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Francis Lewis Cardozo: educador, clérigo y político

Francis Lewis Cardozo: educador, clérigo y político

Visión general

Cuando Francis Lewis Cardozo fue elegido como secretario de estado de Carolina del Sur en 1868, se convirtió en el primer afroamericano en ser elegido para ocupar un puesto político en el estado. Su trabajo como clérigo, educador y político le permitió luchar por los derechos de los afroamericanos durante el período de Reconstrucción.

Logros clave

  • Estableció el Instituto Normal Avery, una de las primeras escuelas secundarias gratuitas para afroamericanos.
  • Defensor temprano de la integración escolar en el sur.
  • Primer afroamericano en tener una oficina estatal en los Estados Unidos.

Familiares famosos

  • La nieta de Cardozo es Eslanda Goode Robeson. Robeson fue actriz, antropóloga, escritora y activista de derechos civiles. Estaba casada con Paul Robeson.
  • Un pariente lejano del juez de la Corte Suprema de los Estados Unidos, Benjamin Cardozo.

Temprana edad y educación

Cardozo nació el 1 de febrero de 1836 en Charleston. Su madre, Lydia Weston, era una mujer afroamericana libre. Su padre, Isaac Cardozo, era portugués.

Después de asistir a escuelas establecidas para negros liberados, Cardozo trabajó como carpintero y constructor naval.

En 1858, Cardozo comenzó a asistir a la Universidad de Glasgow antes de convertirse en seminarista en Edimburgo y Londres.

Cardozo fue ordenado ministro presbiteriano y, a su regreso a los Estados Unidos, comenzó a trabajar como pastor. Para 1864, Cardozo trabajaba como pastor en la Iglesia Congregacional de Temple Street en New Haven, Connecticut.

Al año siguiente, Cardozo comenzó a trabajar como agente de la American Missionary Association. Su hermano, Thomas, ya había servido como superintendente de la escuela de la organización y pronto Cardozo siguió sus pasos.

Como superintendente, Cardozo restableció la escuela como el Instituto Avery Normal. El Instituto Normal de Avery era una escuela secundaria gratuita para afroamericanos. El enfoque principal de la escuela era capacitar a los educadores. Hoy, el Instituto Avery Normal es parte del Colegio de Charleston.

Política

En 1868, Cardozo se desempeñó como delegado en la convención constitucional de Carolina del Sur. Sirviendo como presidente del comité de educación, Cardozo presionó por escuelas públicas integradas.

Ese mismo año, Cardozo fue elegido como secretario de estado y se convirtió en el primer afroamericano en ocupar ese puesto. A través de su influencia, Cardozo fue instrumental en la reforma de la Comisión de Tierras de Carolina del Sur mediante la distribución de tierras a ex afroamericanos esclavizados.

En 1872, Cardozo fue elegido tesorero del estado. Sin embargo, los legisladores decidieron enjuiciar a Cardozo por su negativa a cooperar con políticos corruptos en 1874. Cardozo fue reelegido para este cargo dos veces.

Renuncia y cargos de conspiración

Cuando las tropas federales fueron retiradas de los estados del sur en 1877 y los demócratas recuperaron el control del gobierno estatal, Cardozo fue empujado a renunciar a su cargo. Ese mismo año Cardozo fue procesado por conspiración. Aunque la evidencia encontrada no fue concluyente, Cardozo aún fue encontrado culpable. Estuvo casi un año en prisión. Dos años después, el gobernador William Dunlap Simpson indultó a Cardozo.

Después del indulto, Cardozo se mudó a Washington DC, donde ocupó un puesto en el Departamento del Tesoro.

Educador

En 1884, Cardozo se convirtió en el director de la High School secundaria preparatoria coloreada en Washington DC. Bajo la tutela de Cardozo, la escuela instituyó un plan de estudios de negocios y se convirtió en una de las escuelas más destacadas para los estudiantes afroamericanos. Cardozo se retiró en 1896.

Vida personal

Mientras servía como pastor de la Iglesia Congregacional de Temple Street, Cardozo se casó con Catherine Rowena Howell. La pareja tuvo seis hijos.

Muerte

Cardozo murió en 1903 en Washington DC.

Legado

Cardozo Senior High School en la sección noroeste de Washington DC lleva el nombre en honor de Cardozo.