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Una breve historia de la trata de esclavos africanos

Una breve historia de la trata de esclavos africanos

Aunque la esclavitud se ha practicado durante casi toda la historia registrada, la gran cantidad de personas involucradas en la trata de esclavos africanos ha dejado un legado que no puede ser ignorado.

La esclavitud en áfrica

Ya sea que la esclavitud existiera en los reinos de la Edad del Hierro del África subsahariana antes de la llegada de los europeos se discute entre los estudiosos africanos. Lo que es seguro es que los africanos fueron sometidos a varias formas de esclavitud a lo largo de los siglos, incluida la esclavitud de chattel bajo los musulmanes imperiales con el comercio de esclavos transsaharianos y los europeos cristianos imperiales a través del comercio de esclavos transatlántico.

Entre 1400 y 1900, cerca de 20 millones de personas fueron tomadas del continente africano durante cuatro operaciones considerables y en su mayoría simultáneas de comercio de esclavos: Transsahariana, Mar Rojo (árabe), Océano Índico y Transatlántico. Según el historiador económico canadiense Nathan Nunn, en 1800 la población de África era la mitad de lo que hubiera sido, si no hubieran tenido lugar los intercambios de esclavos. Nunn sugiere que sus estimaciones basadas en datos de envío y censos probablemente representen aproximadamente el 80% del número total de personas robadas de sus hogares por las diversas operaciones de esclavos.

Cuatro grandes operaciones de comercio de esclavos en África
NombrefechasNúmeroPaíses más impactadosDestino
Transsaharianaprincipios de los años sesenta> 3 millones13 países: Etiopía, Mali, Nigeria, Sudán, ChadÁfrica del Norte
Transatlántico1500-1850> 12 millones34 países: Angola, Ghana, Nigeria, CongoColonias europeas en las Américas
océano Indio1650-1700> 1 millón15 países: Tanzania, Mozambique, MadagascarMedio Oriente, India, Islas del Océano Índico
mar Rojo1820-1880> 1,5 millones7 países: Etiopía, Sudán, ChadEgipto y península arábiga

Religión y esclavitud africana

Muchos de los países que esclavizaron activamente a los africanos provenían de estados con fuertes bases religiosas como el Islam y el cristianismo. El Corán prescribe el siguiente enfoque de la esclavitud: los hombres libres no podían ser esclavizados, y los fieles a las religiones extranjeras podían vivir como personas protegidas. Sin embargo, la expansión del Imperio Islámico a través de África resultó en una interpretación mucho más severa de la ley, y las personas de fuera de las fronteras del Imperio Islámico se consideraron una fuente aceptable de esclavos.

Antes de la Guerra Civil, el cristianismo se usaba para justificar la institución de la esclavitud en el sur de Estados Unidos, y la mayoría del clero en el sur creía y predicaba que la esclavitud era una institución progresiva diseñada por Dios para afectar la cristianización de los africanos. El uso de justificaciones religiosas para la esclavitud no se limita a África de ninguna manera.

The Dutch East India Company

África no fue el único continente del que fueron capturados los esclavos, pero sus países sufrieron la mayor devastación. En muchos casos, la esclavitud parece haber sido una consecuencia directa del expansionismo. Las grandes exploraciones marítimas impulsadas por compañías como la Compañía Holandesa de las Indias Orientales (VOC) se financiaron con el propósito específico de agregar tierras a los imperios europeos. Esa tierra requería una fuerza laboral mucho más allá de los hombres enviados en barcos exploratorios. Las personas fueron esclavizadas por los imperios para actuar como sirvientes; como mano de obra agrícola, minera e infraestructura; como esclavas sexuales; y como carne de cañón para varios ejércitos.

El inicio de la trata transatlántica de esclavos

Cuando los portugueses navegaron por la costa africana atlántica por primera vez en la década de 1430, estaban interesados ​​en una cosa: el oro. Sin embargo, en 1500 ya habían intercambiado 81,000 africanos a Europa, las islas cercanas del Atlántico y a comerciantes musulmanes en África.

Se considera que Santo Tomé es un puerto principal en la exportación de esclavos a través del Atlántico, sin embargo, esto es solo una parte de la historia.

El 'comercio triangular' de esclavos

Durante doscientos años, 1440-1640, Portugal tuvo el monopolio de la exportación de esclavos de África. Es notable que también fueron el último país europeo en abolir la institución, aunque, al igual que Francia, todavía seguía trabajando con antiguos esclavos como trabajadores por contrato, lo que llamaron libertos o engaños a las temperaturas. Se estima que durante los 4 siglos y medio de la trata transatlántica de esclavos, Portugal fue responsable del transporte de más de 4,5 millones de africanos (aproximadamente el 40% del total). Sin embargo, durante el siglo XVIII, cuando el comercio de esclavos representaba el transporte de la asombrosa cifra de 6 millones de africanos, Gran Bretaña fue el peor transgresor responsable de casi 2,5 millones. (Este es un hecho que a menudo olvidan quienes citan regularmente el papel principal de Gran Bretaña en la abolición de la trata de esclavos).

La información sobre cuántos esclavos fueron enviados desde África a través del Atlántico a las Américas durante el siglo XVI solo se puede estimar, ya que existen muy pocos registros para este período. Pero desde el siglo XVII en adelante, los registros cada vez más precisos, como los manifiestos de barcos, están disponibles.

Los esclavos para la trata transatlántica de esclavos se obtuvieron inicialmente en Senegambia y la costa de Barlovento. Alrededor de 1650, el comercio se trasladó al centro-oeste de África (el Reino del Kongo y la vecina Angola).

Sudáfrica

Es una idea errónea popular que la esclavitud en Sudáfrica fue leve en comparación con la de América y las colonias europeas en el Lejano Oriente. Esto no es así, y los castigos impuestos pueden ser muy duros. De 1680 a 1795, se ejecutó un promedio de un esclavo en Ciudad del Cabo cada mes y los cadáveres en descomposición serían colgados por la ciudad para disuadir a otros esclavos.

Incluso después de la abolición de la trata de esclavos en África, las potencias coloniales utilizaron el trabajo forzado, como en el Estado Libre del Congo del Rey Leopoldo (que funcionaba como un campo de trabajo masivo) o como libertos en las plantaciones portuguesas de Cabo Verde o Santo Tomé. Tan recientemente como en la década de 1910, aproximadamente la mitad de los dos millones de africanos que apoyaron a los diversos poderes en la Primera Guerra Mundial fueron obligados a hacerlo por la fuerza.

Impacto de la trata de esclavos

El historiador Nathan Nunn ha llevado a cabo una extensa investigación sobre los impactos económicos de la pérdida masiva de población durante el comercio de esclavos. Antes de 1400, había varios reinos de la Edad del Hierro en África que se establecieron y crecieron. A medida que aumentaba el comercio de esclavos, las personas en esas comunidades necesitaban protegerse y comenzaron a adquirir armas (cuchillos de hierro, espadas y armas de fuego) de los europeos mediante el comercio de esclavos.

Las personas fueron secuestradas primero de otras aldeas y luego de sus propias comunidades. En muchas regiones, el conflicto interno causado por eso condujo a la desintegración de los reinos y su reemplazo por señores de la guerra que no podían o no establecerían estados estables. Los impactos continúan hasta el día de hoy, y a pesar de los grandes avances indígenas en resistencia e innovación económica, Nunn cree que las cicatrices aún obstaculizan el crecimiento económico de los países que perdieron un gran número de poblaciones en el comercio de esclavos en comparación con los que no lo hicieron.

Fuentes seleccionadas y lecturas adicionales

  • Campbell, Gwyn. "Madagascar y el comercio de esclavos, 1810-1895". El diario de la historia africana 22,2 (1981): 203-27. Impresión.
  • Du Bois, W.E.B., Henry Louis Gates, Jr. y Saidiya Hartman. "La represión de la trata de esclavos africanos a los Estados Unidos de América, 1638-1870". Oxford, Reino Unido: Oxford University Press, 2007.
  • Gakunzi, David. "El comercio de esclavos árabe-musulmanes: levantando el tabú". Revisión de estudios políticos judíos 29.3 / 4 (2018): 40-42. Impresión.
  • Kehinde, Michael. "Comercio de esclavos transsaharianos". Enciclopedia de la migración. Eds. Bean, Frank D. y Susan K. Brown. Dordrecht: Springer Países Bajos, 2014. 1-4. Impresión.
  • Nunn, Nathan. "Los efectos a largo plazo de los oficios de esclavos en África". La revista trimestral de economía 123,1 (2008): 139-76. Impresión.
  • Nunn, Nathan y Leonard Wantchekon. "El comercio de esclavos y los orígenes de la desconfianza en África". The American Economic Review 101.7 (2011): 3221-52. Impresión.
  • Melocotón, Lucinda Joy. "Derechos humanos, religión y esclavitud (sexual)". El Anual de la Sociedad de Etica Cristiana 20 (2000): 65-87. Impresión.
  • Vink, Markus. "" El comercio más antiguo del mundo ": la esclavitud holandesa y el comercio de esclavos en el Océano Índico en el siglo XVII". Revista de historia mundial 14.2 (2003): 131-77. Impresión.

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