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¿Qué es un higrómetro y cómo funciona?

¿Qué es un higrómetro y cómo funciona?

Un higrómetro es un instrumento meteorológico utilizado para medir la cantidad de humedad en la atmósfera. Hay dos tipos principales de higrómetros: un psicrómetro de bulbo seco y húmedo y un higrómetro mecánico.

¿Qué es la humedad?

La humedad es la cantidad de vapor de agua en la atmósfera causada por la condensación y la evaporación. Se puede medir como humedad absoluta (la cantidad de vapor de agua en una unidad de volumen de aire), o una humedad relativa (la relación de humedad en la atmósfera a la humedad máxima que puede contener la atmósfera). Es lo que le da esa sensación pegajosa incómoda en un día caluroso y puede causar un golpe de calor. Nos sentimos más cómodos con humedad relativa entre 30% y 60%.

¿Cómo funcionan los higrómetros?

Los psicrómetros de bulbo húmedo y seco son la forma más simple y común de medir la humedad. Este tipo de higrómetro utiliza dos termómetros de mercurio básicos, uno con una bombilla húmeda y otro con una bombilla seca. La evaporación del agua en el bulbo húmedo hace que su lectura de temperatura disminuya, lo que hace que muestre una temperatura más baja que el bulbo seco.

La humedad relativa se calcula comparando las lecturas utilizando una tabla de cálculo que compara la temperatura ambiente (la temperatura dada por el bulbo seco) con la diferencia de temperaturas entre los dos termómetros.

Un higrómetro mecánico utiliza un sistema un poco más complejo, basado en uno de los primeros higrómetros diseñados en 1783 por Horace Bénédict de Saussure. Este sistema utiliza un material orgánico (generalmente cabello humano) que se expande y contrae como resultado de la humedad circundante (¡eso también explica por qué siempre parece tener un mal día de cabello cuando hace calor y humedad!). El material orgánico se mantiene bajo una ligera tensión por un resorte, que está conectado a un calibrador de aguja que indica el nivel de humedad en función de cómo se ha movido el cabello.

¿Cómo nos afecta la humedad?

La humedad es importante para nuestra comodidad y nuestra salud. La humedad se ha relacionado con somnolencia, letargo, falta de observaciones, menor capacidad de observación e irritabilidad. La humedad también juega un factor en el golpe de calor y el agotamiento por calor.

Además de afectar a las personas, demasiada o muy poca humedad puede afectar sus posesiones. Demasiada poca humedad puede secar y dañar los muebles. En contraste, demasiada humedad puede causar manchas de humedad, condensación, hinchazón y moho.

Obteniendo los mejores resultados de un higrómetro

Los higrómetros deben calibrarse al menos una vez al año para garantizar que brinden los resultados más precisos posibles. Incluso la mejor y más costosa precisión del higrómetro es probable que cambie con el tiempo.

Para calibrar, coloque su higrómetro en un recipiente sellado junto a una taza de agua salada, y colóquelo en una habitación donde la temperatura se mantenga relativamente constante durante todo el día (por ejemplo, no junto a una chimenea o puerta de entrada), luego déjelo reposar durante 10 horas Al final de las 10 horas, el higrómetro debe mostrar un nivel de humedad relativa del 75% (el estándar); de lo contrario, debe ajustar la pantalla.