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Comprender cómo funcionan y limpian los detergentes y tensioactivos

Comprender cómo funcionan y limpian los detergentes y tensioactivos

Se usan detergentes y jabones para la limpieza porque el agua pura no puede eliminar la suciedad aceitosa y orgánica. El jabón limpia actuando como un emulsionante. Básicamente, el jabón permite que el aceite y el agua se mezclen para que la suciedad aceitosa se pueda eliminar durante el enjuague.

Tensioactivos

Los detergentes se desarrollaron en respuesta a la escasez de grasas animales y vegetales utilizadas para fabricar jabón durante la Primera y la Segunda Guerra Mundial. Los detergentes son principalmente tensioactivos, que podrían producirse fácilmente a partir de productos petroquímicos. Los tensioactivos reducen la tensión superficial del agua, esencialmente haciéndola "más húmeda" para que sea menos probable que se adhiera a sí misma y que sea más probable que interactúe con el aceite y la grasa.

Ingredientes Adicionales

Los detergentes modernos contienen más que surfactantes. Los productos de limpieza también pueden contener enzimas para degradar las manchas a base de proteínas, blanqueadores para decolorar las manchas y agregar potencia a los agentes de limpieza, y tintes azules para contrarrestar el amarillamiento.

Al igual que los jabones, los detergentes tienen cadenas moleculares hidrofóbicas o que odian el agua y componentes hidrófilos o amantes del agua. Los hidrocarburos hidrofóbicos son repelidos por el agua, pero son atraídos por el aceite y la grasa. El extremo hidrofílico de la misma molécula significa que un extremo de la molécula será atraído por el agua, mientras que el otro lado se une al aceite.

Cómo funcionan los detergentes

Ni los detergentes ni los jabones logran nada, excepto la unión al suelo hasta que se agregue algo de energía mecánica o agitación a la ecuación. Agitar el agua jabonosa alrededor permite que el jabón o el detergente alejen la suciedad de la ropa o los platos y la lleven a la piscina más grande de agua de enjuague. El enjuague lava el detergente y la suciedad.

El agua tibia o caliente derrite las grasas y los aceites para que sea más fácil para el jabón o detergente disolver la suciedad y tirarla al agua de enjuague. Los detergentes son similares al jabón, pero es menos probable que formen películas (espuma de jabón) y no se ven tan afectados por la presencia de minerales en el agua (agua dura).

Detergentes modernos

Los detergentes modernos pueden estar hechos de productos petroquímicos o de productos oleoquímicos derivados de plantas y animales. Los álcalis y los agentes oxidantes también son químicos que se encuentran en los detergentes. Aquí hay un vistazo a las funciones que sirven estas moléculas:

  • Petroquímicos / Oleoquímicos: Estas grasas y aceites son cadenas de hidrocarburos que son atraídos por la mugre aceitosa y grasienta.
  • Oxidantes: El trióxido de azufre, el óxido de etileno y el ácido sulfúrico se encuentran entre las moléculas utilizadas para producir el componente hidrofílico de los tensioactivos. Los oxidantes proporcionan una fuente de energía para las reacciones químicas. Estos compuestos altamente reactivos también actúan como blanqueadores.
  • Álcalis: El hidróxido de sodio y potasio se usa en detergentes, incluso cuando se usan en la fabricación de jabón. Proporcionan iones cargados positivamente para promover reacciones químicas.