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Las Leyes de Extranjería y Sedición de 1798

Las Leyes de Extranjería y Sedición de 1798

Las Leyes de Extranjería y Sedición fueron cuatro proyectos de ley de seguridad nacional aprobados por el 5to Congreso de los Estados Unidos en 1798 y promulgados por el presidente John Adams en medio de temores de que una guerra con Francia era inminente. Las cuatro leyes restringieron los derechos y las acciones de los inmigrantes estadounidenses y limitaron la libertad de expresión de la Primera Enmienda y los derechos de libertad de prensa.

Las cuatro leyes, la Ley de naturalización, la Ley de amigos alienígenas, la Ley de enemigos alienígenas y la Ley de sedición, aumentaron el requisito mínimo de residencia en los Estados Unidos para la naturalización de extranjeros de cinco a catorce años; facultó al Presidente de los Estados Unidos para ordenar a los extranjeros considerados "peligrosos para la paz y la seguridad de los Estados Unidos" o que vinieron de un condado hostil deportado o encarcelado; y discurso restringido que criticaba al gobierno o funcionarios del gobierno.

Actos extraterrestres y de seducción

  • Las Leyes de Extranjería y Sedición fueron cuatro proyectos de ley aprobados en 1798 por el 5to Congreso de los Estados Unidos y firmados por el presidente John Adams.
  • Los cuatro proyectos de ley de seguridad nacional se aprobaron en medio del temor de que no se pudiera evitar una guerra con Francia.
  • Los cuatro actos fueron: la Ley de Naturalización, la Ley de Amigos Extranjeros, la Ley de Enemigos Extranjeros y la Ley de Sedición.
  • Las Leyes de Extranjería y Sedición restringieron los derechos y las acciones de los inmigrantes y limitaron las libertades de expresión y de prensa contenidas en la Primera Enmienda de la Constitución.
  • La Ley de Sedición, que limita las libertades de expresión y de prensa, fue con mucho la más controvertida de las cuatro leyes.
  • Las Leyes de Extranjería y Sedición también fueron parte de una lucha de poder entre los dos primeros partidos políticos de Estados Unidos; El Partido Federalista y el Partido Republicano Democrático.

Si bien se presentaron bajo la premisa de prepararse para la guerra, las leyes también fueron parte de una lucha de poder más amplia entre los dos primeros partidos políticos de la nación: el Partido Federalista y el Partido Antifederalista, Demócrata-Republicano. La opinión pública negativa de las Leyes de Extranjería y Sedición respaldadas por los federalistas demostró ser un factor importante en las controvertidas elecciones presidenciales de 1800, en las que el republicano demócrata Thomas Jefferson derrotó al presidente federal federal John Adams.

El aspecto politico

Cuando John Adams fue elegido como el segundo presidente de los Estados Unidos en 1796, su Partido Federalista, que favorecía un gobierno federal fuerte, había comenzado a perder su dominio político. Bajo el sistema del Colegio Electoral en ese momento, Thomas Jefferson, del opositor Partido Demócrata-Republicano, había sido elegido como vicepresidente de Adams. Los republicanos demócratas, especialmente Jefferson, creían que los estados deberían tener más poder y acusaron a los federalistas de tratar de convertir a Estados Unidos en una monarquía.

Cuando las Leyes de Extranjería y Sedición llegaron al Congreso, los partidarios de las leyes federalistas argumentaron que fortalecerían la seguridad de Estados Unidos durante la inminente guerra con Francia. Los republicanos demócratas de Jefferson se opusieron a las leyes, calificándolas de un intento de silenciar y privar a los votantes que no estaban de acuerdo con el Partido Federalista al violar el derecho a la libertad de expresión en la Primera Enmienda.

  • En un momento en que la mayoría de los inmigrantes apoyaban a Jefferson y a los republicanos demócratas, la Ley de Naturalización aumentó el requisito de residencia mínima para calificar para la ciudadanía estadounidense de cinco a 14 años.
  • La Ley de Amigos Alienígenas autorizó al presidente a deportar o encarcelar a cualquier inmigrante considerado "peligroso para la paz y la seguridad de los Estados Unidos" en cualquier momento.
  • La Ley de Enemigos Extranjeros autorizó al presidente a deportar o encarcelar a cualquier hombre inmigrante mayor de 14 años de una "nación hostil" en tiempos de guerra.
  • Finalmente, y de manera más controvertida, la Ley de Sedición restringió el discurso considerado crítico con el gobierno federal. La ley impedía que las personas acusadas de violar la Ley de Sedición usaran el hecho de que sus declaraciones críticas habían sido ciertas como defensa en la corte. Como resultado, varios editores de periódicos que criticaron a la administración federalista de Adams fueron condenados por violar la Ley de Sedición.

El asunto XYZ y la amenaza de guerra

Su lucha por las Leyes de Extranjería y Sedición fue solo un ejemplo de cómo los primeros dos partidos políticos de Estados Unidos se dividieron por la política exterior. En 1794, Gran Bretaña estaba en guerra con Francia. Cuando el presidente federalista George Washington firmó el Tratado Jay con Gran Bretaña, mejoró enormemente las relaciones angloamericanas, pero enfureció a Francia, aliada de la Guerra Revolucionaria de Estados Unidos.

Poco después de asumir el cargo en 1797, el presidente John Adams intentó suavizar las cosas con Francia enviando a los diplomáticos Elbridge Gerry, Charles Cotesworth Pinckney y John Marshall a París para reunirse cara a cara con el ministro de Asuntos Exteriores francés, Charles Talleyrand. En cambio, Talleyrand envió a tres de sus representantes, conocidos como X, Y y Z por el presidente Adams, quien exigió un soborno de $ 250,000 y un préstamo de $ 10 millones como condiciones para reunirse con Talleyrand.

Después de que los diplomáticos estadounidenses rechazaron las demandas de Talleyrand, y el pueblo estadounidense se enojó por el llamado Asunto XYZ, se extendieron los temores de una guerra abierta con Francia.

Si bien nunca se intensificó más allá de una serie de enfrentamientos navales, la Cuasi Guerra no declarada resultante con Francia fortaleció aún más el argumento de los Federalistas para aprobar las Leyes de Extranjería y Sedición.

Ley de Sedición Pasaje y Procesamientos

No es sorprendente que la Ley de Sedición provocó el debate más acalorado en el Congreso controlado por los federalistas. En 1798, como lo es hoy, la sedición se define como el delito de crear una revuelta, disturbio o violencia contra la autoridad civil legal, el gobierno, con la intención de causar su derrocamiento o destrucción.

Leal al Vicepresidente Jefferson, la minoría demócrata-republicana argumentó que la Ley de Sedición violó la protección de la Primera Enmienda de la libertad de expresión y de prensa. Sin embargo, la mayoría federalista del presidente Adams prevaleció, argumentando que, de conformidad con el derecho consuetudinario estadounidense y británico, los actos sediciosos de difamación, calumnia y difamación habían sido durante mucho tiempo delitos punibles y que la libertad de expresión no debería proteger las declaraciones falsas sediciosas.

El presidente Adams firmó la Ley de Sedición el 14 de julio de 1798, y en octubre, Timothy Lyon, un congresista demócrata-republicano de Vermont, se había convertido en la primera persona condenada por violar la nueva ley. Durante su actual campaña de reelección, Lyon había publicado cartas criticando las políticas del Partido Federalista en periódicos republicanos. Un gran jurado lo acusó de sedición de cargos por publicar material con "intención y diseño" para difamar al gobierno de los Estados Unidos en general y al presidente Adams personalmente. Actuando como su propio abogado defensor, Lyon argumentó que no tenía intención de dañar al gobierno ni a Adams al publicar las cartas y que la Ley de Sedición era inconstitucional.

A pesar de contar con el apoyo de la opinión popular, Lyon fue condenado y sentenciado a cuatro meses de cárcel y multado con $ 1,000, una cantidad considerable en un momento en que los miembros de la Cámara no recibían salario y se les pagaba solo $ 1.00 por día. Mientras todavía estaba en prisión, Lyon ganó fácilmente la reelección y luego venció una moción federalista para expulsarlo de la Cámara.

Quizás de más interés histórico fue la condena de la Ley de Sedición del periodista político y periodista James Callender. En 1800, Callender, originalmente partidario del republicano Thomas Jefferson, fue sentenciado a nueve meses de cárcel por lo que un gran jurado calificó de "escritura falsa, escandalosa y maliciosa, contra dicho presidente de los Estados Unidos", entonces federalista John Adams. . Desde la cárcel, Callender continuó escribiendo artículos ampliamente publicados que respaldan la campaña de Jefferson para la presidencia de 1800.

Después de que Jefferson ganó las controvertidas elecciones presidenciales de 1800, Callender exigió que lo designaran a un puesto de administrador de correos a cambio de sus "servicios". Cuando Jefferson se negó, Callender se volvió hacia él y se vengó al publicar la primera evidencia que respaldaba el reclamo largamente rumoreado que Jefferson había engendrado hijos con su esclava Sally Hemings.

Incluidos Lyon y Callender, al menos 26 personas, todas opuestas a la administración Adams, fueron procesadas por violar la Ley de Sedición entre 1789 y 1801.

El legado de los actos extraterrestres y de seducción

Los procesamientos bajo la Ley de Sedición provocaron protestas y un debate generalizado sobre el significado de la libertad de prensa en el contexto del discurso político. Acreditado como el factor decisivo en la elección de Jefferson en 1800, la ley representó el peor error de la presidencia de John Adams.

Para 1802, todas las Leyes de Extranjería y Sedición, excepto la Ley de Enemigos Extranjeros, habían caducado o habían sido derogadas. La Ley de Enemigos Extranjeros sigue vigente en la actualidad, habiendo sido modificada en 1918 para permitir la deportación o el encarcelamiento de mujeres. La ley se usó durante la Segunda Guerra Mundial para ordenar el confinamiento de más de 120,000 estadounidenses de ascendencia japonesa en campos de internamiento hasta el final de la guerra.

Si bien la Ley de Sedición violó las disposiciones clave de la Primera Enmienda, la práctica actual de "Revisión Judicial", que faculta a la Corte Suprema para considerar la constitucionalidad de las leyes y las acciones del poder ejecutivo aún no se ha perfeccionado.

Fuentes y lecturas adicionales

  • "Las Leyes de Extranjería y Sedición: Definiendo la Libertad Estadounidense". Fundación de Derechos Constitucionales
  • "Actos de extradición y seducción". El Proyecto Avalon en la Facultad de Derecho de Yale
  • "Nuestros documentos: Actos de extradición y extradición". Administración Nacional de Archivos y Registros
  • "El presidente de piel delgada que hizo ilegal criticar su oficina". The Washington Post (8 de septiembre de 2018)
  • Ragsdale, Bruce A. "Los juicios de la Ley de Sedición". Centro Judicial Federal (2005)