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Biografía de John Augustus Roebling, hombre de hierro

Biografía de John Augustus Roebling, hombre de hierro

John Roebling (nacido el 12 de junio de 1806, Mühlhausen, Sajonia, Alemania) no inventó el puente colgante, sin embargo, es conocido por construir el Puente de Brooklyn. Roebling tampoco inventó el cable de alambre hilado, pero se hizo rico patentando procesos y fabricando cables para puentes y acueductos. "Fue llamado un hombre de hierro", dice el historiador David McCullough. Roebling murió el 22 de julio de 1869, a los 63 años, de una infección de tétanos después de aplastarse el pie en el sitio de construcción del Puente de Brooklyn.

De Alemania a Pensilvania

  • 1824-1826, Instituto Politécnico, Berlín, Alemania, estudia arquitectura, ingeniería, construcción de puentes, hidráulica y filosofía. Después de graduarse, Roebling construyó caminos para el gobierno prusiano. Durante este período, según los informes, experimentó su primer puente colgante, Die Kettenbrücke (puente de cadena) sobre el Regnitz en Bamberg, Baviera.
  • 1831, navegó a Filadelfia, Pensilvania con su hermano Karl. Planearon migrar al oeste de Pensilvania y desarrollar una comunidad agrícola, aunque no sabían nada sobre agricultura. Los hermanos compraron tierras en el condado de Butler y desarrollaron una ciudad llamada eventualmente Saxonburg.
  • Mayo de 1936, se casó con Johanna Herting, la hija del sastre de la ciudad.
  • 1837, Roebling se convirtió en ciudadano y padre. Después de que su hermano murió de golpe de calor mientras trabajaba en la agricultura, Roebling comenzó a trabajar para el Estado de Pensilvania como agrimensor e ingeniero, donde construyó presas, cerraduras e inspeccionó rutas de ferrocarril.

Proyectos de construcción

  • En 1842, Roebling propuso que el ferrocarril Allegheny Portage reemplazara sus cuerdas de bobinas de cáñamo que se rompían continuamente con cuerdas de bobinas de acero, un método que había leído en una revista alemana. Wilhelm Albert había estado usando un cable metálico para empresas mineras alemanas desde 1834. Roebling modificó el proceso y recibió una patente.
  • 1844, Roebling ganó una comisión para diseñar un acueducto en suspensión para transportar agua del canal sobre el río Allegheny cerca de Pittsburgh. El puente del acueducto tuvo éxito desde su apertura en 1845 hasta 1861 cuando fue reemplazado por el ferrocarril.
  • 1846, Smithfield Street Bridge, Pittsburgh (reemplazado en 1883)
  • 1847-1848, el Acueducto de Delaware, el puente colgante más antiguo que se conserva en los Estados Unidos. Entre 1847 y 1851 Roebling construyó cuatro acueductos del Canal D&H.
  • 1855, Puente en las Cataratas del Niágara (eliminado en 1897)
  • 1860, Sixth Street Bridge, Pittsburgh (eliminado en 1893)
  • 1867, puente de Cincinnati
  • 1867, planea el puente de Brooklyn (Roebling murió durante su construcción)
  • 1883, el Puente de Brooklyn se completó bajo la dirección de su hijo mayor, Washington Roebling, y la esposa de su hijo, Emily.

Elementos de un puente colgante (por ejemplo, acueducto de Delaware)

  • Los cables están unidos a los pilares de piedra.
  • Sillines de hierro fundido se sientan en los cables
  • Varillas de suspensión de hierro forjado se sientan en las sillas de montar, con ambos extremos colgando verticalmente de la silla de montar
  • Las ligas se unen a las placas de suspensión para soportar parte del acueducto o el piso de la cubierta del puente

El hierro fundido y el hierro forjado eran materiales nuevos y populares en el siglo XIX.

Restauración del acueducto de Delaware

  • 1980, comprado por el Servicio de Parques Nacionales para ser preservado como parte del río Scenic & Recreational Upper Delaware
  • Casi todos los herrajes existentes (cables, monturas y tirantes) son los mismos materiales instalados cuando se construyó la estructura.
  • Los dos cables de suspensión encerrados en una tubería roja están hechos de hilos de hierro forjado, hilados en el sitio bajo la dirección de John Roebling en 1847.
  • Cada cable de suspensión de 8 1/2-pulgada de diámetro lleva 2,150 cables agrupados en siete hilos. Las pruebas de laboratorio en 1983 concluyeron que el cable seguía funcionando.
  • Los alambres de envoltura que sujetaban los hilos del cable en su lugar fueron reemplazados en 1985.
  • En 1986, la superestructura de madera de pino blanco fue reconstruida utilizando los planos, dibujos, notas y especificaciones originales de Roebling.

Roebling's Wire Company

En 1848, Roebling se mudó con su familia a Trenton, Nueva Jersey, para comenzar su propio negocio y aprovechar sus patentes.

  • 1850, establecido La Compañía de Hijos de John A. Roebling para fabricar cuerdas de alambre. De los siete hijos adultos de Roebling, tres hijos (Washington Augustus, Ferdinand William y Charles Gustavus) eventualmente trabajarían para la compañía.
  • 1935-1936, supervisó la construcción del cable (giro) para el puente Golden Gate
  • 1945, proporcionó el cable plano al inventor del juguete
  • 1952, negocio vendido a Colorado Fuel and Iron (CF&I) Company de Pueblo, Colorado
  • 1968, The Crane Company compró el CF&I

El cableado de cable se ha utilizado en una variedad de situaciones, incluidos puentes colgantes, ascensores, teleféricos, remontes, poleas y grúas, y minería y transporte marítimo.

Patentes estadounidenses de Roebling

  • Patente número 2.720, de fecha 16 de julio de 1842, "Método y máquina para fabricar cables metálicos"
    "Lo que afirmo como mi invención original y deseo asegurar con la patente de letras es: 1. El proceso de dar a los cables y alambres una tensión uniforme, uniéndolos a pesos iguales que se suspenden libremente sobre las poleas durante la fabricación, como se describe arriba 2. La fijación de eslabones giratorios o de trozos de alambre recocido a los extremos de los alambres individuales o a los diversos hilos, durante la fabricación de una cuerda, con el fin de evitar la torsión de las fibras, como se describió anteriormente. . La manera de construir la máquina de envoltura ... y sus partes respectivas se combinan y arreglan, como se describió anteriormente, y se ilustran en el dibujo adjunto, para adaptarlo al propósito particular de enrollar alambre sobre cables ".
  • Patente número 4.710, del 26 de agosto de 1846, "Anclaje de cadenas de suspensión para puentes"
    "Mi mejora consiste en un nuevo modo de anclaje aplicable a los puentes de alambre, así como a los puentes de cadena ... Lo que reclamo como mi invención original y deseo asegurar mediante la patente de letras es: la aplicación de una base de madera, en lugar de piedra, en conexión con placas de anclaje, para soportar la presión de las cadenas o cables de anclaje contra la mampostería de anclaje de un puente colgante, con el fin de aumentar la base de esa mampostería, aumentar la superficie expuesta a la presión y sustituir la madera como un material elástico en lugar de piedra, para el asentamiento de las placas de anclaje, - la base de madera para ocupar una posición inclinada, donde los cables o cadenas de anclaje continúan en línea recta debajo del suelo, o para colocarse horizontalmente, cuando los cables de anclaje son curvos, como se muestra en el dibujo adjunto, en su conjunto en su esencia y en sus características principales construidas como se describe completamente anteriormente y se exhiben en el dibujo ".
  • Patente número 4.945, del 26 de enero de 1847, "Aparato para pasar cables de suspensión para puentes a través de ríos"
    "Lo que afirmo como mi invención original, y deseo asegurar con la patente de letras, es: la aplicación de ruedas móviles, suspendidas y trabajadas, ya sea por una cuerda doble sin fin, o por una sola cuerda, a través de un río o valle, para con el propósito de atravesar los cables para la formación de cables de alambre, el todo en esencia y en sus características principales, construido y trabajado, como se describió anteriormente, y se ilustra en los dibujos ".

Archivos y colecciones para futuras investigaciones

  • Colección John A. Roebling, Museo Nacional de Historia Americana, Institución Smithsonian
  • El museo Roebling, Roebling, Nueva Jersey
  • The Delaware and Hudson Canal Slide Show, Servicio de Parques Nacionales, Departamento del Interior de EE. UU.

Fuentes

  • El gran puente por David McCullough, Nueva York: Simon and Schuster, 1972, Capítulo 2
  • John Roebling, Alto Delaware, Servicio de Parques Nacionales
  • Roebling's Delaware Aqueduct, Servicio de Parques Nacionales
  • Allegheny Portage Railroad, Historia y Cultura, Servicio de Parques Nacionales
  • Roebling y el puente de Brooklyn, la Biblioteca del Congreso
  • "Historia moderna de la cuerda de alambre" por Donald Sayenga
  • Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos, Departamento de Comercio
  • Foto adicional en línea © Jackie Craven
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