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Primera Guerra Mundial: Batalla de las fronteras

Primera Guerra Mundial: Batalla de las fronteras

La Batalla de las Fronteras fue una serie de enfrentamientos del 7 de agosto al 13 de septiembre de 1914, durante las primeras semanas de la Primera Guerra Mundial (1914-1918).

Ejércitos y comandantes:

Aliados

  • General Joseph Joffre
  • Mariscal de campo Sir John French
  • Rey alberto i
  • 1,437,000 hombres

Alemania

  • Generaloberst Helmuth von Moltke
  • 1,300,000 hombres

Fondo

Con el comienzo de la Primera Guerra Mundial, los ejércitos de Europa comenzaron a movilizarse y avanzar hacia el frente de acuerdo con horarios muy detallados. En Alemania, el ejército se preparó para implementar una versión modificada del Plan Schlieffen. Creado por el conde Alfred von Schlieffen en 1905, el plan fue una respuesta a la probable necesidad de Alemania de luchar en una guerra de dos frentes contra Francia y Rusia. Después de su fácil victoria sobre los franceses en la Guerra Franco-Prusiana de 1870, Alemania vio a Francia como una preocupación menor que su vecino más grande del este. Como resultado, Schlieffen eligió concentrar la mayor parte del poderío militar de Alemania contra Francia con el objetivo de obtener una victoria rápida antes de que los rusos pudieran movilizar completamente a su ejército. Con Francia fuera de la guerra, Alemania sería libre de concentrar su atención en el este (Mapa).

Anticipando que Francia atacaría la frontera hacia Alsacia y Lorena, que se había perdido durante el conflicto anterior, los alemanes planearon violar la neutralidad de Luxemburgo y Bélgica para atacar a los franceses desde el norte en una batalla masiva de cerco. Las tropas alemanas debían mantenerse a lo largo de la frontera mientras el ala derecha del ejército atravesaba Bélgica y pasaba París en un esfuerzo por destruir al ejército francés. En 1906, el jefe del Estado Mayor, Helmuth von Moltke the Younger, ajustó el plan y debilitó a la derecha crítica para reforzar Alsacia, Lorena y el Frente Oriental.

Planes de guerra franceses

En los años previos a la guerra, el general Joseph Joffre, jefe del Estado Mayor francés, trató de actualizar los planes de guerra de su país para un posible conflicto con Alemania. Aunque originalmente deseaba diseñar un plan que hiciera atacar a las tropas francesas a través de Bélgica, luego no estaba dispuesto a violar la neutralidad de esa nación. En cambio, Joffre y su personal desarrollaron el Plan XVII que exigía que las tropas francesas se concentraran a lo largo de la frontera alemana y comenzaran los ataques a través de las Ardenas y hacia Lorena. Como Alemania poseía una ventaja numérica, el éxito del Plan XVII se basó en que enviaron al menos veinte divisiones al Frente Oriental, así como no activaron de inmediato sus reservas. Aunque se reconoció la amenaza de un ataque a través de Bélgica, los planificadores franceses no creían que los alemanes tuvieran suficiente mano de obra para avanzar al oeste del río Mosa. Desafortunadamente para los franceses, los alemanes jugaron con Rusia movilizándose lentamente y dedicaron la mayor parte de su fuerza al oeste, así como activaron inmediatamente sus reservas.

Comienza la lucha

Con el comienzo de la guerra, los alemanes desplegaron del Primero al Séptimo Ejércitos, de norte a sur, para implementar el Plan Schlieffen. Al ingresar a Bélgica el 3 de agosto, los ejércitos primero y segundo hicieron retroceder al pequeño ejército belga, pero se vieron retrasados ​​por la necesidad de reducir la ciudad fortaleza de Lieja. Aunque los alemanes comenzaron a pasar por alto la ciudad, tardó hasta el 16 de agosto en eliminar el último fuerte. Ocupando el país, los alemanes, paranoicos sobre la guerra de guerrillas, mataron a miles de belgas inocentes y quemaron varias ciudades y tesoros culturales, como la biblioteca de Lovaina. Apodada la "violación de Bélgica", estas acciones fueron innecesarias y sirvieron para oscurecer la reputación de Alemania en el extranjero. Al recibir informes de actividad alemana en Bélgica, el general Charles Lanrezac, al mando del Quinto Ejército, advirtió a Joffre que el enemigo se movía con una fuerza inesperada.

Acciones francesas

Implementando el Plan XVII, el VII Cuerpo del Primer Ejército francés entró en Alsacia el 7 de agosto y capturó a Mulhouse. Contraatacando dos días después, los alemanes pudieron recuperar la ciudad. El 8 de agosto, Joffre emitió las Instrucciones Generales No. 1 al Primer y Segundo Ejércitos a su derecha. Esto requirió un avance hacia el noreste hacia Alsacia y Lorena el 14 de agosto. Durante este tiempo, continuó descontando los informes de movimientos enemigos en Bélgica. Atacando, los franceses se opusieron a los ejércitos alemán sexto y séptimo. Según los planes de Moltke, estas formaciones llevaron a cabo una retirada de combate a una línea entre Morhange y Sarrebourg. Habiendo obtenido fuerzas adicionales, el Príncipe Heredero Rupprecht lanzó un contraataque convergente contra los franceses el 20 de agosto. En tres días de lucha, los franceses se retiraron a una línea defensiva cerca de Nancy y detrás del río Meurthe (Mapa).

Más al norte, Joffre tenía la intención de organizar una ofensiva con los ejércitos tercero, cuarto y quinto, pero estos planes fueron superados por los acontecimientos en Bélgica. El 15 de agosto, después de instar desde Lanrezac, ordenó al Quinto Ejército al norte en el ángulo formado por los ríos Sambre y Meuse. Para llenar la línea, el Tercer Ejército se deslizó hacia el norte y el Ejército de Lorena recientemente activado tomó su lugar. Buscando ganar la iniciativa, Joffre ordenó a los ejércitos tercero y cuarto avanzar por las Ardenas contra Arlon y Neufchateau. Al mudarse el 21 de agosto, se encontraron con los Ejércitos Cuarto y Quinto de Alemania y fueron brutalmente golpeados. Aunque Joffre intentó reiniciar la ofensiva, sus fuerzas maltratadas volvieron a sus líneas originales la noche del 23. A medida que se desarrolló la situación a lo largo del frente, la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) del mariscal de campo Sir John French aterrizó y comenzó a concentrarse en Le Cateau. Al comunicarse con el comandante británico, Joffre le pidió a French que cooperara con Lanrezac a la izquierda.

Charleroi

Habiendo ocupado una línea a lo largo de los ríos Sambre y Mosa cerca de Charleroi, Lanrezac recibió órdenes de Joffre el 18 de agosto que le ordenaban atacar al norte o al este dependiendo de la ubicación del enemigo. Como su caballería no pudo penetrar la pantalla de caballería alemana, el Quinto Ejército mantuvo su ubicación. Tres días después, al darse cuenta de que el enemigo estaba al oeste del Mosa en vigor, Joffre ordenó a Lanrezac que atacara cuando llegó un momento "oportuno" y arregló el apoyo del BEF. A pesar de estas órdenes, Lanrezac asumió una posición defensiva detrás de los ríos. Más tarde ese día, fue atacado por el Segundo Ejército (Mapa) del General Karl von Bülow.

Capaces de cruzar el Sambre, las fuerzas alemanas lograron revertir los contraataques franceses en la mañana del 22 de agosto. Buscando ganar una ventaja, Lanrezac retiró el Cuerpo del General Franchet d'Esperey del Mosa con el objetivo de usarlo para girar el flanco izquierdo de Bülow . Cuando d'Esperey se movió para atacar el 23 de agosto, el flanco del Quinto Ejército fue amenazado por elementos del Tercer Ejército del general Freiherr von Hausen que habían comenzado a cruzar el Mosa hacia el este. Contra marchando, I Corps pudo bloquear a Hausen, pero no pudo hacer retroceder al Tercer Ejército sobre el río. Esa noche, con los británicos bajo una fuerte presión a su izquierda y una perspectiva sombría en su frente, Lanrezac decidió retirarse hacia el sur.

Mons

Cuando Bülow presionó su ataque contra Lanrezac el 23 de agosto, solicitó al general Alexander von Kluck, cuyo primer ejército avanzaba a su derecha, atacar al sureste por el flanco francés. Avanzando, el Primer Ejército se encontró con el BEF de French, que había asumido una posición defensiva fuerte en Mons. Luchando desde posiciones preparadas y empleando disparos de fusil rápidos y precisos, los británicos infligieron grandes pérdidas a los alemanes. Repeler al enemigo hasta la noche, French se vio obligado a retirarse cuando Lanrezac se fue dejando su flanco derecho vulnerable. Aunque fue una derrota, los británicos ganaron tiempo para que los franceses y belgas formaran una nueva línea defensiva.

Secuelas

A raíz de las derrotas en Charleroi y Mons, las fuerzas francesas y británicas comenzaron una larga y combativa retirada hacia el sur hacia París. En Le Cateau (26-27 de agosto) y St. Quentin (29-30 de agosto) se combatió la retirada, la realización de acciones o los contraataques infructuosos, mientras que Mauberge capituló el 7 de septiembre después de un breve asedio. Formando una línea detrás del río Marne, Joffre se preparó para defender a París. Cada vez más furioso por el hábito francés de retirarse sin informarle, French deseaba llevar el BEF hacia la costa, pero el Secretario de Guerra Horatio H. Kitchener lo convenció de quedarse al frente.

Las acciones iniciales del conflicto habían resultado ser un desastre para los aliados, ya que los franceses sufrieron alrededor de 329,000 bajas en agosto. Las pérdidas alemanas en el mismo período totalizaron aproximadamente 206,500. Estabilizando la situación, Joffre abrió la Primera Batalla del Marne el 6 de septiembre cuando se encontró una brecha entre los ejércitos de Kluck y Bülow. Explotando esto, ambas formaciones pronto fueron amenazadas de destrucción. En estas circunstancias, Moltke sufrió una crisis nerviosa. Sus subordinados asumieron el mando y ordenaron una retirada general al río Aisne. La lucha continuó mientras la caída progresaba con los Aliados atacando la línea del río Aisne antes de que ambos comenzaran una carrera hacia el norte hacia el mar. Cuando esto concluyó a mediados de octubre, el combate pesado comenzó nuevamente con el comienzo de la Primera Batalla de Ypres.

Fuentes Seleccionadas: