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El crecimiento del gobierno en los Estados Unidos

El crecimiento del gobierno en los Estados Unidos

El gobierno de los Estados Unidos creció sustancialmente a partir de la administración del presidente Franklin Roosevelt. En un intento por terminar con el desempleo y la miseria de la Gran Depresión, el New Deal de Roosevelt creó muchos programas federales nuevos y expandió muchos de los existentes. El surgimiento de los Estados Unidos como la principal potencia militar del mundo durante y después de la Segunda Guerra Mundial también impulsó el crecimiento del gobierno. El crecimiento de las áreas urbanas y suburbanas en el período de posguerra hizo que la expansión de los servicios públicos fuera más factible. Las mayores expectativas educativas llevaron a una importante inversión del gobierno en escuelas y colegios. Un enorme impulso nacional por los avances científicos y tecnológicos generó nuevas agencias y una importante inversión pública en campos que van desde la exploración espacial hasta la atención médica en la década de 1960. Y la creciente dependencia de muchos estadounidenses de los programas médicos y de jubilación que no existían en los albores del siglo XX aumentó aún más el gasto federal.

Cómo el gobierno ha afectado el empleo

Mientras que muchos estadounidenses piensan que el gobierno federal en Washington se ha disparado, las cifras de empleo indican que este no ha sido el caso. Ha habido un crecimiento significativo en el empleo del gobierno, pero la mayor parte ha sido a nivel estatal y local. De 1960 a 1990, el número de empleados del gobierno estatal y local aumentó de 6,4 millones a 15,2 millones, mientras que el número de empleados federales civiles aumentó solo ligeramente, de 2,4 millones a 3 millones. Los recortes a nivel federal vieron la fuerza laboral federal caer a 2.7 millones en 1998, pero el empleo por parte de los gobiernos estatales y locales más que compensó esa disminución, llegando a casi 16 millones en 1998. (El número de estadounidenses en el ejército disminuyó de casi 3.6 millones en 1968, cuando Estados Unidos se vio envuelto en la guerra de Vietnam, a 1,4 millones en 1998.)

La privatización de los servicios.

El aumento de los costos de los impuestos para pagar los servicios gubernamentales ampliados, así como el disgusto general de los Estados Unidos por el "gran gobierno" y los sindicatos de empleados públicos cada vez más poderosos, llevaron a muchos responsables políticos en los años setenta, ochenta y noventa a preguntarse si el gobierno es el gobierno El proveedor más eficiente de los servicios necesarios. Una nueva palabra - "privatización" - fue acuñada y rápidamente ganó aceptación en todo el mundo para describir la práctica de entregar ciertas funciones del gobierno al sector privado.

En los Estados Unidos, la privatización se ha producido principalmente a nivel municipal y regional. Las principales ciudades de los EE. UU., Como Nueva York, Los Ángeles, Filadelfia, Dallas y Phoenix, comenzaron a emplear empresas privadas u organizaciones sin fines de lucro para realizar una amplia variedad de actividades realizadas anteriormente por los propios municipios, desde reparación de farolas hasta eliminación de desechos sólidos y procesamiento de datos para la gestión de las cárceles. Mientras tanto, algunas agencias federales buscaron operar más como empresas privadas; El Servicio Postal de los Estados Unidos, por ejemplo, se apoya en gran medida de sus propios ingresos en lugar de depender de los impuestos generales.

Sin embargo, la privatización de los servicios públicos sigue siendo controvertida. Mientras que los defensores insisten en que reduce los costos y aumenta la productividad, otros argumentan lo contrario, señalando que los contratistas privados necesitan obtener ganancias y afirman que no necesariamente están siendo más productivos. Los sindicatos del sector público, como era de esperar, se oponen rotundamente a la mayoría de las propuestas de privatización. Sostienen que los contratistas privados en algunos casos han presentado ofertas muy bajas para ganar contratos, pero luego aumentaron sustancialmente los precios. Los defensores responden que la privatización puede ser efectiva si introduce competencia. A veces, el estímulo de la privatización amenazada puede incluso alentar a los trabajadores del gobierno local a ser más eficientes.

Como demuestran los debates sobre la regulación, el gasto público y la reforma del bienestar, el papel adecuado del gobierno en la economía de la nación sigue siendo un tema candente de debate más de 200 años después de que Estados Unidos se convirtió en una nación independiente.

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Este artículo está adaptado del libro "Esquema de la economía de los Estados Unidos" de Conte y Carr y ha sido adaptado con permiso del Departamento de Estado de los Estados Unidos.

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