente no cumplen con los principios definidos por organizaciones como Nature Conservancy o International Ecotourism Sociedad.

Los críticos del ecoturismo también citan que el aumento del turismo a áreas o ecosistemas sensibles sin una planificación y gestión adecuadas puede dañar el ecosistema y sus especies porque la infraestructura necesaria para sostener el turismo, como las carreteras, puede contribuir a la degradación ambiental.

Los críticos también dicen que el ecoturismo tiene un impacto negativo en las comunidades locales porque la llegada de visitantes extranjeros y la riqueza pueden cambiar las condiciones políticas y económicas y, a veces, hacer que el área dependa del turismo en lugar de las prácticas económicas nacionales.

Sin embargo, independientemente de estas críticas, el ecoturismo y el turismo, en general, están aumentando en popularidad en todo el mundo y el turismo juega un papel importante en muchas economías mundiales.

Elija una compañía de viajes que se especialice

Sin embargo, para mantener este turismo lo más sostenible posible, es esencial que los viajeros entiendan qué principios hacen que un viaje caiga en la categoría de ecoturismo e intenten utilizar compañías de viajes que se hayan distinguido por su trabajo en ecoturismo, uno de los cuales es Intrepid Travel, una pequeña empresa que ofrece viajes ecológicos en todo el mundo y ha ganado varios premios por sus esfuerzos.

Sin duda, el turismo internacional seguirá aumentando en los próximos años y a medida que los recursos de la Tierra se vuelvan más limitados y los ecosistemas sufran más daños, las prácticas mostradas por Intrepid y otros asociados con el ecoturismo pueden hacer que los viajes futuros sean un poco más sostenibles.