Vida

Biografía del periodista C Wright Mills

Biografía del periodista C Wright Mills

Charles Wright Mills (1916-1962), conocido popularmente como C. Wright Mills, fue un sociólogo y periodista de mediados de siglo. Es conocido y celebrado por sus críticas a las estructuras de poder contemporáneas, sus enérgicos tratados sobre cómo los sociólogos deben estudiar los problemas sociales y relacionarse con la sociedad, y sus críticas al campo de la sociología y la profesionalización académica de los sociólogos.

Temprana edad y educación

Mills nació el 28 de agosto de 1916 en Waco, Texas. Debido a que su padre era vendedor, la familia se mudó mucho y vivió en muchos lugares en todo Texas mientras Mills crecía, y como resultado, vivió una vida relativamente aislada sin relaciones íntimas o continuas.

Mills comenzó su carrera universitaria en la Universidad Texas A&M, pero completó solo un año. Más tarde, asistió a la Universidad de Texas en Austin, donde completó una licenciatura en sociología y una maestría en filosofía en 1939. En este punto, Mills se había posicionado como una figura importante en sociología al publicar en las dos principales revistas del campo. ("American Sociological Review" y "American Journal of Sociology") cuando aún era estudiante.

Mills obtuvo un Ph.D. en sociología de la Universidad de Wisconsin-Madison en 1942, donde su disertación se centró en el pragmatismo y la sociología del conocimiento.

Carrera

Mills comenzó su carrera profesional como profesor asociado de sociología en la Universidad de Maryland, College Park en 1941, y sirvió allí durante cuatro años. Durante este tiempo, comenzó a practicar la sociología pública escribiendo artículos periodísticos para medios como "The New Republic", "The New Leader" y "Politics".

Después de su puesto en Maryland, Mills tomó un puesto como investigador asociado en la Oficina de Investigación Social Aplicada de la Universidad de Columbia. Al año siguiente, fue nombrado profesor asistente en el departamento de sociología de la universidad y, en 1956, fue ascendido al rango de profesor. Durante el año académico 1956-57, Mills tuvo el honor de servir como profesor Fulbright en la Universidad de Copenhague.

Contribuciones y Logros

El enfoque principal del trabajo de Mills fueron los temas de la desigualdad social, el poder de las élites y su control de la sociedad, la reducción de la clase media, la relación entre los individuos y la sociedad, y la importancia de la perspectiva histórica como parte clave del pensamiento sociológico.

La obra más influyente y famosa de Mills, "La imaginación sociológica" (1959), describe cómo uno debe acercarse al mundo si quiere ver y comprender como lo hace un sociólogo. Él enfatiza la importancia de ver las conexiones entre los individuos y la vida cotidiana y las mayores fuerzas sociales que constituyen y recorren la sociedad, y la importancia de comprender nuestras vidas contemporáneas y la estructura social en el contexto histórico. Mills argumentó que hacerlo era una parte importante para llegar a comprender que lo que a menudo percibimos como "problemas personales" son, de hecho, "problemas públicos".

En términos de teoría social contemporánea y análisis crítico, "The Power Elite" (1956) fue una contribución muy importante hecha por Mills. Al igual que otros teóricos críticos de la época, a Mills le preocupaba el surgimiento de una racionalidad tecnológica y una burocratización intensificada después de la Segunda Guerra Mundial. Este libro sirve como una explicación convincente de cómo crearon las élites militares, industriales / corporativas y gubernamentales y cómo mantienen una estructura de poder estrechamente entrelazada que controla a la sociedad en su beneficio a expensas de la mayoría.

Otros trabajos clave de Mills incluyen "From Max Weber: Ensayos en sociología" (1946), "The New Men of Power" (1948), "White Collar" (1951), "Carácter y estructura social: la psicología de lo social" ( 1953), "Las causas de la Tercera Guerra Mundial" (1958) y "Listen, Yankee" (1960).

A Mills también se le atribuye la introducción del término "Nueva Izquierda" cuando escribió una carta abierta en 1960 a los izquierdistas de la época.

Vida personal

Mills se casó cuatro veces con tres mujeres y tuvo un hijo con cada una. Se casó con Dorothy Helen "Freya" Smith en 1937. Los dos se divorciaron en 1940 pero se volvieron a casar en 1941, y tuvieron una hija, Pamela, en 1943. La pareja se divorció nuevamente en 1947, y ese mismo año Mills se casó con Ruth Harper, quien también trabajó en la Oficina de Investigación Social Aplicada en Columbia. Los dos también tenían una hija, Kathryn, que nació en 1955. Mills y Harper se separaron después de su nacimiento y se divorciaron en 1959. Mills se casó por cuarta vez en 1959 con Yaroslava Surmach, una artista. Su hijo Nikolas nació en 1960.

A lo largo de estos años, se informó que Mills había tenido muchos asuntos extramatrimoniales y era conocido por ser combativo con sus colegas y compañeros.

Muerte

Mills sufrió una afección cardíaca prolongada en su vida adulta y sobrevivió a tres ataques cardíacos antes de sucumbir finalmente a un cuarto el 20 de marzo de 1962.

Legado

Mills es recordado como un sociólogo estadounidense profundamente importante cuyo trabajo es esencial para enseñar a los estudiantes sobre el campo y la práctica de la sociología.

En 1964, fue honrado por la Sociedad para el Estudio de Problemas Sociales con la creación del Premio anual C. Wright Mills.