Interesante

Ley Pendleton

Ley Pendleton

La Ley Pendleton fue una ley aprobada por el Congreso y firmada por el presidente Chester A. Arthur en enero de 1883, que reformó el sistema de servicio civil del gobierno federal.

Un problema persistente, que se remonta a los primeros días de los Estados Unidos, había sido la distribución de empleos federales. Thomas Jefferson, en los primeros años del siglo XIX, reemplazó a algunos federalistas, que habían alcanzado sus puestos en el gobierno durante las administraciones de George Washington y John Adams, con personas más estrechamente alineadas con sus propios puntos de vista políticos.

Tales reemplazos de funcionarios gubernamentales se convirtieron cada vez más en una práctica estándar bajo lo que se conoció como el Sistema de Botín. En la era de Andrew Jackson, los trabajos en el gobierno federal se daban rutinariamente a los partidarios políticos. Y los cambios en la administración podrían provocar cambios generalizados en el personal federal.

Este sistema de mecenazgo político se afianzó y, a medida que el gobierno creció, la práctica eventualmente se convirtió en un problema importante.

En el momento de la Guerra Civil, era ampliamente aceptado que trabajar para un partido político le daba derecho a alguien a un trabajo en la nómina pública. Y a menudo hubo informes generalizados de sobornos para obtener trabajos, y trabajos que se otorgaron a amigos de políticos esencialmente como sobornos indirectos. El presidente Abraham Lincoln se quejaba habitualmente de los buscadores de oficinas que exigían su tiempo.

Un movimiento para reformar el sistema de distribución de empleos comenzó en los años posteriores a la Guerra Civil, y se hicieron algunos progresos en la década de 1870. Sin embargo, el asesinato en 1881 del presidente James Garfield por un frustrado buscador de oficina puso todo el sistema en el centro de atención e intensificó los llamados a la reforma.

Redacción de la Ley Pendleton

La Ley de Reforma del Servicio Civil de Pendleton fue nombrada por su patrocinador principal, el senador George Pendleton, un demócrata de Ohio. Pero fue escrito principalmente por un destacado abogado y cruzado para la reforma del servicio civil, Dorman Bridgman Eaton (1823-1899).

Durante la administración de Ulysses S. Grant, Eaton había sido el jefe de la primera comisión de servicio civil, que tenía como objetivo frenar los abusos y regular el servicio civil. Pero la comisión no fue muy efectiva. Y cuando el Congreso cortó sus fondos en 1875, después de solo unos pocos años de operación, su propósito se vio frustrado.

En la década de 1870 Eaton visitó Gran Bretaña y estudió su sistema de servicio civil. Regresó a Estados Unidos y publicó un libro sobre el sistema británico que argumentaba que los estadounidenses adoptan muchas de las mismas prácticas.

El asesinato de Garfield y su influencia en la ley

Durante décadas, los presidentes habían molestado a los presidentes. Por ejemplo, tanta gente que buscaba trabajo en el gobierno visitó la Casa Blanca durante la administración de Abraham Lincoln que construyó un pasillo especial que podría usar para evitar encontrarse con ellos. Y hay muchas historias sobre Lincoln quejándose de que tuvo que pasar gran parte de su tiempo, incluso en el apogeo de la Guerra Civil, tratando con personas que viajaron a Washington específicamente para presionar por empleos.

La situación se volvió mucho más grave en 1881, cuando el recién inaugurado presidente James Garfield fue acosado por Charles Guiteau, quien había sido rechazado después de buscar agresivamente un trabajo en el gobierno. Guiteau incluso había sido expulsado de la Casa Blanca en un momento en que sus intentos de presionar a Garfield para un trabajo se volvieron demasiado agresivos.

Guiteau, que parecía sufrir una enfermedad mental, finalmente se acercó a Garfield en una estación de tren de Washington. Sacó un revólver y le disparó al presidente por la espalda.

El tiroteo de Garfield, que eventualmente resultaría fatal, conmocionó a la nación, por supuesto. Era la segunda vez en 20 años que un presidente había sido asesinado. Y lo que parecía particularmente indignante era la idea de que Guiteau había estado motivado, al menos en parte, por su frustración por no obtener un trabajo codiciado a través del sistema de mecenazgo.

La idea de que el gobierno federal tenía que eliminar la molestia y el peligro potencial de los solicitantes de cargos políticos se convirtió en un asunto urgente.

El servicio civil reformado

Las propuestas como las presentadas por Dorman Eaton se tomaron de repente mucho más en serio. Según las propuestas de Eaton, el servicio civil otorgaría trabajos basados ​​en exámenes de mérito, y una comisión de servicio civil supervisaría el proceso.

La nueva ley, esencialmente como fue redactada por Eaton, fue aprobada por el Congreso y fue firmada por el presidente Chester Alan Arthur el 16 de enero de 1883. Arthur nombró a Eaton como el primer presidente de la Comisión de Servicio Civil de tres hombres, y sirvió en ese cargo hasta Renunció en 1886.

Una característica inesperada de la nueva ley fue la participación del presidente Arthur en ella. Antes de postularse para vicepresidente en el boleto con Garfield en 1880, Arthur nunca se postuló para un cargo público. Sin embargo, había tenido trabajos políticos durante décadas, obtenidos a través del sistema de mecenazgo en su natal Nueva York. Por lo tanto, un producto del sistema de mecenazgo desempeñó un papel importante al tratar de ponerle fin.

El papel desempeñado por Dorman Eaton fue muy inusual: fue un defensor de la reforma del servicio civil, redactó la ley correspondiente y finalmente se le asignó el trabajo de velar por su cumplimiento.

La nueva ley originalmente afectó a aproximadamente el 10 por ciento de la fuerza laboral federal, y no tuvo impacto en las oficinas estatales y locales. Pero con el tiempo, la Ley Pendleton, como se supo, se amplió varias veces para cubrir a más trabajadores federales. Y el éxito de la medida a nivel federal también inspiró reformas por parte de los gobiernos estatales y municipales.