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¿Qué es el zooplancton?

¿Qué es el zooplancton?

El zooplancton puede denominarse "plancton animal": son organismos que a menudo están a merced de las corrientes oceánicas, pero a diferencia del fitoplancton, no son capaces de realizar la fotosíntesis.

Antecedentes sobre el plancton

El plancton está en gran medida a merced de las corrientes, vientos y olas del océano, y no tiene mucha movilidad (si es que la tiene). El zooplancton es demasiado pequeño para competir contra las corrientes en el océano o es grande (como en el caso de muchas medusas), pero tiene sistemas de propulsión relativamente débiles. La palabra plancton proviene de la palabra griegaplanktos que significa "vagabundo" o "driter". La palabra zooplancton incorpora la palabra griegazoion, para "animal".

Especies de zooplancton

Se cree que hay más de 30,000 especies de zooplancton. El zooplancton puede vivir en agua dulce o salada, pero este artículo se centra principalmente en el zooplancton marino.

Tipos de zooplancton

El zooplancton puede clasificarse según su tamaño o por el período de tiempo que son planctónicos (en gran parte inmóviles). Algunos términos que se usan para referirse al plancton incluyen:

  • Microplancton: organismos que tienen un tamaño de 2-20 µm, esto incluye algunos copépodos y otros zooplancton.
  • Mesoplancton: organismos que tienen un tamaño de 200 µm-2 mm, que incluye crustáceos larvarios
  • Macroplancton: organismos de 2 a 20 mm de tamaño, que incluye eufásicos (por ejemplo, kril), una fuente importante de alimento para muchos organismos, incluidas las ballenas barbadas.
  • Micronecton: organismos de 20-200 mm de tamaño. Los ejemplos incluyen algunos eufásicos y cefalópodos.
  • Megaloplancton: organismos planctónicos de más de 200 mm de tamaño, que incluyen medusas y salpas.
  • Holoplancton: organismos que son planctónicos durante toda su vida, como los copépodos.
  • Meroplancton: organismos que tienen una etapa planctónica, pero que crecen fuera de ella en algún momento, como los peces y los crustáceos.

Puede ver una lista de grupos de zooplancton marino con ejemplos en el sitio web del Censo de zooplancton marino.

¿Qué come el zooplancton?

El zooplancton marino son consumidores. En lugar de obtener su nutrición de la luz solar y los nutrientes en el océano, necesitan consumir otros organismos. Muchos se alimentan de fitoplancton y, por lo tanto, viven en la zona eufótica del océano, las profundidades en las que puede penetrar la luz solar. El zooplancton también puede ser carnívoro, omnívoro o detrívoro (se alimenta de detritos). Sus días pueden implicar migración vertical (por ejemplo, ascendente hacia la superficie del océano en la mañana y descendente en la noche), lo que afecta el resto de la red alimentaria.

Zooplancton y la red alimentaria

El zooplancton es básicamente el segundo paso de la red alimentaria oceánica. La red alimentaria comienza con el fitoplancton, que son los principales productores. Convierten sustancias inorgánicas (por ejemplo, energía del sol, nutrientes como nitrato y fosfato) en sustancias orgánicas. El fitoplancton, a su vez, es comido por el zooplancton, que es comido por peces más pequeños e incluso ballenas gigantes.

¿Cómo se reproduce el zooplancton?

El fitoplancton puede reproducirse sexual o asexualmente, dependiendo de la especie. La reproducción asexual ocurre con mayor frecuencia y se puede lograr a través de la división celular, en la cual una célula se divide por la mitad para producir dos células.

Fuentes

  • Harris, R., Wiebe, P., enz, J., Skjoldal, H-R. Y M. Huntley. Manual de Metodología de Zooplancton ICES. Consultado el 30 de mayo de 2014.
  • Sociedad de Educación Marina de Australasia. Zooplancton Consultado el 30 de mayo de 2014.
  • Morrissey, J.F. y J.L. Sumich. 2012. Introducción a la biología de la vida marina, décima edición. Jones y Bartlett Learning, LLC. 467pp.
  • Institución Oceanográfica Woods Hole. Medusas y otros zooplancton. Consultado el 30 de mayo de 2014.