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La conquista maya de los k'iche por Pedro de Alvarado

La conquista maya de los k'iche por Pedro de Alvarado

En 1524, una banda de despiadados conquistadores españoles bajo el mando de Pedro de Alvarado se mudó a la actual Guatemala. El Imperio Maya se había deteriorado algunos siglos antes, pero sobrevivió como un número de pequeños reinos, el más fuerte de los cuales fue el K'iche, cuyo hogar estaba en lo que ahora es el centro de Guatemala. Los K'iche se reunieron alrededor del líder Tecún Umán y se encontraron con Alvarado en la batalla, pero fueron derrotados, terminando para siempre cualquier esperanza de resistencia nativa a gran escala en el área.

Los mayas

Los mayas eran una orgullosa cultura de guerreros, eruditos, sacerdotes y granjeros cuyo imperio alcanzó su punto máximo alrededor de 300 DC a 900 DC. En el apogeo del Imperio, se extendía desde el sur de México hasta El Salvador y Honduras y las ruinas de poderosas ciudades como Tikal, Palenque y Copán son recordatorios de las alturas que alcanzaron. Las guerras, las enfermedades y la hambruna diezmaron al Imperio, pero la región aún albergaba varios reinos independientes de diferente fuerza y ​​avance. El más grande de los reinos fue el K'iche, en su casa en su capital, Utatlán.

El español

En 1521, Hernán Cortés y apenas 500 conquistadores lograron la sorprendente derrota del poderoso Imperio azteca haciendo un buen uso de las armas modernas y los aliados indios nativos. Durante la campaña, el joven Pedro de Alvarado y sus hermanos se alzaron en las filas del ejército de Cortés al mostrarse despiadados, valientes y ambiciosos. Cuando se descifraron los registros aztecas, se descubrieron listas de estados vasallos que pagaban tributos, y los k'iche se mencionaron prominentemente. A Alvarado se le dio el privilegio de conquistarlos. En 1523, partió con unos 400 conquistadores españoles y unos 10.000 aliados indios.

Preludio a la guerra

Los españoles ya habían enviado a su aliado más temible por delante: la enfermedad. Los organismos del Nuevo Mundo no tenían inmunidad contra enfermedades europeas como la viruela, la peste, la varicela, las paperas y más. Estas enfermedades atravesaron las comunidades nativas, diezmando a la población. Algunos historiadores creen que más de un tercio de la población maya fue asesinada por una enfermedad en los años entre 1521 y 1523. Alvarado también tenía otras ventajas: caballos, armas, perros de pelea, armaduras metálicas, espadas de acero y ballestas eran incógnitas devastadoras para todos. los desventurados mayas.

El kaqchikel

Cortés había tenido éxito en México debido a su capacidad para convertir los odios a fuego lento entre los grupos étnicos en su beneficio, y Alvarado había sido un muy buen estudiante. Sabiendo que el K'iche era el reino más poderoso, primero hizo un tratado con sus enemigos tradicionales, el Kaqchikel, otro poderoso reino de las tierras altas. Tontamente, los Kaqchikels acordaron una alianza y enviaron miles de guerreros para reforzar a Alvarado antes de su asalto a Utatlán.

Tecún Umán y el K'iche

Los k'iche habían sido advertidos contra los españoles por el emperador azteca Moctezuma en los últimos días de su gobierno y rechazaron rotundamente las ofertas españolas de rendirse y rendir homenaje, aunque estaban orgullosos e independientes y probablemente habrían luchado en cualquier caso. Seleccionaron al joven Tecún Umán como su jefe de guerra, y él envió sensores a los reinos vecinos, quienes se negaron a unirse contra los españoles. Con todo, fue capaz de reunir alrededor de 10.000 guerreros para luchar contra los invasores.

La batalla de el Pinal

Los k'iche lucharon valientemente, pero la batalla de El Pinal fue una derrota casi desde el principio. La armadura española los defendió de la mayoría de las armas nativas, los caballos, los mosquetes y las ballestas devastaron las filas de los guerreros nativos, y las tácticas de Alvarado de perseguir a los jefes nativos resultaron en la caída temprana de varios líderes. Uno era el propio Tecún Umán: según la tradición, atacó a Alvarado y decapitó a su caballo, sin saber que caballo y hombre eran dos criaturas diferentes. Cuando su caballo cayó, Alvarado empaló a Tecún Umán en su lanza. Según los K'iche, el espíritu de Tecún Umán creció alas de águila y se fue volando.

Secuelas

Los k'iche se rindieron pero intentaron atrapar a los españoles dentro de los muros de Utatlán: el truco no funcionó en el inteligente y cauteloso Alvarado. Asedió la ciudad y en poco tiempo se rindió. Los españoles despidieron a Utatlán, pero estaban algo decepcionados por el botín, que no rivalizaba con el botín tomado de los aztecas en México. Alvarado reclutó a muchos guerreros K'iche para ayudarlo a luchar contra los reinos restantes en el área.

Una vez que el poderoso K'iche había caído, realmente no había esperanza para ninguno de los reinos más pequeños restantes en Guatemala. Alvarado pudo derrotarlos a todos, obligándolos a rendirse o forzando a sus aliados nativos a luchar contra ellos. Finalmente se volvió contra sus aliados Kaqchikel, esclavizándolos a pesar de que la derrota de los K'iche hubiera sido imposible sin ellos. Para 1532, la mayoría de los reinos principales habían caído. La colonización de Guatemala podría comenzar. Alvarado recompensó a sus conquistadores con tierras y aldeas. El propio Alvarado se embarcó en otras aventuras, pero con frecuencia regresó como gobernador de la zona hasta su muerte en 1541.

Algunos grupos étnicos mayas sobrevivieron durante un tiempo al tomar las colinas y atacar ferozmente a cualquiera que se acercara: uno de esos grupos estaba ubicado en la región que actualmente corresponde al centro-norte de Guatemala. Fray Bartolomé de las Casas pudo convencer a la corona para que le permitiera pacificar pacíficamente a estos nativos con misioneros en 1537. El experimento fue un éxito, pero desafortunadamente, una vez que la región se pacificó, los conquistadores se mudaron y esclavizaron a todos los nativos.

Con los años, los mayas han conservado gran parte de su identidad tradicional, especialmente en contraste con las áreas que alguna vez pertenecieron a los aztecas y los incas. Con los años, el heroísmo de los K'iche se ha convertido en el recuerdo duradero de un tiempo sangriento: en la Guatemala moderna, Tecún Umán es un héroe nacional, Alvarado un villano.