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Cómo el género difiere del sexo

Cómo el género difiere del sexo

¿Cómo es el género diferente del sexo? Según los sociólogos, el sexo es biológico, mientras que el género se construye socialmente. Los sociólogos estudian cómo ocurre la socialización de género y han descubierto que las personas a menudo enfrentan fuertes presiones sociales para seguir las normas sociales de género.

Conclusiones clave: género y sexo

  • Los sociólogos hacen una distinción entre el sexo, que está determinado biológicamente, y el género, que está construido socialmente.
  • Las personas se socializan para realizar el género que corresponde con su sexo biológico (por ejemplo, comportándose de formas que se consideran típicas para su género).
  • Las presiones normativas para realizar el género pueden ser fuertes, y las personas que no realizan el género de la manera esperada pueden enfrentar la intimidación y la exclusión.

Visión general

Desde un punto de vista sociológico, el género es un rendimiento compuesto por un conjunto de comportamientos aprendidos que están asociados y se espera que sigan la categoría de sexo. La categoría de sexo, cómo clasificamos el sexo biológico de uno, se refiere a las diferencias en los genitales utilizados para clasificar a los humanos como masculinos, femeninos o intersexuales (genitales masculinos y femeninos ambiguos o concurrentes). Por lo tanto, el sexo está determinado biológicamente, mientras que el género se construye socialmente.

Estamos socializados para esperar que la categoría de género (hombre / niño o niña / mujer) siga al sexo y, a su vez, inferir que el sexo sigue el género percibido de una persona. Sin embargo, como la clara diversidad de identidades y expresiones de género deja en claro, el género no necesariamente sigue al sexo en la forma en que estamos socializados para esperar. En la práctica, muchas personas, independientemente de su identidad sexual o de género, exudan una combinación de características sociales que consideramos masculinas y femeninas.

El género como actuación

En 1987, los sociólogos Candace West y Don Zimmerman ofrecieron una definición de género ampliamente aceptada en un artículo publicado en la revista. Género y sociedad. Escribieron: “El género es la actividad de manejar la conducta situada a la luz de las concepciones normativas de actitudes y actividades apropiadas para la categoría de sexo de uno. Las actividades de género surgen y refuerzan los reclamos de membresía en una categoría de sexo ”.

Los autores enfatizan aquí la expectativa normativa de que el género de uno coincide con la categoría de sexo de uno, alegando, incluso, que el género es una actuación destinada a probar el sexo de uno. Argumentan que las personas dependen de una variedad de recursos, como gestos, comportamientos y bienes de consumo para realizar el género. (Para tener una idea de cuán fuertes son las presiones sociales para desempeñar un género en particular, considere cuántos productos de consumo cotidiano podrían ser calificados como "para hombres" y "para mujeres", incluso cuando no haya diferencias sustanciales entre las versiones masculina y femenina del producto.)

Sin embargo, es precisamente porque el géneroes una actuación en la que el género no tiene que "coincidir" con la categoría de sexo. Al adoptar ciertos comportamientos, gestos, estilos de vestimenta y, a veces, modificaciones corporales como atar los senos o usar prótesis, una persona puede realizar cualquier género de su elección.

Género y expectativas sociales

West y Zimmerman escriben que "hacer género" es un logro, o un logro, que es una parte fundamental para demostrar la propia competencia como miembro de la sociedad. Hacer género es parte integrante de cómo encajamos con las comunidades y grupos, y si somos percibidos como normales. Tomemos, por ejemplo, el caso del desempeño de género en las fiestas universitarias. Una estudiante mía contó una vez en una discusión en clase cómo su experimento de hacer el género "incorrecto" resultó en incredulidad, confusión e ira en un evento del campus. Si bien se considera perfectamente normal que los hombres bailen con una mujer por detrás, cuando esta estudiante se acercó a los hombres de esta manera, su comportamiento fue tomado como una broma o algo extraño por algunos hombres, e incluso como una amenaza que resultó en hostilidad. comportamiento de otros. Al revertir los roles de género del baile, la alumna se hizo parecer que no entendía las normas de género, y se avergonzó y amenazó por hacerlo.

Los resultados del microexperimento de la estudiante femenina demuestran otro aspecto de la teoría del género de West y Zimmerman como un logro de interacción: que cuando hacemos género somos responsables de quienes nos rodean. Los métodos por los cuales otros nos hacen responsables de lo que se percibe como el hacer "correcto" de género varían ampliamente, e incluyen elogios por actuaciones normativas de género, como elogios en estilos de cabello o ropa, o por "dama" o "caballeroso" comportamiento. Cuando no hacemos el género de la manera normativa, podemos encontrarnos con señales sutiles como expresiones faciales confusas o molestas o tomas dobles, o señales abiertas como desafíos verbales, intimidación, intimidación física o asalto, y exclusión de instituciones sociales.

Un área en la que el género ha sido altamente politizado y disputado ha sido en las instituciones educativas. En algunos casos, los estudiantes han sido enviados a casa o excluidos de las funciones escolares por usar ropa que no se percibe como normal para su género, como cuando los niños asisten a la escuela con faldas, o las niñas usan trajes de etiqueta para el baile de graduación o para fotos del anuario.

En resumen, el género es un desempeño y logro socialmente ubicado que está enmarcado y dirigido por instituciones sociales, ideologías, discursos, comunidades, grupos de pares y otros individuos en la sociedad.

Otras lecturas

Entre los destacados científicos sociales que investigan y escriben sobre género hoy están Gloria Anzaldúa, Patricia Hill Collins, RW Connell, Brittney Cooper, Yen Le Espiritu, Sarah Fenstermaker, Evelyn Nakano Glenn, Arlie Hochschild, Pierrette Hondagneu-Sotelo, Nikki Jones, Michael Messner, Cherríe Moraga, CJ Pascoe, Cecilia Ridgeway, Victor Rios, Chela Sandoval, Verta Taylor, Hung Cam Thai y Lisa Wade.