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Sofistas de la antigua Grecia

Sofistas de la antigua Grecia

Los profesores profesionales de retórica (así como otras materias) en la antigua Grecia son conocidos como sofistas. Las principales figuras incluyen Gorgias, Hipias, Protágoras y Antífona. Este término proviene del griego "hacerse sabio".

Ejemplos

  • Beca reciente (por ejemplo, la de Edward Schiappa Los comienzos de la teoría retórica en la Grecia clásica, 1999) ha desafiado las opiniones convencionales de que la retórica nació con la democratización de Siracusa, desarrollada por Sofistas de manera algo superficial, criticado por Platón de una manera poco práctica, y rescatado por Aristóteles, cuyo Retórica encontró la media entre el relativismo sofista y el idealismo platónico. Los sofistas eran, de hecho, un grupo de maestros bastante dispares, algunos de los cuales pudieron haber sido traficantes oportunistas, mientras que otros (como Isócrates) estaban más cerca en espíritu y método de Aristóteles y otros filósofos.
  • El desarrollo de la retórica en el siglo V a.C. ciertamente correspondió al surgimiento del nuevo sistema legal que acompañó al gobierno "democrático" (es decir, los varios cientos de hombres que fueron definidos como ciudadanos atenienses) en partes de la antigua Grecia. (Tenga en cuenta que antes de la invención de los abogados, los ciudadanos se representaban a sí mismos en la Asamblea, generalmente frente a jurados considerables). Se cree que los sofistas generalmente enseñaban con el ejemplo en lugar del precepto; es decir, prepararon y entregaron discursos de muestra para que sus alumnos los imitaran.
    En cualquier caso, como Thomas Cole ha señalado, es difícil identificar algo así como un conjunto común de principios retóricos sofistas (Los orígenes de la retórica en la antigua Grecia, 1991). Sí sabemos algunas cosas con certeza: (1) que en el siglo IV a. C. Aristóteles reunió los manuales retóricos que luego estaban disponibles en una colección llamada Synagoge Techne (ahora, desafortunadamente, perdido); y (2) que su Retórica (que en realidad es un conjunto de apuntes de clase) es el primer ejemplo existente de una teoría o arte completo de la retórica.

La crítica de Platón a los sofistas

"Los Sofistas formó parte de la cultura intelectual de la Grecia clásica durante la segunda mitad del siglo V a. C. Más conocidos como educadores profesionales en el mundo helénico, fueron considerados en su tiempo como polímatas, hombres de variado y gran aprendizaje ... Sus doctrinas y prácticas fueron fundamentales para desviar la atención de las especulaciones cosmológicas de los presocráticos a investigaciones antropológicas con una decidida investigación. naturaleza práctica ...

"En el Gorgias y en otros lugares Platón critica a los sofistas por privilegiar las apariencias sobre la realidad, haciendo que el argumento más débil parezca más fuerte, prefiriendo lo agradable sobre lo bueno, favoreciendo las opiniones sobre la verdad y la probabilidad sobre la certeza, y eligiendo la retórica sobre la filosofía. En los últimos tiempos, esta representación poco halagüeña ha sido contrarrestada con una evaluación más comprensiva del estado de los sofistas en la antigüedad, así como de sus ideas para la modernidad ".
(John Poulakos, "sofistas". Enciclopedia de la retórica. Oxford University Press, 2001)

Los sofistas como educadores

"La educación retórica ofreció a sus estudiantes el dominio de las habilidades del lenguaje necesarias para participar en la vida política y tener éxito en emprendimientos financieros. Sofistas"La educación en retórica, entonces, abrió una nueva puerta al éxito para muchos ciudadanos griegos".
(James Herrick, Historia y teoría de la retórica. Allyn y Bacon, 2001)

"Los sofistas estaban más preocupados por el mundo cívico, más específicamente por el funcionamiento de la democracia, para lo cual los participantes en la educación sofística se estaban preparando ".
(Susan Jarratt, Releyendo a los sofistas. Southern Illinois University Press, 1991)

Isócrates, Contra los sofistas

"Cuando el laico ... observa que los maestros de la sabiduría y los dispensadores de felicidad están muy necesitados, pero solo exigen una pequeña tarifa de sus estudiantes, que están atentos a las contradicciones en las palabras pero que son ciegos a las inconsistencias en los hechos, y que Además, fingen tener conocimiento del futuro, pero son incapaces de decir algo pertinente o de dar algún consejo sobre el presente ... entonces, creo, tiene buenas razones para condenar tales estudios y considerarlos como cosas sin sentido, y no como una verdadera disciplina del alma ...

"Que nadie suponga que afirmo que solo se puede enseñar la vida; porque, en una palabra, sostengo que no existe un arte de ese tipo que pueda implantar la sobriedad y la justicia en las naturalezas depravadas. Sin embargo, creo que el El estudio del discurso político puede ayudar más que cualquier otra cosa a estimular y formar tales cualidades de carácter ".
(Isócrates, Contra los sofistasc. 382 a. Traducido por George Norlin)

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