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Comprensión de las bengalas de iridio

Comprensión de las bengalas de iridio

Nuestros cielos nocturnos están llenos de estrellas y planetas para observar en una noche oscura. Sin embargo, hay son más objetos más cerca de casa que los observadores planean ver de vez en cuando. Estos incluyen el Estación Espacial Internacional (ISS) y numerosos satélites. La ISS aparece como una embarcación lenta de gran altitud durante sus cruces. Muchas personas a menudo lo confunden con un avión de vuelo muy alto. La mayoría de los satélites parecen puntos de luz más tenues que se mueven contra el telón de fondo de las estrellas. Algunos satélites parecen moverse de este a oeste, mientras que otros están en órbitas polares (moviéndose casi de norte a sur). Por lo general, tardan un poco más en cruzar el cielo que la ISS.

Un par de satélites Iridium en llamas. Júpiter está a la derecha y la estrella brillante Arcturus está a la izquierda inferior. Jud McCranie, Creative Commons Reconocimiento-Compartir igual 4.0.

Hay miles de satélites artificiales alrededor de la Tierra, además de miles de otros objetos como cohetes, núcleos de reactores y fragmentos de desechos espaciales (a veces denominados "basura espacial"). No todos se pueden ver a simple vista.

Hay toda una colección de objetos llamados Iridio satélites que pueden verse muy brillantes durante ciertos momentos del día y la noche. Los destellos de luz solar que rebotan de ellos se conocen como "erupciones de iridio" y durante años se han observado con bastante facilidad. Muchas personas probablemente tener visto una llamarada de iridio y simplemente no sabía lo que estaban mirando. También resulta que otros satélites pueden mostrar estos destellos, aunque la mayoría no son tan brillantes como las erupciones de iridio.

¿Qué es el iridio?

Los usuarios de teléfonos satelitales o buscapersonas son los principales usuarios de la constelación satelital Iridium. La constelación es un conjunto de 66 estaciones en órbita que proporcionan cobertura global de telecomunicaciones. Siguen órbitas muy inclinadas, lo que significa que sus caminos alrededor del planeta están cerca (pero no del todo) de polo a polo. Sus órbitas duran aproximadamente 100 minutos y cada satélite puede enlazarse con otros tres en la constelación. El primero Iridio se planeó lanzar satélites como un conjunto de 77. El nombre "Iridium" proviene del elemento iridio, que es el número 77 en la tabla periódica de los elementos. Resulta que 77 no eran necesarios. Hoy, la constelación es utilizada en gran medida por los militares, así como por otros clientes en las líneas aéreas y las comunidades de control de tráfico aéreo. CadaIridio El satélite tiene un autobús espacial, paneles solares y un conjunto de antenas. Las primeras generaciones de estos satélites giran alrededor de la Tierra en órbitas de aproximadamente 100 minutos a una velocidad de 27,000 kilómetros por hora.

La historia de los satélites Iridium

Los satélites han estado orbitando la Tierra desde finales de la década de 1950 cuandoSputnik 1fue lanzado. Pronto se hizo evidente que tener estaciones de telecomunicaciones en órbita terrestre baja facilitaría mucho las comunicaciones a larga distancia, por lo que los países comenzaron a lanzar sus propios satélites en la década de 1960. Finalmente, las empresas se involucraron, incluida la corporación Iridium Communications. A sus fundadores se les ocurrió la idea de una constelación de estaciones en órbita en la década de 1990. Después de que la compañía luchó por encontrar clientes y finalmente se declaró en quiebra, la constelación todavía está en funcionamiento hoy y sus propietarios actuales están planeando una nueva "generación" de satélites para reemplazar la antigua flota. Algunos de los nuevos satélites, llamados "Iridium NEXT", ya se han lanzado a bordo de cohetes SpaceX y se enviarán más al espacio a órbitas que probablemente no producirán tantos destellos como la generación anterior.

¿Qué es una llamarada de iridio?

Como cada Iridio satélite orbita el planeta, tiene la oportunidad de reflejar la luz solar hacia la Tierra desde su tríada de antenas. Ese destello de luz visto desde la Tierra se llama "llamarada de iridio". Se parece mucho a un meteorito que destella por el aire muy rápidamente. Estos eventos brillantes pueden ocurrir hasta cuatro veces por noche y pueden llegar a ser tan brillantes como -8 de magnitud. Con ese brillo, se pueden ver durante el día, aunque es mucho más fácil verlos de noche o al anochecer. Los observadores a menudo pueden ver los satélites cruzando el cielo, como lo harían con cualquier otro satélite.

Buscando una llamarada de iridio

Resulta que las bengalas de iridio se pueden predecir. Esto se debe a que las órbitas de los satélites son bien conocidas. La mejor manera de saber cuándo ver uno para usar un sitio llamado Heavens Above, que rastrea muchos satélites brillantes conocidos, incluida la constelación de Iridium. Simplemente ingrese su ubicación y tenga una idea de cuándo podría ver una bengala y dónde buscarla en el cielo. El sitio web proporcionará la hora, el brillo, la ubicación en el cielo y la longitud de la bengala mientras continúen ocurriendo.

Decir adiós a las erupciones de iridio

En los próximos años, muchos de los satélites Iridium de baja órbita que han estado produciendo bengalas de manera confiable serán desmantelados. La próxima generación de satélites no producirá destellos tan confiables como los antiguos debido a sus configuraciones orbitales. Entonces, puede ser que las erupciones de Iridium se conviertan en algo del pasado.

Hechos rápidos

  • Las erupciones de Iridium son causadas por la luz solar que brilla desde la superficie de los satélites Iridium de órbita baja.
  • Tales bengalas pueden ser muy brillantes y durar solo unos segundos.
  • A medida que las nuevas generaciones de satélites Iridium se colocan en órbitas más altas, las erupciones de Iridium pueden convertirse en algo del pasado.