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La historia detrás de la invención de las máscaras de gas

La historia detrás de la invención de las máscaras de gas

Las invenciones que ayudan y protegen la capacidad de respirar en presencia de gas, humo u otros humos venenosos se estaban haciendo antes del primer uso de armas químicas modernas.

La guerra química moderna comenzó el 22 de abril de 1915, cuando los soldados alemanes utilizaron por primera vez gas de cloro para atacar a los franceses en Ypres. Pero mucho antes de 1915, los mineros, los bomberos y los buzos submarinos necesitaban cascos que pudieran proporcionar aire respirable. Los primeros prototipos para las máscaras de gas se desarrollaron para satisfacer esas necesidades.

Máscaras tempranas de lucha contra incendios y buceo

En 1823, los hermanos John y Charles Deane patentaron un aparato de protección contra el humo para bomberos que luego fue modificado para buzos submarinos. En 1819, Augustus Siebe comercializó un traje de buceo temprano. El traje de Siebe incluía un casco en el que se bombeaba aire a través de un tubo hacia el casco y el aire gastado escapaba de otro tubo. El inventor fundó Siebe, Gorman y Co para desarrollar y fabricar respiradores para una variedad de propósitos y luego fue instrumental en el desarrollo de respiradores de defensa.

En 1849, Lewis P. Haslett patentó un "Inhalador o protector pulmonar", la primera patente de los Estados Unidos (# 6529) emitida para un respirador purificador de aire. El dispositivo de Haslett filtró el polvo del aire. En 1854, el químico escocés John Stenhouse inventó una máscara simple que usaba carbón vegetal para filtrar gases nocivos.

En 1860, los franceses, Benoit Rouquayrol y Auguste Denayrouze inventaron el Résevoir-Régulateur, destinado a rescatar mineros en minas inundadas. El Résevoir-Régulateur podría usarse bajo el agua. El dispositivo estaba compuesto por una pinza nasal y una boquilla unida a un tanque de aire que el rescatista llevaba en su espalda.

En 1871, el físico británico John Tyndall inventó un respirador de bombero que filtraba el aire contra el humo y el gas. En 1874, el inventor británico Samuel Barton patentó un dispositivo que "permitía la respiración en lugares donde la atmósfera está cargada de gases nocivos, vapores, humo u otras impurezas", según la patente estadounidense # 148868.

Garrett Morgan

El estadounidense Garrett Morgan patentó la capucha de seguridad Morgan y el protector contra humo en 1914. Dos años más tarde, Morgan fue noticia nacional cuando su máscara antigás se usó para rescatar a 32 hombres atrapados durante una explosión en un túnel subterráneo a 250 pies debajo del lago Erie. La publicidad condujo a la venta de la campana de seguridad a las estaciones de bomberos en todo Estados Unidos. Algunos historiadores citan el diseño de Morgan como la base de las primeras máscaras de gas del ejército de EE. UU. Utilizadas durante la Primera Guerra Mundial.

Los primeros filtros de aire incluyen dispositivos simples como un pañuelo empapado que se coloca sobre la nariz y la boca. Esos dispositivos evolucionaron en varias capuchas usadas sobre la cabeza y empapadas con productos químicos protectores. Gafas para los ojos y más tarde se agregaron filtros de tambores.

Respirador de monóxido de carbono

Los británicos construyeron un respirador de monóxido de carbono para usar durante la Primera Guerra Mundial en 1915, antes del primer uso de armas químicas de gas. Luego se descubrió que los proyectiles enemigos sin explotar emitían niveles suficientemente altos de monóxido de carbono para matar a los soldados en las trincheras, trincheras y otros entornos contenidos. Esto es similar a los peligros del escape de un automóvil con el motor encendido en un garaje cerrado.

Cluny Macpherson

El canadiense Cluny Macpherson diseñó un "casco de humo" de tela con un solo tubo de exhalación que venía con sorbentes químicos para vencer el cloro en el aire utilizado en los ataques con gas. Los diseños de Macpherson fueron utilizados y modificados por las fuerzas aliadas y se consideran los primeros en ser utilizados para proteger contra las armas químicas.

Respirador británico de caja pequeña

En 1916, los alemanes añadieron a sus respiradores tambores de filtro de aire más grandes que contenían productos químicos neutralizadores de gas. Los aliados pronto agregaron tambores de filtro a sus respiradores también. Una de las máscaras de gas más notables utilizadas durante la Primera Guerra Mundial fue el respirador británico de caja pequeña o SBR diseñado en 1916. El SBR fue probablemente la máscara de gas más confiable y utilizada durante la Primera Guerra Mundial.