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Proletarización definida: reducción de la clase media

Proletarización definida: reducción de la clase media

La proletarización se refiere a la creación original y la expansión continua de la clase trabajadora en una economía capitalista. El término proviene de la teoría de Marx de la relación entre las estructuras económicas y sociales y es útil como herramienta analítica para comprender los cambios en ambos en el mundo de hoy.

Definición y orígenes

Hoy, el término proletarización se usa para referirse al tamaño cada vez mayor de la clase trabajadora, que resulta del imperativo de crecimiento de una economía capitalista. Para que los dueños de negocios y corporaciones crezcan en un contexto capitalista, tienen que acumular más y más riqueza, esto requiere aumentar la producción y, por lo tanto, aumentar la cantidad de trabajadores. Esto también puede considerarse un ejemplo clásico de movilidad descendente, lo que significa que las personas se están moviendo de la clase media a la clase trabajadora menos rica.

El término se origina en la teoría del capitalismo de Karl Marx articulada en su libro. Capital, volumen 1, e inicialmente se refiere al proceso de crear una clase de trabajadores, el proletariado, que vendió su trabajo a dueños de fábricas y negocios, a quienes Marx se refirió como la burguesía o los dueños de los medios de producción. Según Marx y Engels, como describen enEl Manifiesto del Partido Comunista., la creación del proletariado fue una parte necesaria de la transición de los sistemas económicos y sociales feudales a capitalistas. (El historiador inglés E.P. Thompson proporciona un rico relato histórico de este proceso en su libroLa creación de la clase obrera inglesa.)

Procesos de proletarización

Marx también describió en su teoría cómo el proceso de proletarización es continuo. Como el capitalismo está diseñado para producir la acumulación continua de riqueza entre la burguesía, concentra la riqueza en sus manos y limita el acceso a la riqueza entre todos los demás. A medida que la riqueza se canaliza a la cima de la jerarquía social, cada vez más personas deben aceptar trabajos asalariados para sobrevivir.

Históricamente, este proceso ha sido un acompañante de la urbanización, que se remonta a los primeros períodos de industrialización. A medida que la producción capitalista se expandió en los centros urbanos, más y más personas se mudaron de los estilos de vida agrarios en el campo a trabajos asalariados en fábricas en las ciudades. Este es un proceso que se ha desarrollado durante siglos, y que continúa hoy. En las últimas décadas, las sociedades anteriormente agrarias como China, India y Brasil se han proletarizado a medida que la globalización del capitalismo empujó los empleos de fábricas de las naciones occidentales a las naciones del sur y el este del mundo donde la mano de obra es más barata en comparación.

Procesos actuales en el trabajo

Pero hoy, la proletarización también toma otras formas. El proceso continúa desarrollándose en naciones como los EE. UU., Donde los empleos en las fábricas han desaparecido hace mucho tiempo, como uno de un mercado cada vez más reducido para la mano de obra calificada y uno hostil para las pequeñas empresas, que reduce la clase media al empujar a las personas a la clase trabajadora. La clase trabajadora en los EE. UU. De hoy en día es diversa en empleos, sin duda, pero está compuesta en gran parte por el trabajo en el sector de servicios y por trabajos de baja o baja calificación que hacen que los trabajadores sean fácilmente reemplazables y, por lo tanto, su trabajo es invaluable en un sentido monetario. Es por eso que la proletarización se entiende hoy como un proceso de movilidad descendente.

Un informe publicado por Pew Research Center en 2015 muestra que el proceso de proletarización continúa en los EE. UU., Evidenciado por el tamaño cada vez menor de la clase media y el creciente tamaño de la clase trabajadora desde la década de 1970. Esta tendencia fue exacerbada en los últimos años por la Gran Recesión, que redujo la riqueza de la mayoría de los estadounidenses. En el período posterior a la gran recesión, las personas ricas recuperaron la riqueza, mientras que los estadounidenses de clase media y trabajadora continuaron perdiendo riqueza, lo que alimentó el proceso. La evidencia de este proceso también se ve en el creciente número de personas en situación de pobreza desde finales de los años noventa.

Es importante reconocer que otras fuerzas sociales también afectan este proceso, incluida la raza y el género, que hacen que las personas de color y las mujeres sean más propensas que los hombres blancos a experimentar una movilidad social descendente en sus vidas.