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Principios de traducción: ¿Cómo decide qué palabra usar?

Principios de traducción: ¿Cómo decide qué palabra usar?

Algunos de los mejores consejos que puede obtener cuando comienza a traducir desde y hacia inglés o español es traducir por significado en lugar de traducir palabras. A veces, lo que desea traducir será lo suficientemente sencillo como para que no haya mucha diferencia entre los dos enfoques. Pero la mayoría de las veces, prestar atención a lo que alguien está diciendo, no solo a las palabras que está usando, valdrá la pena al hacer un mejor trabajo al transmitir la idea de que alguien está tratando de transmitir.

Para llevar clave

  • Cuando traduzca de un idioma a otro, procure transmitir el significado en lugar de traducir palabras individuales.
  • Las traducciones literales a menudo se quedan cortas porque no pueden tener en cuenta el contexto y los matices del significado.
  • A menudo no existe una única "mejor" traducción, por lo que dos traductores pueden diferir legítimamente en sus elecciones de palabras.

Preguntas planteadas sobre traducción

Un ejemplo de un enfoque que podría adoptar al traducir se puede ver en la respuesta a una pregunta que un lector planteó por correo electrónico sobre un artículo que solía aparecer en este sitio:

Cuando estás traduciendo de un idioma a otro, ¿cómo decides qué palabra usar? Pregunto porque vi recientemente que tradujiste llamativas como "negrita", pero esa no es una de las palabras enumeradas cuando busqué esa palabra en el diccionario.

La pregunta se refería a mi traducción de la oración "¿La fórmula revolucionaria para obtener pestañas llamativas?"(tomado de un anuncio de máscara de pestañas Maybelline en español) como" ¿La fórmula revolucionaria para obtener pestañas en negrita? "El escritor estaba en lo cierto, era correcto que los diccionarios no dan" negrita "como una posible traducción, pero al menos" negrita " más cercano en concepto a la definición del diccionario de lo que usé en mi primer borrador: luego usé "grueso", que ni siquiera se acerca a ningún estándar de llamativo.

Permítanme explicar las diversas filosofías de la traducción antes de discutir esa palabra en particular. En general, se puede decir que hay dos enfoques extremos en la forma en que uno puede traducir de un idioma a otro. El primero es buscar una traducción literal, a veces conocida como equivalencia formal, en la que se intente traducir usando las palabras que correspondan de la manera más exacta posible en los dos idiomas, permitiendo, por supuesto, las diferencias gramaticales pero sin pagar un gran valor. atención al contexto. Un segundo extremo es parafrasear, a veces llamado hacer una traducción libre o suelta.

Un problema con el primer enfoque es que las traducciones literales pueden ser incómodas. Por ejemplo, podría parecer más "exacto" traducir el español obtener como "obtener", pero la mayoría de las veces "obtener" funcionará igual de bien y suena menos pretencioso. Un problema obvio con la paráfrasis es que el traductor puede no transmitir con precisión la intención del hablante, especialmente cuando se requiere precisión del lenguaje. Muchas de las mejores traducciones toman un término medio, a veces conocido como equivalencia dinámica, tratando de transmitir el pensamientos e intenciones detrás del original lo más cerca posible, virando desde el literal donde sea necesario hacerlo.

Cuando no hay equivalente exacto

En la oración que condujo a la pregunta del lector, el adjetivo llamativo no tiene un equivalente exacto en inglés. Se deriva del verbo llamar (a veces traducido como "llamar"), en términos generales se refiere a algo que llama la atención sobre sí mismo. Los diccionarios suelen proporcionar traducciones como "llamativo", "llamativo", "de colores brillantes", "llamativo" y "ruidoso" (como en una camisa ruidosa). Sin embargo, algunas de esas traducciones tienen connotaciones algo negativas, algo ciertamente no previsto por los escritores del anuncio. Los otros no funcionan bien para describir las pestañas. Mi primera traducción fue una paráfrasis; el rimel está diseñado para hacer que las pestañas parezcan más gruesas y, por lo tanto, más notorias, así que elegí "gruesas". Después de todo, en inglés esa es una forma común de describir el tipo de pestañas que los clientes de Maybelline desearían. Pero después de reflexionar, esa traducción parecía inadecuada. Esta máscara de pestañas, señaló otra parte del anuncio, no solo hace que las pestañas se vean más gruesas, sino también más largas y exageradas o "exagerado".

Consideré formas alternativas de expresar llamativas, pero "atractivo" parecía demasiado débil para un anuncio, "mejorado" parecía demasiado formal, y "llamar la atención" parecía transmitir la idea detrás de la palabra en español en este contexto, pero no parecía del todo adecuado para un anuncio. Entonces fui con "negrita". Me pareció que hacía un buen trabajo al establecer el propósito del producto y también es una palabra corta con una connotación positiva que podría funcionar bien en un anuncio. (Si hubiera querido una interpretación extremadamente floja, podría haber intentado "¿Cuál es el secreto para tener pestañas que la gente notará?")

Un traductor diferente podría haber usado una palabra diferente, y podría haber palabras que funcionarían mejor. De hecho, otro lector sugirió "sorprendente", una gran elección. Pero la traducción es a menudo más arte que ciencia, y eso puede involucrar juicio y creatividad al menos tanto como conocer las palabras "correctas".