Comentarios

Guerra Civil Americana: Batalla de Mobile Bay

Guerra Civil Americana: Batalla de Mobile Bay

Conflicto y fechas:

La Batalla de Mobile Bay se libró el 5 de agosto de 1864, durante la Guerra Civil estadounidense (1861-1865).

Flotas y comandantes:

Unión

  • Contralmirante David G. Farragut
  • Mayor general Gordon Granger
  • 4 acorazados, 14 buques de guerra de madera
  • 5.500 hombres

Confederados

  • Almirante Franklin Buchanan
  • General de Brigada Richard Page
  • 1 chapa de hierro, 3 cañoneras
  • 1,500 hombres (tres fuertes)

Fondo

Con la caída de Nueva Orleans en abril de 1862, Mobile, Alabama, se convirtió en el principal puerto de la Confederación en el este del Golfo de México. Situada a la cabeza de Mobile Bay, la ciudad dependía de una serie de fuertes en la boca de la bahía para proporcionar protección contra los ataques navales. Los pilares de esta defensa fueron Forts Morgan (46 cañones) y Gaines (26), que protegían el canal principal hacia la bahía. Mientras que Fort Morgan se construyó sobre un tramo de tierra que se extiende desde el continente, Fort Gaines se construyó hacia el oeste en la Isla Dauphin. Fort Powell (18) guardó los enfoques occidentales.

Si bien las fortificaciones eran sustanciales, tenían fallas porque sus armas no protegían contra el asalto desde la parte trasera. El mando de estas defensas se confió al general de brigada Richard Page. Para apoyar al ejército, la Armada Confederada operaba tres cañoneras de rueda lateral, CSS Selma (4), CSS Morgan (6) y CSS Gaines (6) en la bahía, así como el nuevo CSS acorazado Tennesse (6) Estas fuerzas navales fueron dirigidas por el almirante Franklin Buchanan, quien había ordenado CSS Virginia (10) durante la Batalla de Hampton Roads.

Además, se colocó un campo de torpedos (minas) en el lado este del canal para obligar a los atacantes a acercarse a Fort Morgan. Con las operaciones contra Vicksburg y Port Hudson concluidas, el contraalmirante David G. Farragut comenzó a planear un ataque contra Mobile. Aunque Farragut creía que sus barcos eran capaces de pasar los fuertes, necesitaba la cooperación del ejército para su captura. Con este fin, recibió 2.000 hombres bajo el mando del mayor general George G. Granger. Como se requeriría la comunicación entre la flota y los hombres de Granger en tierra, Farragut se embarcó en un grupo de señalizadores del ejército estadounidense.

Planes sindicales

Para el asalto, Farragut poseía catorce buques de guerra de madera, así como cuatro acorazados. Consciente del campo de minas, su plan requería que los acorazados pasaran cerca de Fort Morgan, mientras que los buques de guerra de madera avanzaban hacia el exterior utilizando a sus camaradas blindados como pantalla. Como medida de precaución, los recipientes de madera se amarraron en pares, por lo que si uno fuera deshabilitado, su compañero podría llevarlo a un lugar seguro. Aunque el ejército estaba listo para lanzar el ataque el 3 de agosto, Farragut vaciló mientras deseaba esperar la llegada de su cuarto acorazado, el USS Tecumseh (2), que estaba en camino desde Pensacola.

Ataques Farragut

Creyendo que Farragut iba a atacar, Granger comenzó a aterrizar en Dauphin Island pero no asaltó Fort Gaines. En la mañana del 5 de agosto, la flota de Farragut se puso en posición para atacar con Tecumseh liderando los acorazados y el sloop de tornillo USS Brooklyn (21) y el USS de doble ender Octorara (6) liderando los barcos de madera. Buque insignia de Farragut, USS Hartford y su consorte USS Metacomet (9) fueron segundos en la línea. A las 6:47 a.m. Tecumseh abrió la acción disparando a Fort Morgan. Corriendo hacia el fuerte, los barcos de la Unión abrieron fuego y la batalla comenzó en serio.

Al pasar Fort Morgan, el comandante Tunis Craven lideró Tecumseh demasiado al oeste y entró en el campo minado. Poco después, una mina detonó debajo del revestimiento de hierro hundiéndola y reclamando a todos menos a 21 de su tripulación de 114 hombres. Capitán James Alden de Brooklyn, confundido por las acciones de Craven, detuvo su nave y le indicó a Farragut que le diera instrucciones. Azotado alto en HartfordCon el aparejo para tener una mejor vista de la batalla, Farragut no estaba dispuesto a detener la flota mientras estaba bajo fuego y ordenó al capitán del buque insignia, Percival Drayton, que siguiera avanzando. Brooklyn a pesar de que este curso condujo a través del campo minado.

¡Malditos los torpedos!

En este punto, Farragut supuestamente pronunció alguna forma de la famosa orden, "¡Malditos sean los torpedos! ¡A toda velocidad!" El riesgo de Farragut valió la pena y toda la flota pasó de manera segura por el campo minado. Habiendo despejado los fuertes, los barcos de la Unión se enfrentaron a los cañoneros de Buchanan y CSS Tennesse. Cortando las líneas que lo unen Hartford, Metacomet capturado rápidamente Selma mientras que otros barcos de la Unión están gravemente dañados Gaines obligando a su tripulación a la playa. Superados en número y sin armas, Morgan huyó al norte a Mobile. Mientras Buchanan esperaba embestir varios barcos de la Unión con Tennesse, descubrió que el acorazado era demasiado lento para tales tácticas.

Habiendo eliminado los botes de la Confederación, Farragut centró su flota en destruir Tennesse. Aunque no puede hundirse Tennesse Después de intensos disparos e intentos de embestida, los barcos de madera de la Unión lograron dispararse lejos de su chimenea y cortar sus cadenas de timón. Como resultado, Buchanan no pudo dirigir o aumentar la presión suficiente de la caldera cuando el acorazado USS Manhattan (2) y USS Garbanzo (4) llegó a la escena. Golpeando el barco confederado, lo obligaron a rendirse después de que varios miembros de la tripulación, incluido Buchanan, fueron heridos. Con la captura de Tennesse, la flota de la Unión controlaba Mobile Bay.

Secuelas

Mientras que los marineros de Farragut eliminaron la resistencia confederada en el mar, los hombres de Granger capturaron fácilmente Forts Gaines y Powell con el apoyo de disparos de los barcos de Farragut. Moviéndose a través de la bahía, llevaron a cabo operaciones de asedio contra Fort Morgan que cayeron el 23 de agosto. Las pérdidas de Farragut durante la batalla sumaron 150 muertos (la mayoría a bordo Tecumseh) y 170 heridos, mientras que el pequeño escuadrón de Buchanan perdió 12 muertos y 19 heridos. En tierra, las bajas de Granger fueron mínimas y fueron 1 muerto y 7 heridos. Las pérdidas de batalla confederadas fueron mínimas, aunque las guarniciones en Forts Morgan y Gaines fueron capturadas. Aunque carecía de mano de obra suficiente para capturar a Mobile, la presencia de Farragut en la bahía efectivamente cerró el puerto al tráfico confederado. Junto con la exitosa Campaña de Atlanta del Mayor General William T. Sherman, la victoria en Mobile Bay ayudó a asegurar la reelección del presidente Abraham Lincoln en noviembre.

Fuentes

  • Resumen de batalla de CWSAC: Batalla de la bahía móvil
  • Historia de la guerra: Batalla de la bahía móvil
  • Alabama: Batalla de Mobile Bay