Interesante

Meseta de los Apalaches Geología y Monumentos

Meseta de los Apalaches Geología y Monumentos

Extendiéndose desde Alabama hasta Nueva York, la región fisiográfica de la meseta de los Apalaches constituye la porción noroeste de las montañas de los Apalaches. Se divide en varias secciones, incluidas la meseta de Allegheny, la meseta de Cumberland, las montañas Catskill y las montañas Pocono. Las montañas Allegheny y Cumberland sirven como límite entre la meseta de los Apalaches y la región fisiográfica de Valley y Ridge.

Aunque la región se caracteriza por áreas de alto relieve topográfico (alcanza elevaciones de más de 4,000 pies), técnicamente no es una cadena montañosa. En cambio, es una meseta sedimentaria profundamente disecada, tallada en su topografía actual por millones de años de erosión.

Antecedentes geológicos

Las rocas sedimentarias de la meseta de los Apalaches comparten una historia geológica cercana a las del valle y la cordillera vecinos al este. Las rocas en ambas regiones fueron depositadas en un medio marino poco profundo hace cientos de millones de años. Areniscas, calizas y lutitas formadas en capas horizontales, a menudo con límites distintos entre ellas.

A medida que se formaron estas rocas sedimentarias, los cratones de África y América del Norte se movían uno hacia el otro en un curso de colisión. Islas volcánicas y terrenos entre ellos suturados en lo que ahora es el este de América del Norte. África finalmente chocó con América del Norte, formando el supercontinente Pangea hace unos 300 millones de años.

Esta colisión masiva de continente sobre continente formó montañas a escala del Himalaya mientras elevaba y empujaba la roca sedimentaria existente hacia el interior. Mientras que la colisión elevó tanto el valle como la cresta y la meseta de los Apalaches, el primero sufrió el impacto de la fuerza y, por lo tanto, experimentó la mayor deformación. Los pliegues y fallas que afectaron el valle y la cresta se extinguieron debajo de la meseta de los Apalaches.

La meseta de los Apalaches no ha experimentado un evento orogénico importante en los últimos 200 millones de años, por lo que uno podría suponer que la roca sedimentaria de la región debería haberse erosionado en una llanura plana. En realidad, la meseta de los Apalaches es el hogar de montañas empinadas (o más bien, mesetas disecadas) con elevaciones relativamente altas, eventos de pérdida masiva y profundas gargantas del río, que son todas características de un área tectónica activa.

Esto se debe a una elevación más reciente, o más bien a un "rejuvenecimiento" de las fuerzas epeirogénicas durante el Mioceno. Esto significa que los Apalaches no volvieron a resurgir de un evento de construcción de montañas u orogenia, sino más bien a través de la actividad en el manto o el rebote isostático.

A medida que la tierra se elevó, las corrientes aumentaron en gradiente y velocidad y rápidamente atravesaron el lecho de roca sedimentaria en capas horizontales, formando los acantilados, cañones y gargantas que se ven hoy en día. Debido a que las capas de roca todavía estaban en capas horizontales una encima de la otra, y no se doblaban ni se deformaban como en el Valle y el Canto, las corrientes siguieron un curso algo aleatorio, lo que resultó en un patrón de corriente dendrítica.

Las calizas en la meseta de los Apalaches a menudo contienen diferentes fósiles marinos, restos de una época en que los mares cubrían el área. Se pueden encontrar fósiles de helechos en areniscas y lutitas.

Producción de carbón

Durante el período carbonífero, el ambiente era pantanoso y caluroso. Los restos de árboles y otras plantas, como helechos y cícadas, se conservaron a medida que murieron y cayeron al agua estancada del pantano, que carecía del oxígeno necesario para la descomposición. Estos desechos de plantas se acumularon lentamente: cincuenta pies de desechos de plantas acumulados pueden tardar miles de años en formarse y producir solo 5 pies de carbón real, pero de manera constante durante millones de años. Como con cualquier entorno productor de carbón, las tasas de acumulación fueron mayores que las tasas de descomposición.

Los restos de la planta continuaron acumulándose uno encima del otro hasta que las capas inferiores se convirtieron en turba. Los deltas de los ríos transportaban sedimentos erosionados de los Montes Apalaches, que recientemente se habían elevado a grandes alturas. Este sedimento deltaico cubrió los mares poco profundos y enterró, compactó y calentó la turba hasta que se convirtió en carbón.

La remoción de la cima de la montaña, donde los mineros del carbón literalmente vuelan la cima de una montaña para llegar al carbón debajo, se ha practicado en la meseta de los Apalaches desde la década de 1970. Primero, se limpian kilómetros de tierra de toda vegetación y tierra vegetal. Luego, se perforan agujeros en la montaña y se embalan con potentes explosivos, que cuando se detona pueden eliminar hasta 800 pies de la elevación de la montaña. La maquinaria pesada excava el carbón y descarga la sobrecarga (roca y tierra adicionales) en los valles.

La remoción de la cima de la montaña es catastrófica para la tierra nativa y dañina para las poblaciones humanas cercanas. Algunas de sus consecuencias negativas incluyen:

  • Destrucción completa de hábitats y ecosistemas de vida silvestre.
  • Polvo tóxico de explosiones que causan problemas de salud en las poblaciones humanas cercanas.
  • Drenaje ácido de minas que contaminan arroyos y aguas subterráneas, destruyendo hábitats acuáticos y arruinando el agua potable
  • Falla de presas de relaves, inundando grandes extensiones de tierra.

Si bien la ley federal exige que las compañías de carbón reclamen toda la tierra destruida por la remoción de la cima de la montaña, es imposible restaurar un paisaje formado por cientos de millones de años de procesos naturales únicos.

Lugares que ver

Cloudland Canyon, Georgia: ubicado en el extremo noroeste de Georgia, Cloudland Canyon es un desfiladero de aproximadamente 1,000 pies de profundidad excavado por Sitton Gulch Creek.

Hocking Hills, Ohio: esta área de gran relieve topográfico, que cuenta con cuevas, gargantas y cascadas, se puede encontrar a una hora al sureste de Columbus. La fusión de los glaciares, que se detuvo justo al norte del parque, esculpió la piedra arenisca Blackhand en el paisaje visto hoy.

Kaaterskill Falls, Nueva York - Ignorando una repisa que separa las cataratas en una sección superior e inferior, Kaaterskill Falls es la cascada más alta de Nueva York (a 260 pies de altura). Las cataratas se formaron a partir de corrientes que se desarrollaron a medida que los glaciares del Pleistoceno se retiraron del área.

Muros de Jericó, Alabama y Tennessee: esta formación kárstica se encuentra en la frontera entre Alabama y Tennessee, una hora al noreste de Huntsville y una hora y media al suroeste de Chattanooga. Las "paredes" forman un gran anfiteatro en forma de cuenco de roca caliza.