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Cómo los insectos atraen a un compañero

Cómo los insectos atraen a un compañero

Si ha pasado algún tiempo observando insectos, es probable que haya tropezado con un par de escarabajos o moscas unidas en medio del amor. Cuando eres un insecto solitario en un mundo grande, encontrar una pareja de la misma especie y del sexo opuesto no siempre es tan simple. Entonces, ¿cómo encuentran los insectos una pareja?

Amor a primera vista-Señales visuales

Algunos insectos comienzan su búsqueda de una pareja sexual buscando o dando señales o señales visuales. Las mariposas, las moscas, los odonatos y los escarabajos luminosos usan señales visuales con mayor frecuencia.

En algunas especies de mariposas, los machos pasan gran parte de la tarde patrullando en busca de hembras receptivas. Cualquier cosa que parezca una mujer puede ser inspeccionada, especialmente si el objeto es del color deseado y "flota como una mariposa", para tomar prestada una frase de Muhammed Ali.

Muchas especies de moscas se posan en un lugar que proporciona una vista clara del área. La mosca se sienta, observando cualquier objeto volador que pueda ser una hembra. Si aparece uno, rápidamente toma vuelo y hace contacto. Si su presa es de hecho una hembra de su propia especie, la acompaña a un lugar apropiado para el apareamiento, tal vez una hoja o una ramita cerca.

Las luciérnagas pueden ser los insectos más famosos que flirtean usando señales visuales. Aquí, la hembra envía la señal para atraer a un macho. Ella enciende su luz en un código específico que le dice a los machos que pasan su especie, su sexo y que está interesada en aparearse. Un hombre responderá con su propia señal. Tanto hombres como mujeres continúan encendiendo sus luces hasta que se encuentran.

Serenatas de Amor-Señales auditivas

Si has escuchado el chirrido de un grillo o la canción de una cigarra, has escuchado a los insectos pidiendo una pareja. La mayoría de los insectos que emiten sonidos lo hacen con el propósito de aparearse, y los machos tienden a ser los cantantes de las especies que usan señales auditivas. Los insectos que cantan para una pareja incluyen ortopterans, hemipterans y coleopterans.

Los insectos cantantes más conocidos deben ser las cigarras periódicas masculinas. Cientos o incluso miles de cigarras masculinas se congregan en un área después de emerger y producen un coro de canciones desgarradoras. El coro de la cigarra generalmente incluye tres especies diferentes, cantando juntas. Sorprendentemente, las hembras responden a la canción y pueden encontrar compañeros de la misma especie dentro del coro caótico.

Los grillos machos frotan sus alas delanteras para producir una canción áspera y ruidosa. Una vez que atrae a una mujer cerca de él, su canción cambia a una llamada de cortejo más suave. Los grillos topo, que son habitantes de la tierra, en realidad construyen túneles de entrada especiales con forma de megáfonos, desde los cuales amplifican sus llamadas.

Algunos insectos simplemente tocan una superficie dura para producir sus llamadas de amor. El escarabajo de la muerte, por ejemplo, golpea su cabeza contra el techo de su túnel para atraer a una pareja. Estos escarabajos se alimentan de madera vieja, y el sonido de su cabeza golpeando resuena a través de la madera.

El amor está en las señales químicas del aire

El naturalista francés Jean-Henri Fabre descubrió el poder de las feromonas sexuales de insectos por casualidad en la década de 1870. Las polillas de pavo real macho aparecieron revoloteando en las ventanas abiertas de su laboratorio, aterrizando en la jaula de malla de una hembra. Intentó engañar a los machos moviendo su jaula a diferentes lugares, pero los machos siempre encontraron el camino de regreso a ella.

Como puede sospechar por sus antenas plumosas, las polillas macho buscan parejas femeninas adecuadas al detectar feromonas sexuales en el aire. La polilla cecropia hembra emite un aroma tan poderoso que atrae a los machos de millas a la redonda.

Un abejorro macho usa feromonas para atraer a una hembra a una percha, donde puede aparearse con ella. El macho vuela, marcando las plantas con su perfume. Una vez que coloca sus "trampas", patrulla su territorio esperando que una hembra aterrice en una de sus perchas.

Las hembras japonesas no apareadas liberan un fuerte atrayente sexual, lo que llama rápidamente la atención de muchos machos. A veces, aparecen tantos pretendientes masculinos a la vez que forman un grupo lleno de gente conocido como "bola de escarabajo".