Informacion

Drones depredadores y otros vehículos aéreos no tripulados (UAV)

Drones depredadores y otros vehículos aéreos no tripulados (UAV)

El Predator es un apodo dado a uno de una serie de vehículos aéreos no tripulados (UAV), o drones sin piloto, operados por el Pentágono, la CIA y, cada vez más, otras agencias del gobierno federal de los EE. UU., Como la patrulla fronteriza. Los UAV listos para el combate se utilizan principalmente en Oriente Medio.

Los UAV están equipados con cámaras sensibles y equipos de espionaje que proporcionan reconocimiento o inteligencia en tiempo real. Puede equiparse con misiles y bombas guiados por láser. Los drones se usan con mayor frecuencia en Afganistán, las áreas tribales de Pakistán y en Irak.

El Predator, identificado oficialmente como Predator MQ-1, fue el primer avión no tripulado sin piloto, y sigue siendo el más utilizado, en operaciones de combate en los Balcanes, el suroeste de Asia y Oriente Medio desde su primer vuelo en 1995. En 2003 , el Pentágono tenía alrededor de 90 UAV en su arsenal. No está claro cuántos vehículos aéreos no tripulados estaban en posesión de la CIA. Muchos fueron y siguen siendo. Las flotas están creciendo.

El Depredador en sí ya ha entrado en la galería de la tradición estadounidense.

Ventajas de los UAV

Los vehículos aéreos no tripulados, o UAV, son más pequeños que los aviones a reacción, son menos costosos y no ponen en riesgo a los pilotos cuando se estrellan.

Con aproximadamente $ 22 millones cada uno para los UAV de próxima generación (los llamados Reaper y Sky Warrior), los drones son cada vez más un arma de elección para los planificadores militares. El presupuesto militar de la administración Obama para 2010 incluye aproximadamente $ 3.5 mil millones para UAV. En comparación, el Pentágono está pagando más de $ 100 millones cada uno por sus aviones de combate de próxima generación, el F-35 Joint Strike Fighter (el Pentágono planea comprar 2,443 por $ 300 mil millones.

Si bien los UAV requieren un considerable apoyo logístico en tierra, pueden ser piloteados por personas específicamente capacitadas para volar UAV en lugar de pilotos. La capacitación para vehículos aéreos no tripulados es menos costosa y exigente que para los aviones.

Desventajas de los UAV

El Predator ha sido elogiado públicamente por el Pentágono como un medio versátil y de bajo riesgo para reunir inteligencia y atacar objetivos. Pero un informe interno del Pentágono completado en octubre de 2001 concluyó que las pruebas realizadas en 2000 "encontraron que el Depredador se desempeñó bien solo a la luz del día y en un clima despejado", según el New York Times. "Se descompuso con demasiada frecuencia, no pudo mantenerse por encima de los objetivos durante el tiempo esperado, a menudo perdió los enlaces de comunicación bajo la lluvia y fue difícil de operar", dijo el informe.

Según el Proyecto de Supervisión del Gobierno, el Depredador "no se puede lanzar en condiciones climáticas adversas, incluida la humedad visible, como lluvia, nieve, hielo, escarcha o niebla; ni puede despegar o aterrizar en vientos cruzados de más de 17 nudos".

Para 2002, más del 40% de la flota original de Depredadores del Pentágono se había estrellado o se había perdido, en más de la mitad de esos casos debido a fallas mecánicas. Las cámaras de los drones no son confiables.

Además, PGO concluyó: "Debido a que no puede evadir la detección de radar, vuela lento, es ruidoso y a menudo debe flotar a altitudes relativamente bajas, el Depredador es vulnerable a ser derribado por el fuego enemigo. De hecho, se estima que 11 de los 25 Depredadores destruido en accidentes, según los informes, fueron causados ​​por fuego terrestre enemigo o misiles ".

Los drones ponen en riesgo a las personas en el suelo cuando los aviones funcionan mal y se estrellan, lo que hacen, y cuando disparan sus misiles, a menudo contra los objetivos equivocados).

Usos de los UAV

En 2009, la Aduana Federal y la Protección Fronteriza lanzaron vehículos aéreos no tripulados desde una base de la Fuerza Aérea en Fargo, N.D., para patrullar la frontera entre los Estados Unidos y Canadá.

El primer vuelo del Depredador en Afganistán tuvo lugar el 7 de septiembre de 2000. Varias veces tuvo a Osama bin Laden a la vista, con sus armas listas para disparar. El entonces director de la CIA, George Tenet, se negó a autorizar los ataques, ya sea por miedo a matar civiles o por las consecuencias políticas de un misil que no alcanzó su objetivo.

Varios tipos de vehículos aéreos no tripulados

El Predator B, o "MQ-9 Reaper", por ejemplo, un dron turbohélice construido por la subsidiaria de General Dynamics, General Atomics Aeronautical Systems Inc., puede volar a 50,000 pies por hasta 30 horas con un solo combustible (sus tanques de combustible tienen un 4.000 libras de capacidad). Puede navegar a una velocidad máxima de 240 millas por hora y transportar casi 4,000 libras de bombas guiadas por láser, misiles y otras municiones.

El Sky Warrior es más pequeño, con una carga de armas de cuatro misiles Hellfire. Puede volar a un máximo de 29,000 pies y a 150 millas por hora, durante 30 horas en un solo tanque de combustible.

Northrop Grumman está desarrollando el UAV RQ-4 Global Hawk. El avión, que completó su primer vuelo en marzo de 2007, tiene una envergadura de 116 pies (aproximadamente la mitad que un Boeing 747), una carga útil de 2,000 libras y puede volar a una altitud máxima de 65,000 pies y más de 300 millas por hora. Puede navegar entre 24 y 35 horas con un tanque de combustible. Una versión anterior de Global Hawk fue aprobada para su uso en Afganistán ya en 2001.

Insitu Inc., una subsidiaria de Boeing, también construye UAV. Su ScanEagle es una máquina voladora extremadamente pequeña conocida por su sigilo. Tiene una envergadura de 10.2 pies y mide 4.5 pies de largo, con un peso máximo de 44 libras. Puede volar a una altitud de hasta 19,000 pies durante más de 24 horas. Chang Industry, Inc., de La Verne, California, comercializa un avión de cinco libras con un ala de cuatro pies y un costo unitario de $ 5,000.