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Hans Lippershey: inventor de telescopios y microscopios

Hans Lippershey: inventor de telescopios y microscopios

¿Quién fue la primera persona en crear un telescopio? Es una de las herramientas más indispensables en astronomía, por lo que parece que la persona que se le ocurrió la idea sería bien conocida y escrita en la historia. Desafortunadamente, nadie está seguro de quién fue el primero en diseñar y construir uno, pero el sospechoso más probable fue un óptico alemán llamado Hans Lippershey.

Conoce al hombre detrás de la idea del telescopio

Hans Lippershey nació en 1570 en Wesel, Alemania, pero se sabe poco más sobre sus primeros años de vida. Se mudó a Middleburg (ahora una ciudad holandesa) y se casó en 1594. Tomó el oficio de óptico, y finalmente se convirtió en un maestro de lentes. Según todos los informes, era un ingeniero que probó varios métodos para crear lentes para gafas y otros usos. A finales de 1500, comenzó a experimentar con la alineación de lentes para ampliar la vista de objetos distantes.

Datos rápidos: Hans Lippershey

  • Nacido: 1570 en Wesel, Alemania
  • Casado: 1594, no hay información sobre cónyuge o hijos
  • Educación: Formado como óptico en Middleburg, Zelanda (Países Bajos)
  • Logros clave: Catalejos, telescopio y microscopio inventados

Según el registro histórico, parece que Lippershey fue el primero en usar un par de lentes de esta manera. Sin embargo, es posible que no haya sido el primero en experimentar realmente combinando lentes para crear telescopios y binoculares crudos. Hay una historia que dice que algunos niños estaban jugando con lentes defectuosos de su taller para hacer que los objetos distantes se vean más grandes. Su crudo juguete lo inspiró a hacer más experimentos después de que él observara lo que estaban haciendo. Construyó una carcasa para sostener las lentes y experimentó con su colocación en el interior. Mientras que otros, como Jacob Metius y Zacharias Janssen, también afirmaron que inventaron el telescopio, fue Lippershey quien trabajó para perfeccionar la técnica y la aplicación óptica.

Su primer instrumento fue simplemente dos lentes en su lugar para que un observador pudiera mirar a través de ellas a objetos distantes. Lo llamó un "espectador" (en holandés, eso sería "kijker"). Su invención condujo inmediatamente al desarrollo de catalejos y otros dispositivos de aumento. Fue la primera versión conocida de lo que hoy conocemos como un telescopio "refractor". Tal disposición de lentes ahora es común en lentes de cámara.

¿Demasiado lejos de su tiempo?

Finalmente, en 1608, Lippershey solicitó al gobierno de los Países Bajos una patente sobre su invención. Lamentablemente, su solicitud de patente fue denegada. El gobierno pensó que el "observador" no podía mantenerse en secreto porque era una idea muy simple. Sin embargo, se le pidió que creara varios telescopios binoculares para el gobierno de los Países Bajos y recibió una buena compensación por su trabajo. Su invento no fue llamado "telescopio" al principio; en cambio, la gente se refirió a él como el "cristal reflectante holandés". Al teólogo Giovanni Demisiani se le ocurrió primero la palabra "telescopio", de las palabras griegas para "lejos" (telos) y skopein, que significa "ver, mirar".

La idea se extiende

Después de que se publicitó la solicitud de patente de Lippershey, personas de toda Europa se dieron cuenta de su trabajo y comenzaron a manipular sus propias versiones del instrumento. El más famoso de ellos fue el científico italiano Galileo Galilei, quien usó un telescopio de su propia creación basado en el trabajo de Lippershey y escribió sobre sus observaciones. Una vez que supo del dispositivo, Galileo comenzó a construir el suyo, y finalmente aumentó la ampliación a un factor de 20. Usando esa versión mejorada del telescopio, Galileo pudo detectar montañas y cráteres en la Luna, ver que la Vía Láctea estaba compuesta de estrellas, y descubre las cuatro lunas más grandes de Júpiter (que ahora se llaman los "galileos").

Lippershey no detuvo su trabajo con la óptica y, finalmente, inventó el microscopio compuesto, que usa lentes para hacer que las cosas muy pequeñas se vean grandes. Sin embargo, hay un argumento de que el microscopio puede haber sido inventado por otros dos ópticos holandeses, Hans y Zacharias Janssen, que fabricaban dispositivos ópticos similares. Sin embargo, los registros son muy escasos, por lo que es difícil saber a quién se le ocurrió la idea primero. Sin embargo, una vez que la idea salió de la bolsa, los científicos comenzaron a encontrar muchos usos para esta forma de magnificar lo muy pequeño y lo muy lejano.

El legado de Lippershey

Hans Lippershey (cuyo nombre también se deletrea a veces "Lipperhey") murió en los Países Bajos en 1619, solo unos años después de las monumentales observaciones de Galileo con el telescopio. En su honor se nombra un cráter en la Luna, así como el asteroide 31338 Lipperhey. Además, un exoplaneta recientemente descubierto lleva su nombre.

Hoy, gracias a su trabajo original, una asombrosa variedad de telescopios están en uso en todo el mundo y en órbita. Funcionan usando el mismo principio que notó por primera vez: usar ópticas para hacer que los objetos distantes se vean más grandes y dar a los astrónomos una mirada más detallada de los objetos celestes. La mayoría de los telescopios actuales son reflectores, que usan espejos para reflejar la luz de un objeto. El uso de la óptica en sus oculares e instrumentos a bordo (instalados en observatorios orbitales como el Telescopio Espacial Hubble) continúa ayudando a los observadores, particularmente usando telescopios de jardín, para refinar aún más la vista.

Fuentes

  • El Proyecto Galileo (Universidad del Arroz): Hans Lippershey
  • Historia de la información: Hans Lippershey inventa el telescopio
  • Historia del telescopio
  • Expresiones moleculares: Hans Lippershey

Editado por Carolyn Collins Petersen.