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Un recorrido rápido por las lunas de Júpiter

Un recorrido rápido por las lunas de Júpiter

Conoce las lunas de Júpiter

El planeta Júpiter es el mundo más grande del sistema solar. Tiene al menos 67 lunas conocidas y un anillo delgado y polvoriento. Sus cuatro lunas más grandes se llaman Galileos, en honor al astrónomo Galileo Galilei, quien las descubrió en 1610. Los nombres individuales de la luna son Calisto, Europa, Ganímedes e Io, y provienen de la mitología griega.

Aunque los astrónomos los estudiaron extensamente desde el suelo, no fue hasta las primeras exploraciones de naves espaciales del sistema Júpiter que supimos lo extraños que son estos pequeños mundos. La primera nave espacial que las imaginó fueron las Viajero sondeos en 1979. Desde entonces, estos cuatro mundos han sido explorados por Galileo, Cassini y Nuevos horizontes misiones, que proporcionaron muy buenas vistas de estas pequeñas lunas. los telescopio espacial Hubble También ha estudiado e imaginado a Júpiter y a los galileos muchas veces. los Juno La misión a Júpiter, que llegó en el verano de 2016, proporcionará más imágenes de estos pequeños mundos mientras orbita alrededor del planeta gigante tomando imágenes y datos.

Explora los galileos

Io es la luna más cercana a Júpiter y, a 2,263 millas de diámetro, es el segundo más pequeño de los satélites galileanos. A menudo se le llama "Pizza Moon" porque su superficie colorida parece una tarta de pizza. Los científicos planetarios descubrieron que era un mundo volcánico en 1979 cuando el Voyager 1 y 2 la nave espacial voló y capturó las primeras imágenes de cerca. Io tiene más de 400 volcanes que arrojan azufre y dióxido de azufre a través de la superficie, para darle ese aspecto colorido. Debido a que estos volcanes están repavimentando constantemente Io, los científicos planetarios dicen que su superficie es "geológicamente joven".

Europa es la más pequeña de las lunas galileanas. Mide solo 1,972 millas de ancho y está hecho principalmente de roca. La superficie de Europa es una gruesa capa de hielo, y debajo de ella, puede haber un océano salado de agua a unas 60 millas de profundidad. Ocasionalmente, Europa envía columnas de agua a fuentes que se elevan a más de 100 millas sobre la superficie. Esos penachos se han visto en los datos enviados por telescopio espacial Hubble. A menudo se menciona a Europa como un lugar que podría ser habitable para algunas formas de vida. Tiene una fuente de energía, así como material orgánico que podría ayudar en la formación de la vida, además de abundante agua. Si es o no sigue siendo una pregunta abierta. Los astrónomos han hablado durante mucho tiempo sobre el envío de misiones a Europa para buscar evidencia de vida.

Ganímedes es la luna más grande del sistema solar, mide 3.273 millas de ancho. Está hecho principalmente de roca y tiene una capa de agua salada a más de 120 millas debajo de la superficie llena de cráteres y costras. El paisaje de Ganímedes se divide entre dos tipos de accidentes geográficos: regiones con cráteres muy antiguas de color oscuro y áreas más jóvenes que contienen surcos y crestas. Los científicos planetarios encontraron una atmósfera muy delgada en Ganímedes, y es la única luna conocida hasta ahora que tiene su propio campo magnético.

Callisto es la tercera luna más grande del sistema solar y, con 2,995 millas de diámetro, tiene casi el mismo tamaño que el planeta Mercurio (que tiene poco más de 3,031 millas de diámetro). Es la más distante de las cuatro lunas galileanas. La superficie de Calisto nos dice que fue bombardeada a lo largo de su historia. Su superficie de 60 millas de espesor está cubierta de cráteres. Eso sugiere que la corteza helada es muy antigua y no ha sido resurgida a través del volcanismo de hielo. Puede haber un océano de agua subterráneo en Calisto, pero las condiciones para que surja la vida allí son menos favorables que para la vecina Europa.

Encontrar la luna de Júpiter desde tu patio trasero

Siempre que Júpiter sea visible en el cielo nocturno, trata de encontrar las lunas galileanas. Júpiter en sí es bastante brillante, y sus lunas se verán como pequeños puntos a cada lado. Bajo buenos cielos oscuros, se pueden ver a través de un par de binoculares. Un buen telescopio de tipo patio trasero ofrecerá una mejor vista, y para el ávido observador de estrellas, un telescopio más grande mostrará las lunas Y las características de las coloridas nubes de Júpiter.