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Ruby Bridges: Héroe de seis años del Movimiento por los Derechos Civiles

Ruby Bridges: Héroe de seis años del Movimiento por los Derechos Civiles

Ruby Bridges, el tema de una pintura icónica de Norman Rockwell, tenía solo seis años cuando recibió atención nacional por desegregar valientemente una escuela primaria en Nueva Orleans, Louisiana, convirtiéndose en una heroína de los derechos civiles cuando era una niña muy pequeña.

Primeros años

Ruby Nell Bridges nació en una cabaña en Tylertown, Mississippi, el 8 de septiembre de 1954. La madre de Ruby Bridges, Lucille Bridges, era hija de aparceros y tenía poca educación porque necesitaba trabajar en los campos. Había trabajado en los campos con su esposo, Abon Bridges, y su suegro hasta que la familia se mudó a Nueva Orleans. Lucille trabajaba en turnos nocturnos para poder cuidar a su familia durante el día. Abon Bridges trabajaba como asistente de una estación de servicio.

Desegregación

En 1954, solo cuatro meses antes del nacimiento de Ruby, la Corte Suprema sostuvo que la segregación por ley en las escuelas públicas era una violación de la Decimocuarta Enmienda, y por lo tanto inconstitucional. La decisión, Brown v. Junta de Educación, no significó un cambio inmediato. Las escuelas en esos estados, principalmente el sur, donde la segregación se aplicaba por ley, a menudo se resistían a la integración. Nueva Orleans no fue diferente.

Ruby Bridges había asistido a una escuela completamente negra para el jardín de infantes, pero cuando comenzó el próximo año escolar, las escuelas de Nueva Orleans se vieron obligadas a admitir a estudiantes negros en escuelas que antes eran completamente blancas. Ruby fue una de las seis chicas negras en el jardín de infantes que fueron elegidas para ser las primeras estudiantes de este tipo. Los estudiantes habían recibido pruebas educativas y psicológicas para asegurarse de que podían tener éxito.

Su familia no estaba segura de querer que su hija fuera sometida a la respuesta que claramente sucedería cuando Ruby ingresara a una escuela que de otro modo sería blanca. Su madre se convenció de que mejoraría su rendimiento educativo y convenció al padre de Ruby para que corriera el riesgo, no solo por Ruby, sino "por todos los niños negros".

Reacción

Esa mañana de noviembre de 1960, Ruby era el único niño negro asignado a la Escuela Primaria William Frantz. El primer día, una multitud gritando furiosamente rodeó la escuela. Ruby y su madre ingresaron a la escuela, con la ayuda de cuatro alguaciles federales. Los dos se sentaron en la oficina del director todo el día.

Para el segundo día, todas las familias blancas con niños en esa clase de primer grado habían sacado a sus hijos de la escuela. Después de que la madre de Ruby y los cuatro mariscales escoltaron a Ruby a la escuela nuevamente, la maestra de Ruby la llevó al aula vacía.

El maestro que se suponía que debía enseñar la clase de primer grado a la que Ruby ingresaría había renunciado en lugar de enseñar a un niño afroamericano. Barbara Henry había sido llamada para hacerse cargo de la clase; aunque no sabía que su clase sería integrada, ella apoyó esa acción.

El tercer día, la madre de Ruby tuvo que regresar al trabajo, por lo que Ruby vino a la escuela con los mariscales. Barbara Henry, ese día y el resto del año, enseñó a Ruby como una clase única. No permitió que Ruby jugara en el patio de juegos, por temor a su seguridad. No permitió que Ruby comiera en la cafetería, por temor a que la envenenase.

En años posteriores, uno de los mariscales recordaría "ella mostró mucho coraje. Ella nunca lloraba. Ella no gimió. Ella simplemente avanzó como un pequeño soldado.

La reacción fue más allá de la escuela. El padre de Ruby fue despedido después de que la comunidad blanca amenazó con dejar de darle a la estación sus negocios, y estuvo casi sin trabajo durante cinco años. Sus abuelos paternos fueron obligados a abandonar su granja. Los padres de Ruby se divorciaron cuando ella tenía doce años. La comunidad afroamericana intervino para apoyar a la familia Bridges, encontrando un nuevo trabajo para el padre de Ruby y buscando niñeras para los cuatro hermanos menores.

Ruby encontró un consejero de apoyo en el psicólogo infantil Robert Coles. Había visto la cobertura de noticias y admiraba su coraje, y arregló entrevistarla e incluirla en un estudio sobre los niños que fueron los primeros afroamericanos en desagregar las escuelas. Se convirtió en consejero, mentor y amigo a largo plazo. Su historia fue incluida en su clásico de 1964. Hijos de las crisis: un estudio de coraje y miedo y su libro de 1986 La vida moral de los niños.

La prensa nacional y la televisión cubrieron el evento, llevando la imagen de la niña con mariscales federales a la conciencia pública. Norman Rockwell creó una ilustración de ese momento para un 1964 Mira portada de la revista, titulándola "El problema con el que todos vivimos".

Años escolares posteriores

Al año siguiente, más protestas comenzaron de nuevo. Más estudiantes afroamericanos comenzaron a asistir a la primaria William Frantz, y los estudiantes blancos regresaron. A Barbara Henry, maestra de primer grado de Ruby, se le pidió que abandonara la escuela, y ella se mudó a Boston. De lo contrario, Ruby encontró el resto de sus años escolares, en escuelas integradas, mucho menos dramáticas.

Años adultos

Bridges se graduó de una escuela secundaria integrada. Ella fue a trabajar como agente de viajes. Se casó con Malcolm Hall y tuvieron cuatro hijos.

Cuando su hermano menor fue asesinado en 1993 en un tiroteo, Ruby se hizo cargo de sus cuatro hijas. En ese momento, con el cambio de vecindario y la fuga de blancos, el vecindario alrededor de la escuela William Frantz era mayormente afroamericano, y la escuela se había vuelto a segregar, pobre y negra. Debido a que sus sobrinas asistieron a esa escuela, Ruby regresó como voluntaria y luego fundó la Fundación Ruby Bridges para ayudar a involucrar a los padres en la educación de sus hijos.

Ruby escribió sobre sus propias experiencias en 1999 en A través de mis ojos y en 2009 en Soy puentes de rubíes. Ella ganó el Premio del Libro Carter G. Woodson por A través de mis ojos.

En 1995, Robert Coles escribió una biografía de Ruby para niños, La historia de los puentes de rubí, y esto trajo a Bridges de vuelta al ojo público. Reunido con Barbara Henry en 1995 en el Oprah Winfrey ShowRuby incluyó a Henry en su trabajo de fundación y en apariciones conjuntas.

Ruby reflexionó sobre el papel que Henry jugó en su vida, y Henry sobre el papel que Ruby jugó en la suya, llamándose héroe. Ruby modeló el coraje, mientras que Henry apoyó y enseñó lectura, un amor de toda la vida por Ruby. Henry había sido un contrapeso importante para las otras personas blancas fuera de la escuela.

En 2001, Ruby Bridges fue honrado con una Medalla Presidencial de Ciudadanos. En 2010, la Cámara de Representantes de los Estados Unidos honró su coraje con una resolución celebrando los 50th aniversario de su integración de primer grado. En 2001, visitó la Casa Blanca y el presidente Obama, donde vio la exhibición prominente de la pintura de Norman Rockwell El problema con el que todos vivimos, que tanto tiempo antes había aparecido en Mira revista. El presidente Obama le dijo "Probablemente no estaría aquí" sin las acciones que ella y otros habían tomado en la era de los derechos civiles.

Ella seguía creyendo en el valor de la educación integrada y en el trabajo para acabar con el racismo.