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Hechos y cifras de Eudimorphodon

Hechos y cifras de Eudimorphodon

Aunque no es tan conocido como Pteranodon o incluso Rhamphorhynchus, Eudimorphodon ocupa un lugar importante en la paleontología como uno de los primeros pterosaurios identificados: este pequeño reptil saltó alrededor de las costas de Europa hace 210 millones de años, durante el último período Triásico. Eudimorphodon tenía la estructura del ala (extremidades anteriores cortas incrustadas en un colgajo de piel extendido) característica de todos los pterosaurios, así como un apéndice en forma de diamante en el extremo de su cola que probablemente lo ayudó a dirigir o ajustar su curso en el aire . A juzgar por la estructura de su esternón, los paleontólogos creen que Eudimorphodon incluso pudo haber tenido la capacidad de batir activamente sus alas primitivas. (Por cierto, a pesar de su nombre, Eudimorphodon no estaba particularmente relacionado con el Dimorphodon mucho más tarde, más allá del hecho de que ambos eran pterosaurios).

Nombre: Eudimorphodon (en griego, "verdadero diente dimórfico"); pronunciado YOU-die-MORE-fo-don

Hábitat: orillas de Europa occidental

Período histórico: Triásico tardío (hace 210 millones de años)

Tamaño y peso: envergadura de dos pies y algunas libras

Dieta: peces, insectos y posiblemente invertebrados.

Características distintivas: tamaño pequeño; más de 100 dientes en el hocico; solapa en forma de diamante en el extremo de la cola

Dado el nombre de Eudimorphodon, que en griego significa "verdadero diente dimórfico", puede suponer que sus dientes han sido especialmente diagnósticos en el seguimiento del curso de la evolución del pterosaurio, y estaría en lo cierto. Aunque el hocico de Eudimorphodon medía apenas tres pulgadas de largo, estaba lleno de más de cien dientes, puntuados por seis colmillos prominentes al final (cuatro en la mandíbula superior y dos en la parte inferior). Este aparato dental, combinado con el hecho de que Eudimorphodon podría cerrar sus mandíbulas sin espacios entre sus dientes, apunta a una dieta rica en pescado: se ha identificado un espécimen de Eudimorphodon que contiene los restos fosilizados del parafolidoforo prehistórico, probablemente complementado por insectos o incluso invertebrados sin cáscara.

Una de las cosas interesantes sobre Eudimorphodon es donde su "especie tipo" E. ranzii, fue descubierto: cerca de Bérgamo, Italia, en 1973, convirtiéndolo en uno de los animales prehistóricos más notables nativos de Italia. Una segunda especie nombrada de este pterosaurio, E. rosenfeldi, luego fue promovido a su propio género, Carniadactylus, mientras que un tercero, E. cromptonellus, descubierto un par de décadas después E. ranzii en Groenlandia, fue promovido posteriormente a la oscura Arcticodactylus. (¿Confundido todavía? Bueno, entonces te alegrará saber que otro espécimen de Eudimorphodon descubierto en Italia en la década de 1990, que se había clasificado provisionalmente como un individuo de E. ranzii, también fue expulsado al nuevo género designado Austriadraco en 2015).

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