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¿Puede un planeta hacer un sonido en el espacio?

¿Puede un planeta hacer un sonido en el espacio?

¿Puede un planeta hacer un sonido? Es una pregunta interesante que nos da una idea de la naturaleza de las ondas sonoras. En cierto sentido, los planetas emiten radiación que puede usarse para producir sonidos que podemos escuchar. ¿Cómo funciona?

La física de las ondas sonoras

Todo en el universo emite radiación que, si nuestros oídos u ojos fueran sensibles a ella, podríamos "escuchar" o "ver". El espectro de luz que realmente percibimos es muy pequeño, en comparación con el espectro muy grande de luz disponible, que va desde rayos gamma hasta ondas de radio. Las señales que se pueden convertir en sonido constituyen solo una parte de ese espectro.

La forma en que las personas y los animales escuchan el sonido es que las ondas de sonido viajan por el aire y eventualmente llegan al oído. En el interior, rebotan contra el tímpano, que comienza a vibrar. Esas vibraciones pasan a través de pequeños huesos en el oído y hacen que los pequeños pelos vibren. Los pelos actúan como pequeñas antenas y convierten las vibraciones en señales eléctricas que corren hacia el cerebro a través de los nervios. Luego, el cerebro interpreta eso como sonido y cuáles son el timbre y el tono del sonido.

¿Qué pasa con el sonido en el espacio?

Todos han escuchado la línea utilizada para anunciar la película de 1979 "Alien", "En el espacio, nadie puede oírte gritar". En realidad es bastante cierto ya que se relaciona con el sonido en el espacio. Para que se escuche cualquier sonido mientras alguien está "en" el espacio, tiene que haber moléculas para vibrar. En nuestro planeta, las moléculas de aire vibran y transmiten sonido a nuestros oídos. En el espacio, hay pocas moléculas, o ninguna, que entreguen ondas de sonido a los oídos de las personas en el espacio. (Además, si alguien está en el espacio, es probable que use un casco y un traje espacial y aún así no escuche nada "afuera" porque no hay aire para transmitirlo).

Eso no significa que no haya vibraciones moviéndose a través del espacio, solo que no hay moléculas para recogerlas. Sin embargo, esas emisiones se pueden usar para crear sonidos "falsos" (es decir, no el "sonido" real que un planeta u otro objeto podría hacer). ¿Cómo funciona?

Como un ejemplo, las personas han capturado las emisiones emitidas cuando las partículas cargadas del Sol encuentran el campo magnético de nuestro planeta. Las señales están en frecuencias realmente altas que nuestros oídos no pueden percibir. Pero, las señales pueden reducirse lo suficiente como para permitirnos escucharlas. Suenan espeluznantes y extraños, pero esos silbidos, grietas, estallidos y zumbidos son solo algunas de las muchas "canciones" de la Tierra. O, para ser más específicos, del campo magnético de la Tierra.

En la década de 1990, la NASA exploró la idea de que las emisiones de otros planetas podrían capturarse y procesarse para que las personas pudieran escucharlas. La "música" resultante es una colección de sonidos espeluznantes y espeluznantes. Hay una buena muestra de ellos en el sitio de Youtube de la NASA. Estas son literalmente representaciones artificiales de eventos reales. Es muy similar a grabar un maullido de un gato, por ejemplo, y ralentizarlo para escuchar todas las variaciones en la voz del gato.

¿Estamos realmente "escuchando" un sonido de planeta?

No exactamente. Los planetas no cantan música bonita cuando las naves espaciales pasan volando. Pero, sí emiten todas esas emisiones que Voyager, New Horizons, Cassini, Galileo, y otras sondas pueden muestrear, recolectar y transmitir de regreso a la Tierra. La música se crea a medida que los científicos procesan los datos para que puedan escucharse.

Sin embargo, cada planeta tiene su propia "canción" única. Esto se debe a que cada uno tiene diferentes frecuencias que se emiten (debido a las diferentes cantidades de partículas cargadas que vuelan alrededor y debido a las diversas intensidades de campo magnético en nuestro sistema solar). El sonido de cada planeta será diferente, y también lo será el espacio a su alrededor.

Los astrónomos también han convertido datos de naves espaciales que cruzan el "límite" del sistema solar (llamado heliopausa) y también lo han convertido en sonido. No está asociado con ningún planeta, pero muestra que las señales pueden venir de muchos lugares en el espacio. Convertirlos en canciones que podamos escuchar es una forma de experimentar el universo con más de un sentido.

Todo comenzó con Viajero

La creación del "sonido planetario" comenzó cuando el Voyager 2 la nave espacial pasó por Júpiter, Saturno y Urano desde 1979 hasta 1989. La sonda detectó perturbaciones electromagnéticas y flujos de partículas cargadas, no un sonido real. Las partículas cargadas (ya sea rebotando en los planetas del Sol o producidas por los planetas mismos) viajan en el espacio, generalmente controladas por las magnetosferas de los planetas. Además, las ondas de radio (nuevamente ondas reflejadas o producidas por procesos en los propios planetas) quedan atrapadas por la inmensa fuerza del campo magnético de un planeta. La sonda midió las ondas electromagnéticas y las partículas cargadas y los datos de esas mediciones se enviaron a la Tierra para su análisis.

Un ejemplo interesante fue la llamada "radiación kilométrica de Saturno". Es una emisión de radio de baja frecuencia, por lo que en realidad es más baja de lo que podemos escuchar. Se produce a medida que los electrones se mueven a lo largo de las líneas del campo magnético, y de alguna manera están relacionados con la actividad auroral en los polos. En el momento del sobrevuelo del Voyager 2 a Saturno, los científicos que trabajan con el instrumento de radioastronomía planetaria detectaron esta radiación, la aceleraron e hicieron una "canción" que la gente podía escuchar.

¿Cómo se hacen sólidas las colecciones de datos?

En estos días, cuando la mayoría de la gente entiende que los datos son simplemente una colección de unos y ceros, la idea de convertir los datos en música no es una idea tan descabellada. Después de todo, la música que escuchamos en los servicios de transmisión o nuestros iPhones o reproductores personales son simplemente datos codificados. Nuestros reproductores de música vuelven a ensamblar los datos en ondas de sonido que podemos escuchar.

En el Voyager 2 datos, ninguna de las mediciones en sí eran de ondas de sonido reales. Sin embargo, muchas de las frecuencias de oscilación de partículas y ondas electromagnéticas podrían traducirse en sonido de la misma manera que nuestros reproductores de música personales toman datos y los convierten en sonido. Todo lo que la NASA tuvo que hacer fue tomar los datos acumulados por elViajero sondear y convertirlo en ondas de sonido. Ahí es donde se originan las "canciones" de planetas distantes; como datos de una nave espacial.