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Guerra civil estadounidense: mayor general George H. Thomas

Guerra civil estadounidense: mayor general George H. Thomas

George Henry Thomas nació el 31 de julio de 1816 en Newsom's Depot, VA. Al crecer en una plantación, Thomas fue uno de los muchos que violó la ley y enseñó a los esclavos de su familia a leer. Dos años después de la muerte de su padre en 1829, Thomas y su madre llevaron a sus hermanos a un lugar seguro durante la sangrienta rebelión de esclavos de Nat Turner. Perseguida por los hombres de Turner, la familia Thomas se vio obligada a abandonar su carruaje y huir a pie por el bosque. Corriendo a través de Mill Swamp y las tierras bajas del río Nottoway, la familia encontró seguridad en la sede del condado de Jerusalem, VA. Poco después, Thomas se convirtió en asistente de su tío James Rochelle, el secretario local de la corte, con el objetivo de convertirse en abogado.

Punto Oeste

Después de un corto tiempo, Thomas se sintió descontento con sus estudios legales y se acercó al Representante John Y. Mason con respecto a una cita en West Point. Aunque Mason le advirtió que ningún estudiante del distrito había completado con éxito el curso de estudios de la academia, Thomas aceptó la cita. Al llegar a los 19 años, Thomas compartió una habitación con William T. Sherman. Al convertirse en rivales amistosos, Thomas pronto desarrolló una reputación entre los cadetes por ser deliberado y sereno. Su clase también incluía al futuro comandante confederado Richard S. Ewell. Graduando 12º en su clase, Thomas fue comisionado como segundo teniente y asignado a la 3ª Artillería de los Estados Unidos.

Asignaciones tempranas

Despachado para el servicio en la Segunda Guerra Seminole en Florida, Thomas llegó a Fort Lauderdale, FL en 1840. Inicialmente sirviendo como infantería, él y sus hombres realizaron patrullas de rutina en el área. Su desempeño en este papel le valió un breve ascenso a primer teniente el 6 de noviembre de 1841. Mientras estaba en Florida, el comandante de Thomas declaró: "Nunca supe que llegaría tarde o tenía prisa. Todos sus movimientos fueron deliberados, él mismo -la posesión era suprema, y ​​recibió y dio órdenes con igual serenidad ". Partiendo de Florida en 1841, Thomas vio el servicio posterior en Nueva Orleans, Fort Moultrie (Charleston, SC) y Fort McHenry (Baltimore, MD).

Mexico

Con el estallido de la guerra mexicano-estadounidense en 1846, Thomas sirvió con el ejército del mayor general Zachary Taylor en el noreste de México. Después de actuar admirablemente en las Batallas de Monterrey y Buena Vista, fue brevemente nombrado capitán y luego comandante. Durante la lucha, Thomas sirvió estrechamente con el futuro antagonista Braxton Bragg y recibió grandes elogios del general de brigada John E. Wool. Con la conclusión del conflicto, Thomas regresó brevemente a Florida antes de recibir el puesto de instructor de artillería en West Point en 1851. Impresionando al superintendente de West Point, el teniente coronel Robert E. Lee, Thomas también recibió los deberes de instructor de caballería.

De vuelta a West Point

En este papel, Thomas se ganó el apodo duradero "Old Slow Trot" debido a su constante restricción de los cadetes para que galoparan los viejos caballos de la academia. El año después de llegar, se casó con Frances Kellogg, la prima de un cadete de Troy, Nueva York. Durante su tiempo en West Point, Thomas instruyó a los jinetes confederados J.E.B. Stuart y Fitzhugh Lee, así como votaron en contra de restablecer al futuro subordinado John Schofield después de su destitución de West Point.

Nombrado comandante en la 2da Caballería en 1855, Thomas fue asignado al Suroeste. Sirviendo bajo el coronel Albert Sidney Johnston y Lee, Thomas combatió a los nativos americanos por el resto de la década. El 26 de agosto de 1860, evitó por poco la muerte cuando una flecha salió de su barbilla y golpeó su pecho. Al tirar de la flecha, Thomas vistió la herida y volvió a la acción. Aunque doloroso, sería la única herida que sufriría a lo largo de su larga carrera.

La guerra civil

Al regresar a casa con permiso, Thomas solicitó un permiso de ausencia de un año en noviembre de 1860. Sufrió más cuando se lastimó gravemente la espalda durante una caída desde una plataforma de tren en Lynchburg, VA. Cuando se recuperó, Thomas se preocupó cuando los estados comenzaron a abandonar la Unión después de la elección de Abraham Lincoln. Al rechazar la oferta del gobernador John Letcher de convertirse en el jefe de municiones de Virginia, Thomas declaró que deseaba permanecer leal a los Estados Unidos siempre que fuera honorable para él hacerlo. El 12 de abril, el día en que los confederados abrieron fuego contra Fort Sumter, informó a su familia en Virginia que tenía la intención de permanecer en el servicio federal.

Inmediatamente lo rechazaron, volvieron su retrato hacia la pared y se negaron a enviar sus pertenencias. Al etiquetar a Thomas como un chaquetero, algunos comandantes del sur, como Stuart, amenazaron con colgarlo como traidor si era capturado. Aunque permaneció leal, Thomas se vio obstaculizado por sus raíces en Virginia durante la guerra, ya que algunos en el norte no confiaban completamente en él y carecía de respaldo político en Washington. Rápidamente ascendido a teniente coronel y luego coronel en mayo de 1861, dirigió una brigada en el valle de Shenandoah y obtuvo una pequeña victoria sobre las tropas dirigidas por el general de brigada Thomas "Stonewall" Jackson.

Construyendo una reputación

En agosto, con oficiales como Sherman respondiendo por él, Thomas fue ascendido a general de brigada. Publicado en el Western Theatre, proporcionó a la Unión una de sus primeras victorias en enero de 1862, cuando derrotó a las tropas confederadas bajo el mando del general de división George Crittenden en la batalla de Mill Springs, en el este de Kentucky. Como su comando era parte del Ejército del Ohio del Mayor General Don Carlos Buell, Thomas estuvo entre los que marcharon a ayudar al Mayor General Ulysses S. Grant durante la Batalla de Shiloh en abril de 1862.

Promovido a mayor general el 25 de abril, Thomas recibió el mando del ala derecha del ejército del mayor general Henry Halleck. La mayor parte de este comando estaba formado por hombres del ejército de Grant de Tennessee. Grant, que había sido retirado del comando de campo por Halleck, se enojó por esto y se ofendió por la posición de Thomas. Mientras Thomas lideró esta formación durante el Asedio de Corinto, se reincorporó al ejército de Buell en junio cuando Grant regresó al servicio activo. Ese otoño, cuando el general confederado Braxton Bragg invadió Kentucky, el liderazgo de la Unión le ofreció a Thomas el mando del Ejército del Ohio, ya que sentía que Buell era demasiado cauteloso.

Apoyando a Buell, Thomas rechazó esta oferta y sirvió como su segundo al mando en la Batalla de Perryville en octubre. Aunque Buell obligó a Bragg a retirarse, su lenta búsqueda le costó su trabajo y el Mayor General William Rosecrans recibió el mando el 24 de octubre. Sirviendo bajo Rosecrans, Thomas dirigió el centro del recién nombrado Ejército del Cumberland en la Batalla del Río Stones en diciembre 31-enero 2. Manteniendo la línea de la Unión contra los ataques de Bragg, evitó una victoria confederada.

La roca de chickamauga

Más tarde ese año, el XIV Cuerpo de Thomas jugó un papel clave en la Campaña Tullahoma de Rosecrans, que vio a las tropas de la Unión maniobrar al ejército de Bragg fuera del centro de Tennessee. La campaña culminó con la Batalla de Chickamauga en septiembre. Atacando al ejército de Rosecrans, Bragg pudo destruir las líneas de la Unión. Formando su cuerpo en Horseshoe Ridge y Snodgrass Hill, Thomas montó una obstinada defensa mientras el resto del ejército se retiraba. Finalmente retirándose después del anochecer, la acción le valió a Thomas el apodo de "The Rock of Chickamauga". Al retirarse a Chattanooga, el ejército de Rosecrans fue asediado por los confederados.

Aunque no tenía buenas relaciones personales con Thomas, Grant, ahora al mando del Teatro Occidental, relevó a Rosecrans y entregó el Ejército de Cumberland al Virginian. Encargado de mantener la ciudad, Thomas lo hizo hasta que Grant llegó con tropas adicionales. Juntos, los dos comandantes comenzaron a conducir a Bragg de regreso durante la Batalla de Chattanooga, del 23 al 25 de noviembre, que culminó con los hombres de Thomas que capturaron Missionary Ridge.

Con su ascenso a general en jefe de la Unión en la primavera de 1864, Grant designó a Sherman para liderar los ejércitos en Occidente con órdenes de capturar Atlanta. Al permanecer al mando del Ejército de Cumberland, las tropas de Thomas fueron uno de los tres ejércitos supervisados ​​por Sherman. Sherman libró una serie de batallas durante el verano y logró tomar la ciudad el 2 de septiembre. Mientras Sherman se preparaba para su Marcha al Mar, Thomas y sus hombres fueron enviados de regreso a Nashville para evitar que el general confederado John B. Hood atacara el suministro de la Unión. líneas.

Moviéndose con un número menor de hombres, Thomas corrió para vencer a Hood a Nashville, donde se dirigían los refuerzos de la Unión. En el camino, un destacamento de la fuerza de Thomas derrotó a Hood en la Batalla de Franklin el 30 de noviembre. Concentrado en Nashville, Thomas dudó en organizar su ejército, obtener monturas para su caballería y esperar a que se derritiera el hielo. Creyendo que Thomas estaba siendo demasiado cauteloso, Grant amenazó con relevarlo y envió al mayor general John Logan a tomar el mando. El 15 de diciembre, Thomas atacó a Hood y obtuvo una impresionante victoria. La victoria marcó una de las pocas veces durante la guerra que un ejército enemigo fue efectivamente destruido.

Vida posterior

Después de la guerra, Thomas ocupó varios puestos militares en todo el sur. El presidente Andrew Johnson le ofreció el rango de teniente general para ser el sucesor de Grant, pero Thomas lo rechazó porque deseaba evitar la política de Washington. Tomando el mando de la División del Pacífico en 1869, murió en el Presidio de un derrame cerebral el 28 de marzo de 1870.