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Origen de la regla de oro y la legalidad de golpear a la esposa

Origen de la regla de oro y la legalidad de golpear a la esposa

La "regla general" es una referencia grosera a una ley antigua que permite a los hombres golpear a sus esposas con un palo no más grueso que un pulgar, ¿verdad? ¡Incorrecto! Es uno de los mitos de la historia de las mujeres. Bueno, excepto que aún puede ser grosero usar una frase que sabes que molestará a las personas. También puede ser grosero suponer que las personas que usan la frase son groseras. (¿No es maravillosa la etiqueta?)

Según muchos intentos de investigar esta historia, la frase "regla general" es anterior a un par de siglos la primera referencia conocida que lo conecta con una supuesta ley o costumbre sobre la golpiza a la esposa.

Referencias tempranas

Una referencia a esta conexión se encuentra en 1881, en un libro de Harriet H. Robinson: Massachusetts en el movimiento de sufragio de la mujer. Ella dice allí: "Según el derecho consuetudinario inglés, su esposo era su señor y maestro. Tenía la custodia de su persona y de sus hijos menores. Podía" castigarla con un palo no más grande que su pulgar ", y ella no podía quejarme de él ".

La mayor parte de su afirmación es indudablemente cierta: las mujeres casadas tenían pocos recursos si un esposo la trataba mal a sus hijos, incluidos muchos actos de agresión.

Hubo un caso de 1868, Estado v. Rodas, donde el esposo fue encontrado inocente porque, según el juez, "el acusado tenía derecho a azotar a su esposa con un interruptor no más grande que su pulgar", y en otro caso en 1874, Estado v. Oliver, el juez citó la "vieja doctrina, que un marido tenía derecho a azotar a su esposa, siempre que usara un interruptor que no fuera más que su pulgar", pero continuó diciendo que "no era ley en Carolina del Norte. De hecho, los tribunales han avanzado desde esa barbarie ... "

Una caricatura de 1782 de James Gillray representaba a un juez, Francis Buller, apoyando esta idea, y le valió el sobrenombre de Juez Rule.

Incluso antes

La "regla de oro" como frase es anterior a todas esas referencias conocidas, en cualquier caso. La "regla de oro" se usó para mediciones en muchos campos diferentes, desde la elaboración de cerveza hasta el cambio de dinero y el arte.

Si lees cuidadosamente el párrafo de Robinson, ella solo atribuye que "su esposo era señor y maestro" al derecho consuetudinario inglés. El resto se puede leer como ejemplos. Parece que está citando algo o alguien.

Tenemos evidencia de que la frase se usó antes, sin referencia a la "vieja doctrina" sobre la golpiza a la esposa. Se usó en un libro de 1692 sobre esgrima, lo que implica lo que muchos usan la frase de hoy, una regla general para seguir. En 1721, esto apareció impreso como un proverbio escocés: No Rule tan bueno como Rule of Thumb.

No sabemos de dónde vino la frase antes de eso. Todavía se especula que se originó como la guía de un carpintero o jardinero para una medición aproximada.

Y todavía…

Sin embargo ... no puede haber ninguna duda de que golpear a una esposa fue una vez común y, en la mayoría de los círculos legales, aceptable si no "fue demasiado lejos". El origen de la "regla general" puede no ser exacto, pero la cultura que recuerda es real. Desacreditar el mito del origen de la "regla general" puede ser divertido, pero eso no hace que la violencia doméstica, pasada y presente, sea mítica. Tampoco es un mito que la cultura haya tolerado tal violencia. La violencia doméstica fue y es muy real. Que las mujeres tenían pocos recursos era muy real. Desacreditar el mito del origen de la "regla de oro" no puede usarse para desacreditar la realidad de la violencia doméstica o el papel que juega la aceptación cultural para mantener la violencia doméstica como una realidad en demasiadas vidas.

¿Usas la frase o no?

En su desacreditación de la conexión de golpear a la esposa con la frase "regla de oro", la escritora Rosalie Maggio sugiere que la gente evite la frase de todos modos. Si originalmente tenía la intención de referirse a la golpiza a la esposa, se ha asociado con la golpiza a la esposa durante más de un siglo y, sin duda, es probable que distraiga a muchos lectores de su punto principal si usa la frase. Ciertamente, si la frase se usa en el contexto del feminismo, la vida de las mujeres o la violencia doméstica, sería de mal gusto usarla. Si se usa en otros campos, especialmente en el contexto del arte, la elaboración de cerveza o el cambio de dinero, donde se usó mucho antes de que se hiciera la asociación con la golpiza a la esposa. Quizás haya mejores maneras de trabajar contra la violencia que buscar una etimología falsa.

En palabras de otra autora (Jennifer Freyd, de la Universidad de Oregón), "advertimos a los lectores que usen la moderación al juzgar severamente a los demás por su uso de la frase 'regla general' o por su dolor al escuchar la frase utilizada y creer se refiere a la violencia doméstica ".

Fuentes

  • Kelly, Henry Ansgar. "Regla de oro y la Ley Folklórica del Palo del Marido ". Revista de Educación Jurídica. Septiembre de 1994.
  • Maggio, Rosalie. Hablando de personas: una guía para un lenguaje justo y preciso. 1997.
  • Safire, William. "Malentendido del pulgar". New York Times. 25 de enero de 1998.

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